Julia Olmstead bringt bei McKnight ein breites Wissen über die Erhaltungspolitik von Farmen und eine Erfolgsbilanz für die erfolgreiche Umsetzung von Projekten vor Ort ein. Bevor sie der Stiftung beitrat, war sie Koordinatorin für das Projekt des Farmer-Led Watershed Council an der University of Wisconsin-Extension, in dem sie eine Zusammenarbeit für die Wasserqualität in der Landwirtschaft mit mehreren Interessengruppen entwarf, startete und leitete. Das Projekt brachte öffentliche Stellen (Landkreis, Bundesstaat und Bund), Landwirte, Unternehmen und gemeinnützige Organisationen zusammen und wurde zu einem regionalen Modell für den freiwilligen Schutz der Landwirtschaft auf der Grundlage von Wasserscheiden.

Zuvor war sie vier Jahre lang Senior Associate für das Programm für ländliche Gemeinden am Institut für Landwirtschafts- und Handelspolitik in Minneapolis. Sie hat auch Erfahrung als Nachrichtenautorin für NBC Bay Area News in San Jose, Kalifornien, und hat Aufsätze, Zeitschriftenartikel und Meinungsartikel veröffentlicht, darunter in Crop Science, dem Smithsonian Magazine und der Los Angeles Times.

Olmstead stammt aus St. Paul und hat einen Bachelor-Abschluss in Botanik und Spanisch von UW-Madison sowie zwei Abschlüsse - einen Master of Science in Pflanzenzüchtung und nachhaltiger Landwirtschaft von der Iowa State University und einen Master of Journalism von UC-Berkeley.