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Educando a la próxima generación de Minnesota

Cuando Sambath "Sam" Ouk y su familia, de dos años de edad, escaparon de los campos de exterminio de Camboya y llegaron a Rochester, Minnesota, a principios de la década de 1980, se convirtieron en parte de la primera gran oleada de refugiados del sudeste asiático que se mudaron al estado.

Durante sus primeros años en Minnesota, Ouk luchó por descubrir dónde encajaba entre dos culturas y lugares radicalmente diferentes. En casa hablaba jemer con su familia, pero una vez que salió por la puerta de su casa, se encontró en un mundo desconocido.

"Yo era un niño que crecía sin una nación", dice. "Esta lucha por pertenecer a un lugar jugó un papel importante en la vida de mi tío, mi tía y nuestros amigos que crecimos juntos en una comunidad de refugiados".

“Mis maestros me dieron poder. No estaba solo mientras navegaba por los dos mundos de la experiencia de los refugiados y los estudiantes estadounidenses ".SEAM OUK, COORDINADOR DE ESTUDIANTES DE INGLÉS, ESCUELAS PÚBLICAS DE FARIBAULT

La escuela ayudó a aliviar ese estrés. Aprendió a hablar inglés y comenzó a sentir que pertenecía a algún lugar. "Si nunca hubiera aprendido las palabras o encontrado mi propia voz, Estados Unidos se habría sentido como otro campamento de refugiados", dice. "Afortunadamente para mí, mis clases de inglés como segundo idioma (ESL) me enseñaron las palabras y pude encontrar mi voz".

Sus maestros lo alentaron a aprender sobre su cultura camboyana y a compartirla con sus compañeros de habla inglesa. "Mis maestros me dieron poder", dice. “Incluso después de que salí del programa, regresaba con mis maestros de ESL y me brindaron una guía sólida. No estaba solo mientras navegaba por los dos mundos de la experiencia de los refugiados y los estudiantes estadounidenses ".

Sam Ouk, an English Language Coordinator for Faribault Public Schools, works with a student.
Sam Ouk, un coordinador del idioma inglés para las Escuelas Públicas de Faribault, trabaja con un estudiante.

El desafío más nuevo, la oportunidad más nueva

Hoy en día, hay alrededor 230,000 niños en edad escolar de familias inmigrantes en Minnesota, que es un aumento del 60% desde 2000.

Algunos de estos niños, como Sam Ouk, llegaron a los Estados Unidos a una edad temprana, pero muchos nacieron aquí. En conjunto, hablan casi 200 idiomas y entran a la escuela con una amplia gama de preparación académica. Algunos son niños bilingües de padres altamente educados, mientras que otros llegan a Minnesota sin educación formal y hablan solo su idioma nativo.

Elementary kids sitting down and doing their school work

Los inmigrantes agregan un tremendo valor a la vitalidad social, cultural y económica de nuestro estado. Pagan más de $ 1 mil millones en impuestos estatales y locales y contribuyen con casi $ 9 mil millones a la economía del estado.

Sus hijos son la próxima generación de líderes y ciudadanos de Minnesota. Esta fuerza laboral en ciernes se volverá especialmente crítica a medida que los demógrafos anticipen un aumento dramático en el número de baby boomers que se jubilan.

Cuan preparados estarán nuestros hijos para liderar mañana depende de qué tan bien los educamos hoy.

"Es el desafío más nuevo para los sistemas escolares, y también es la oportunidad más nueva para fortalecer Minnesota", dice Delia Pompa, becaria de política educativa en el Instituto de Política Migratoria. “Todo comienza en las escuelas. Si no lo hacemos bien, eventualmente afectará la forma en que lo hace el estado en general ".

Cuan preparados estarán nuestros hijos para liderar mañana depende de qué tan bien los educamos hoy.

a teacher teaching her students something

Levantando las voces de padres, educadores y organizadores comunitarios

Inspirado por su experiencia en la escuela pública, Ouk realizó una educación secundaria en la universidad antes de obtener su licencia de maestra y su maestría en ESL.

"Estamos asegurando la voz de las personas que están más afectadas por las políticas".—BO THAO-URABE, COALICIÓN DE LÍDERES ASOAMERICANOS

Hoy trabaja como coordinador de Estudiantes de inglés en las Escuelas Públicas de Faribault. Durante el año pasado, trabajó con Coalición de Líderes Asiáticos Americanos (CAAL) en un esfuerzo financiado por la Fundación McKnight Programa de educación y aprendizaje para asegurar que todos los niños multilingües sean apoyados tan bien como él. Para hacer eso, CAAL involucra a los padres, educadores y organizaciones comunitarias para recomendar cambios que ayuden al Departamento de Educación de Minnesota a identificar y satisfacer las necesidades de los niños que requieren servicios de idiomas. "Lo que estamos haciendo es cerrar la oportunidad", dice Bo Thao-Urabe, director de la red de CAAL. "Estamos asegurando la voz de las personas que están más afectadas por las políticas".

a girl sitting down and reading a book

Las perspectivas de CAAL llegan en un momento crítico a medida que Minnesota desarrolla su plan para cumplir con los requisitos de la nueva Ley de que todos los estudiantes tienen éxito (ESSA, por sus siglas en inglés) antes de que entre en vigencia para el año escolar 2017-18. La ESSA, que reemplaza la Ley de Que Ningún Niño se Quede Atrás, determina cómo el gobierno federal responsabiliza a los estados por impulsar los logros académicos en todas las escuelas, especialmente en las escuelas de alta pobreza. Por primera vez, un peso significativo estará vinculado a cómo las escuelas mejoran el dominio del idioma inglés de los estudiantes que no son hablantes nativos.

“Uno de los objetivos es asegurar que el sistema educativo sea mucho más transparente. Queremos que los padres entiendan el sistema lo suficientemente bien como para defender a sus hijos ".—KAYING YANG, COALICIÓN DE LÍDERES AMERICANOS DE ASIA

Para asegurarse de que los padres y los educadores se mantengan informados a medida que la ESSA evoluciona, los líderes de la comunidad local explicaron los cambios a la ESSA en las estaciones de radio y televisión en español y hmong. CAAL y la Sociedad de equidad de educación de Minnesota también facilitó las reuniones de padres y reunió a las partes interesadas, incluidos maestros, administradores escolares, investigadores universitarios, padres y defensores de diferentes comunidades étnicas. "Uno de los objetivos es asegurar que el sistema educativo sea mucho más transparente", dice KaYing Yang, director de políticas de CAAL. "Queremos que los padres entiendan el sistema lo suficientemente bien como para defender a sus hijos".

Members of the Coalition of Asian American Leaders meet to discuss education advocacy and engagement work in this Minnesota Multilingual Equity Network session with parents.
Los miembros de la Coalición de Líderes Asiáticos Americanos se reúnen para hablar con los padres sobre el trabajo de defensa y participación en la educación en esta sesión de Minnesota Multilingual Equity Network.

Esto también incluye la divulgación a comunidades multilingües más allá de Minneapolis-St. Zona metro de paul. Con la ayuda de CAAL, Ouk reunió a familias, maestros, legisladores y líderes comunitarios para hablar sobre los problemas. "En lugar de invitar a uno o dos de nosotros a ir a Twin Cities, trajimos a Twin Cities aquí para demostrar lo que estamos haciendo", dice Ouk.

Esfuerzos como estos les dan a los políticos una ventana a las experiencias de la vida real de los estudiantes y las familias, que deben comprender mejor al tratar de abordar la urgente tarea de educar al creciente número de niños de familias inmigrantes o refugiadas.

"La experiencia de los refugiados termina cuando el refugiado encuentra un lugar al que pueden volver a llamar", dice Ouk. Para este refugiado camboyano, la escuela era el lugar donde aprendía inglés y, lo que es más importante, es donde encontró su voz. Y ese es un regalo que Ouk y otros educadores esperan transmitir a la próxima generación de estudiantes.

two elementay kids sitting and reading a book

Tema: Educación

junio 2017

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