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Iniciativa de McKnight's Pathway Schools to Sunset

En 2011, McKnight adoptó una meta ambiciosa: aumentar dramáticamente el porcentaje de lectores de tercer grado en Twin Cities. Desde entonces, la Fundación se ha asociado con un grupo selecto de escuelas distritales y autónomas en Twin Cities, el Instituto de Educación Urbana de la Universidad de Chicago y un evaluador independiente, SRI International, para alcanzar este objetivo al alinear y mejorar la calidad del liderazgo escolar. e instrucción de alfabetización de PreK-3er grado. Llamamos a este esfuerzo el Iniciativa de Escuelas de Sendero, y después de una cuidadosa consideración, la junta directiva de McKnight ha tomado la difícil decisión de poner fin a la iniciativa al concluir los períodos de becas actuales de nuestros socios, el año escolar 2017-18 para la mayoría.

Objetivos compartidos, aprendizaje compartido

Para cuando concluya, la iniciativa de las escuelas Pathway marcará una colaboración de siete años entre McKnight y sus socios. La Fundación está orgullosa de los muchos logros de la iniciativa y sigue agradecida por la dedicación mostrada por nuestros colegas en las Escuelas Pathway, en la UEI y en el SRI. La Iniciativa de Escuelas Pathway incrementó la retención de estudiantes desde PreK hasta Kindergarten, mejoró el uso de datos para informar la instrucción, mejoró las conexiones entre los programas PreK y K-3 y fortaleció la capacidad de liderazgo en las escuelas participantes.

Al mismo tiempo, McKnight reconoce que la iniciativa hizo solo un progreso marginal hacia su objetivo final: mayor crecimiento de la alfabetización y competencia para los estudiantes. Estamos decepcionados, pero no desanimados, por este hecho. A medida que se acerca a su fin, la iniciativa brinda oportunidades para reflexionar sobre lo que hemos aprendido y para utilizar esas lecciones para informar el trabajo futuro de McKnight.

El mejoramiento escolar requiere un liderazgo comprometido, estable y políticas coherentes. La mejora de la escuela es posible, como demuestran numerosos ejemplos. Sin embargo, la mayoría de estos ejemplos permanecen aislados de escuelas individuales y parecen ocurrir no debido a las condiciones prevalecientes del distrito y / o el estado, sino a pesar de ellas. En el transcurso de la iniciativa, con demasiada frecuencia vimos a maestros y líderes en nuestras Escuelas Pathway luchando por equilibrar las demandas de la iniciativa con mandatos competitivos, a menudo conflictivos, de los responsables políticos del distrito y del estado. La rotación en el liderazgo de la oficina central y los cambios resultantes en las prioridades del distrito aumentaron esta incoherencia. El alto desgaste entre los maestros y los líderes en las escuelas de Pathway, una característica muy común de las escuelas urbanas, también disminuyó la efectividad de la iniciativa.

Las Ciudades Gemelas son cada vez más diversas, y eso es algo bueno. Más del cincuenta por ciento de los estudiantes que participan en Pathway Schools hablan un idioma diferente al inglés en casa. Como cada vez más diversas culturas optan por hacer el Minneapolis-St. En su área de Paul, nuestras comunidades se benefician de innumerables formas de sus contribuciones sociales y económicas. Por ejemplo, sabemos que los niños bilingües demuestran habilidades de función ejecutiva más sólidas, como la capacidad de prestar atención y administrar tareas, que los niños monolingües, y estudios recientes sugieren que los estudiantes bilingües superan a sus compañeros monolingües en comprensión de lectura (Kamenetz, 2016).

Estos niños son miembros vitales de la futura fuerza laboral de Minnesota, y veríamos aún más beneficios si los jóvenes aprendices de idiomas recibieran un mejor servicio en nuestras escuelas. Los maestros de aula y los líderes escolares deben estar equipados con las habilidades que necesitan para apoyar el desarrollo académico y lingüístico de estos niños, tanto en inglés como en sus idiomas. Invertir en las crecientes poblaciones de estudiantes de idiomas de Minnesota ayudará a garantizar que el estado siga siendo vibrante económica y socialmente durante las próximas décadas.

El cambio transformador requiere la propiedad local. Hemos utilizado el Evaluación de la Iniciativa Escuelas Vías como una oportunidad para sostener un espejo de la filantropía y enfrentar los límites de la influencia de McKnight sobre las realidades cotidianas de las escuelas. Si nuestra comunidad quiere ir más allá del incrementalismo para realmente transformar el aprendizaje y la enseñanza en nuestras escuelas, entonces la reforma no se puede emprender como una serie de iniciativas defendidas por patrocinadores y socios externos. En cambio, los educadores, las familias y las comunidades deben tener la capacidad de avanzar e implementar visiones coherentes para el éxito de los estudiantes. Los socios externos pueden catalizar el impulso y proporcionar apoyos críticos para el desarrollo de capacidades, pero los cambios duraderos se deben liderar a nivel del suelo.

Mirando hacia el futuro

Entonces, ¿qué sigue para McKnight? Primero nos enfocaremos en asegurar una transición sin problemas de la Iniciativa de las Escuelas Pathway. El personal de McKnight también continuará reflexionando sobre nuestras experiencias con la iniciativa, para estudiar el panorama educativo y, lo que es más importante, para escuchar atentamente a nuestros socios en toda la comunidad.

Escucharemos para comprender mejor dónde hay oportunidades para acelerar el progreso significativo, dónde hay que llenar vacíos, y donde el pensamiento inteligente y el compromiso compartido podrían transformar los sistemas que sirven a nuestros hijos.

Tema: Educación

enero 2017

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