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Crédito: Anna Claussen
4 min leer

En las granjas del medio oeste, la energía limpia crece

Comunidades rurales iluminan el camino

Cuando Jim y LeeAnn VanDerPol y su hijo Josh comenzaron la construcción el verano pasado en una nueva actualización de su granja, sus vecinos se dieron cuenta.

Los VanDerPols, una familia de tres generaciones de ganado orgánico y criadores de cerdos en Kerkhoven, Minnesota, están acostumbrados a probar nuevas ideas y alzar la mirada en el proceso.

"Cada vez que hacemos algo un poco diferente, se ve un poco de tráfico lento observando las cosas que suceden aquí", dice LeeAnn VanDerPol, que ha trabajado lado a lado con su esposo durante más de 40 años. "Mucha gente de la comunidad está interesada y nos dirá en voz baja: 'Realmente nos gusta lo que estás haciendo'".

La Fundación McKnight apoya el compromiso de los agricultores y los proyectos que brindan más opciones de energía, aire más limpio y ahorro de costos para las comunidades rurales.

Últimamente, los vecinos han estado ansiosos por aprender más sobre la fila de 68 paneles solares que VanDerPols ha montado a lo largo del lado sur de la entrada de la granja. La familia compró la tecnología solar para alimentar los congeladores de carne de la granja para ahorrar dinero y proteger la tierra para las generaciones futuras. Los paneles solares son una de las formas en que los VanDerPols han reducido sus costos de producción y aumentado la seguridad económica frente a los precios variables de los productos básicos agrícolas y de la energía.

The VanDerPol family posing for a picture

Al igual que muchos otros agricultores, los VanDerPols tienen experiencia de primera mano con cambios significativos en los patrones climáticos, como los picos en la temperatura y los cambios en la humedad, y los efectos que pueden tener en las condiciones de crecimiento. La Fundación McKnight apoya el compromiso de los agricultores en las discusiones sobre políticas de energía limpia y en proyectos que brindan más opciones de energía, aire más limpio y ahorro de costos para las comunidades rurales. McKnight's Medio Oeste Clima y Energía financia una variedad de iniciativas para ayudar a los residentes, negocios y municipios del Gran Minnesota a explorar las opciones de energía renovable y eficiencia energética.

two people doing construction work

Ahorro solar para el Gran Minnesota

En otro ejemplo de innovación energética en el Gran Minnesota, Leech Lake Band de Ojibwe pronto comenzará la construcción del primer jardín solar comunitario del estado para beneficiar a una comunidad tribal. El conjunto de paneles solares de 200kW de Leech Lake proporcionará energía para hasta 100 hogares en la reserva tribal, y cualquier excedente de energía se destinará a los programas de asistencia energética de la tribu.

"La energía solar debería ser más accesible para más personas".—JASON EDENS, DIRECTOR EJECUTIVO, ALIANZA DE ENERGÍA RENOVABLE RURAL

"La energía solar debería ser más accesible para más personas", dice Jason Edens, director ejecutivo de Alianza Rural de Energías Renovables, que diseñó el proyecto Leech Lake. La organización sin fines de lucro de Minnesota ha donado más de 500 instalaciones solares a familias de bajos ingresos en la región. La energía solar tiene una gran demanda por su capacidad para reducir la dependencia de combustibles como el propano que ha tenido picos de precios. Edens ve la energía solar como parte de la solución para los casi 33 millones de estadounidenses que viven en "pobreza energética", un término usado para describir a las familias de bajos ingresos que enfrentan facturas de combustible que queman hasta una quinta parte de sus ingresos familiares anuales.

Como la combinación de políticas estatales bipartidistas inteligentes y avances tecnológicos pone el costo de la energía eólica y solar al alcance de más familias, los agricultores de Minnesota, como los VanDerPols, se encuentran entre los adoptadores más entusiastas del estado. La hilera de paneles solares de un cuarto de milla en su patio delantero proporciona energía suficiente para alimentar un edificio completo de su propiedad, las luces, algunas computadoras, dos congeladores y varios congeladores de arcón llenos de carne. El invierno pasado, la factura eléctrica de la pareja se redujo a la mitad. Los VanDerPols incluso recibieron un cheque de la compañía eléctrica cuando produjeron más energía de la que necesitaban.

Jim VanDerPol with grandkids in the family pastures.
Jim VanDerPol con sus nietos en los pastos familiares.

Cómo la energía limpia puede proporcionar más opciones y más ingresos para las 70,000 granjas del estado es una pregunta que Unión de Agricultores de Minnesota está investigando a través de una serie de recorridos de escucha y talleres apoyados por McKnight.

Por su parte, los VanDerPols les darán a sus vecinos la oportunidad de recorrer su granja, ver los paneles solares en acción y hacer preguntas para aprender cómo la energía renovable puede hacer que su propia tierra sea más productiva.

"Somos pioneros de la energía solar en este momento, pero no creo que lo sea por mucho tiempo", dice LeeAnn VanDerPol. "Esto es algo de lo que todos están hablando".

Tema: Medio Oeste Clima y Energía

junio 2017

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