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Errichteter Entwässerungsgraben im Norden von Iowa. Entwässerungsgebiete wurden in den 1900er Jahren gebildet, um solche größeren Entwässerungsgräben zu errichten und zu warten, um eine bessere Entwässerung von Ackerland zu ermöglichen.
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Nitrate im Trinkwasser verursachen in Iowa Reibung

Es war ein strittiger Monat für die Wasserqualität in Iowa. Anfang März die Des Moines Water Works (DMWW) angekündigt Das Energieversorgungsunternehmen wird eine Klage gegen drei Landkreise im Nordwesten von Iowa wegen Nitratverschmutzung einreichen.

Foto mit freundlicher Genehmigung von USDA Natural Resources Conservation Service.

Einwohner von Des Moines und anderen nahe gelegenen Gemeinden erhalten Leitungswasser, das aus den Flüssen Raccoon und Des Moines stammt. Trinkwasser muss laut Bundesregierung weniger als 10 ppm (parts per million) an Nitraten enthalten, vor allem, weil höhere Nitratwerte bei Säuglingen das potenziell tödliche Blue-Baby-Syndrom ausgelöst haben. DMWW bezieht regelmäßig mehr als 10 ppm Wasser aus seinen Quellwässern. Diese Verschmutzung ist größtenteils auf die Stickstoffdüngung und den Dünger zurückzuführen, die auf landwirtschaftlichen Feldern im Nordwesten von Iowa ausgebracht werden.

Dies ist kein neues Anliegen; Hohe Nitratwerte fordern DMWW seit Jahrzehnten heraus. Das Versorgungsunternehmen errichtete 1991 eine Nitratentfernungsanlage im Wert von 3,7 Millionen US-Dollar. Der Betrieb der Anlage kostet ca. 7.000 US-Dollar pro Tag, wenn der Nitratgehalt gesenkt werden muss. Verständlicherweise waren DMWW-Beamte und Des Moines-Wasserverbraucher nicht erfreut darüber, dass sie mit den Kosten für die Beseitigung der landwirtschaftlichen Umweltverschmutzung belastet sind. Dies wurde deutlich gezeigt in einer aktuellen Des Moines Register Iowa-Umfrage das fand bemerkenswerte 63 Prozent von Iowans, die die DMWW Klage stützen.

Auf der anderen Seite fühlen sich die Iowa-Landwirte ebenso verständlich zu Unrecht verfolgt, weil sie gut etablierte landwirtschaftliche Praktiken befolgt haben. Die meisten Mais - und Sojabohnenbauern im Nordwesten von Iowa halten sich an agronomische Richtlinien und Unternehmensratschläge, die von Bankern, Ernteberatern und Universitätsfachleuten bereitgestellt werden. Darüber hinaus bietet die föderale Agrarpolitik den Landwirten verschiedene wirtschaftliche Anreize für den Anbau von Rohstoffkulturen wie Mais, Sojabohnen, Reis, Weizen und Baumwolle. Die meisten Landwirte halten sich an die Regeln und Vorschriften für die Verwendung von Stickstoff, und das Gesamtergebnis sind Gewässer, die weit über den Wasserqualitätsstandards liegen.

Errichteter Entwässerungsgraben im Norden von Iowa. (Foto mit freundlicher Genehmigung von USDA NRCS.)

In der Klage geht es darum, ob das Gesetz über sauberes Wasser auf landwirtschaftliche Entwässerungssysteme angewendet werden soll. Punktuelle Einleitungen, die als Abwasser dargestellt werden können, das aus einem Rohr der Fabrik in ein Gewässer fließt, erfordern eine Genehmigung und müssen den bundesstaatlichen Wasserqualitätsstandards entsprechen. Landwirtschaftliche Regenwassereinleitungen sind von dieser Anforderung ausgenommen. Das Problem wird jedoch kompliziert, da Fliesenentwässerungssysteme Wasser unterhalb der landwirtschaftlichen Felder sammeln und das Wasser in einem Rohr sammeln. das DMWW argumentiert, ist "künstlich entwässertes Grundwasser" und nicht Regenwasser. Professor Neil Hamilton vom Agrarrechtszentrum der Drake University bietet eine hervorragende Zusammenfassung der wichtigsten rechtlichen Fragen im Streit und kommt zu dem Schluss, dass Iowas Wasser nur dann sauber sein wird, wenn die Landbesitzer die individuelle Verantwortung für ihre Beiträge übernehmen.

Die allgemeine Stimmung vieler landwirtschaftlicher Betriebe und Umweltverbände ist ein Gefühl der Enttäuschung darüber, dass die Situation zu einem Rechtsstreit führen musste. Die landwirtschaftlichen Gruppen haben eindeutig Fortschritte erzielt, indem sie die Landwirte dazu gebracht haben, Schutzmaßnahmen zum Schutz der Wasserqualität zu ergreifen, insbesondere die Iowa Soybean Association. Dieser Fortschritt wurde jedoch von anderen Faktoren wie der Ausweitung der Maisproduktion in den letzten Jahren überwältigt. Diese Klage erzwingt einige schwierige Gespräche über Iowas Wasser und die Rolle, die freiwillige Anreize und Regelungen bei der Lösung des Problems spielen.

Thema: Mississippi

April 2015

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