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Video mit freundlicher Genehmigung von Friends of the Mississippi River
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In Richtung eines widerstandsfähigeren Mississippi

Überlegungen zu fast 30 Jahren Finanzierung

Der Vorstand der McKnight Foundation setzt sich seit fast 30 Jahren für den Schutz des Mississippi und des Golfs von Mexiko ein. Dieses Engagement war eine Anerkennung der außergewöhnlichen Geschichte des Flusses als Schwerpunkt von Gemeinschaft, Kultur, Nahrungsmittelproduktion und Transport über Jahrtausende. Der Fluss war und ist für viele Menschen heilig.

Die amerikanische Kultur ehrt manchmal das Heilige nicht. Das wurde vor 50 Jahren schmerzhaft deutlich, als der Cuyahoga River in Cleveland in Brand geriet. Der Vorfall deckte den schrecklichen Zustand der amerikanischen Flüsse auf und wurde zu einem Witz im Spätfernsehen. Das Feuer im Juni 1969 begann, als Funken von einem Zug, der eine Brücke überquerte, ölverschmierten Industrieabfall im Fluss entzündeten. Es war nicht das erste Mal, dass der Cuyahoga River niedergebrannt war. Es war jedoch der letzte.

River with lily pads in the water and trees in the background
Bildnachweis: Sean Gardner, The Conservation Fund

Hintergrund

Das Feuer von 1969 löste eine wachsende nationale Umweltbewegung aus, die die Gründung der Environmental Protection Agency im Jahr 1970 und die Verabschiedung des Clean Water Act im Jahr 1973 anspornte. Das Clean Water Act (CWA) leistete einen bemerkenswerten Beitrag zur Regulierung und zur Bewältigung finanzieller Anreize Punkt Quellen der Verschmutzung - Fabriken und Kläranlagen. Das Mississippi River-Programm, das McKnight 1992 ins Leben gerufen hatte, unterstützte die Bemühungen, die Regierungen von Bund und Ländern unter Druck zu setzen, die CWA durchzusetzen.

Der frühe Erfolg bei der Reinigung der Gewässer unserer Nation brachte uns zu dieser gegenwärtigen, ärgerlicheren Phase der Flussrestaurierung. Die größte Herausforderung für die Gesundheit von Flüssen sind jetzt die Millionen Morgen Ackerland, die die natürlichen Wasserflüsse in der Landschaft verändern. Anstatt langsam durch Prärieböden zu sickern und Schadstoffe in Feuchtgebieten zu mildern, werden die Niederschläge auf landwirtschaftlichen Flächen oft entwässert und mit Sedimenten und landwirtschaftlichen Chemikalien in Berührung gebracht.

In den letzten Jahren konzentrierte sich McKnight hauptsächlich auf die Bekämpfung dieser Hauptursache von Umweltverschmutzung: ein landwirtschaftliches System und Maßnahmen, die den Mittleren Westen in eine Landschaft getrieben haben, die von chemisch intensiven kurzwurzeligen Reihenkulturen wie Mais und Sojabohnen dominiert wird. Wir haben festgestellt, dass die größte Chance für den Boden- und Gewässerschutz darin besteht, den Einfallsreichtum der Landwirte freizusetzen und politische und Marktkräfte zu unterstützen, die nachhaltige Praktiken belohnen. Das Programm konzentrierte sich in jüngster Zeit auf Investitionen in die Interessenvertretung der Politik und in die Öffentlichkeit sowie auf die Stärkung des öffentlichen Willens und die Beeinflussung der Unternehmensbeschaffung, um nachhaltigen landwirtschaftlichen Praktiken in den Lieferketten Vorrang einzuräumen.

„Wir danken dem McKnight Board für die fast 30-jährige Unterstützung beim Schutz der Flüsse und schätzen die Leidenschaft und das Engagement von Hunderten von Einzelpersonen und Organisationen, die sich mit McKnight zusammengetan haben, um die Böden und Gewässer des Mittleren Westens, den Mississippi und den Mississippi zu verbessern der Golf von Mexiko."–MARK MULLER, MISSISSIPPI RIVER PROGRAM DIRECTOR

Diese Anstrengungen zahlen sich aus. Städte auf und ab des Flusses haben die Entwicklung am Fluss wieder aufgenommen, und ich mache immer noch eine ehrfurchtsvolle Pause beim Anblick eines Weißkopfadlers, der den Fluss neben dem McKnight-Büro umkreist. Die Bodengesundheit ist zu einem der heißesten Themen in der Landwirtschaft geworden, und die Landwirte gehen mit einer neuen Leidenschaft auf Umweltschutzpraktiken ein. Die Verbraucher fordern mehr Methoden zur Nachhaltigkeit des Wassers, und die landwirtschaftlichen Unternehmen in der Lieferkette halten sich daran.

Neue Prioritäten, neue Richtung

Ich bin stolz auf den Schwerpunkt des McKnight-Programms am Mississippi, aber ich bin auch stolz auf das Engagement der Stiftung, drängende soziale Belange durch ihren neuen strategischen Rahmen vorrangig zu behandeln. Der Verwaltungsrat von McKnight musste infolge der Neuausrichtung der philanthropischen Strategien der Organisation mehrere schwierige Entscheidungen treffen.

Als Teil dieses Prozesses hat der Vorstand kürzlich beschlossen, das Mississippi-Programm einzustellen. Dieser November markiert die letzte Ausgabe der neuen Zuschüsse des Programms. In den nächsten Monaten werden die Mitarbeiter von McKnight Zuschüsse erhöhen und den Übergang für Stipendiaten erleichtern. Wir möchten auch die fast 30 Jahre außergewöhnlicher Leistungen von Stipendiaten und Partnern feiern und uns für die vielen langjährigen Partnerschaften bedanken.

Vorwärts bewegen

Der Mississippi und die Landwirtschaft im Mittleren Westen befinden sich an einem anderen Ort als vor 30 Jahren.

Wir wissen jedoch, dass noch mehr getan werden muss. Es steht außer Frage, dass die Verbesserung der landwirtschaftlichen Landnutzungspraktiken die Treibhausgasemissionen senken und die Landwirte dabei unterstützen kann, sich an ein sich änderndes Klima anzupassen, wie dies von hervorgehoben wird ein aktueller Bericht vom Internationalen Gremium für Klimawandel.

McKnight's Mississippi River Stipendiaten können Stipendien im Rahmen der beantragen erweitertes Midwest Climate & Energy Programm oder der neues Community-Programm ob sie den richtlinien entsprechen, wird im herbst 2020 bekannt gegeben.

Wir werden mehr sagen, wenn Entscheidungen über den Sonnenuntergang am Mississippi getroffen werden. Wir haben zum Beispiel wertvolle Einblicke in die Arbeit und das, was nicht dazu beigetragen hat, den Boden- und Wasserschutz zu verbessern. Wir beabsichtigen, diese Erkenntnisse zusammenzustellen, um die weitere Arbeit zu unterstützen, die die Gesundheit des Mississippi fördert.

Julia, Sarah und ich freuen uns darauf, mit Stipendiaten und Partnern zusammenzuarbeiten, um einen möglichst reibungslosen Übergang zu ermöglichen. Wir danken dem McKnight Board für die fast 30-jährige Unterstützung beim Schutz der Flüsse und schätzen die Leidenschaft und das Engagement von Hunderten von Einzelpersonen und Organisationen, die sich mit McKnight zusammengetan haben, um Boden und Wasser des Mittleren Westens, den Mississippi und den Mississippi zu verbessern Golf von Mexiko.

Thema: Mississippi

September 2019

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