saltar al contenido
Video cortesía de Friends of the Mississippi River
5 min leer

Hacia un río Mississippi más resistente

Reflexiones sobre casi 30 años de financiación

La junta directiva de la Fundación McKnight ha mantenido un impresionante compromiso de casi 30 años para proteger el río Mississippi y el Golfo de México. Ese compromiso fue un reconocimiento de la extraordinaria historia del río como un foco de comunidad, cultura, producción de alimentos y transporte durante milenios. El río ha sido, y sigue siendo, sagrado para muchos.

La cultura estadounidense a veces se queda corta en honrar lo sagrado. Eso se hizo dolorosamente evidente hace 50 años cuando el río Cuyahoga se incendió en Cleveland. El incidente expuso el terrible estado de los ríos de Estados Unidos y se convirtió en una broma en la televisión nocturna. El incendio de junio de 1969 comenzó cuando las chispas de un tren que cruzaba un puente encendieron desechos industriales manchados de petróleo en el río de abajo. No era la primera vez que el río Cuyahoga se había quemado. Fue, sin embargo, el último.

River with lily pads in the water and trees in the background
Crédito de la foto: Sean Gardner, The Conservation Fund

Antecedentes

El incendio de 1969 avivó un creciente movimiento ambiental nacional que estimuló la creación de la Agencia de Protección Ambiental en 1970 y la aprobación de la Ley de Agua Limpia en 1973. La Ley de Agua Limpia (CWA) hizo un trabajo notable al utilizar la regulación y los incentivos financieros para abordar fuentes puntuales de contaminación: fábricas y plantas de alcantarillado. El programa del río Mississippi, que McKnight estableció en 1992, apoyó los esfuerzos para presionar a los gobiernos federales y estatales para que apliquen la CWA.

El éxito temprano en la limpieza de las aguas de nuestra nación nos trajo a esta etapa actual, más irritante en la restauración del río. El desafío más importante para la salud del río ahora son los millones de acres de tierras de cultivo que cambian los flujos naturales de agua en el paisaje. En lugar de filtrarse lentamente a través de los suelos de las praderas y mitigar los contaminantes en los humedales, la lluvia en las tierras agrícolas a menudo se drena y se deshace, llevando consigo sedimentos y productos químicos agrícolas.

En los últimos años, el enfoque principal de McKnight se ha centrado en abordar esta causa raíz de la contaminación: un sistema agrícola y políticas que han llevado al Medio Oeste a un paisaje dominado por cultivos en hileras de raíz corta químicamente intensivos como el maíz y la soja. Hemos descubierto que la mayor oportunidad para la protección del suelo y el agua se basa en liberar el ingenio de los agricultores y apoyar las políticas y las fuerzas del mercado que recompensan las prácticas sostenibles. El programa ha enfocado las inversiones recientes en la promoción de políticas y el alcance de los agricultores, y en la creación de voluntad pública e influir en las adquisiciones corporativas, a fin de priorizar las prácticas agrícolas sostenibles en las cadenas de suministro.

“Estamos agradecidos con la junta de McKnight por los casi 30 años de apoyo a la conservación de ríos, y apreciamos profundamente la pasión y el compromiso de los cientos de individuos y organizaciones que se han asociado con McKnight para mejorar el suelo y el agua del Medio Oeste, el río Mississippi y el golfo de México."–MARK MULLER, DIRECTOR DEL PROGRAMA DEL RÍO MISSISSIPPI

Estos esfuerzos están dando sus frutos. Las ciudades de arriba y abajo del río han vuelto a abrazar el desarrollo frente al río, y todavía me detengo con asombro al ver un águila calva que rodea el río adyacente a la oficina de McKnight. La salud del suelo se ha convertido en uno de los temas más candentes en la agricultura, y los agricultores están adoptando las prácticas de conservación con una nueva pasión. Los consumidores exigen más prácticas de sostenibilidad del agua, y las empresas agrícolas en la cadena de suministro están cumpliendo.

Nuevas prioridades, nueva dirección

Si bien estoy orgulloso del enfoque del programa del río Mississippi en McKnight, también me enorgullece el compromiso de la Fundación de priorizar las preocupaciones sociales urgentes a través de su nuevo Marco Estratégico. La junta directiva de McKnight ha tenido que tomar varias decisiones difíciles como resultado de la reorientación de las estrategias filantrópicas de la organización.

Como parte de ese proceso, la junta recientemente decidió suspender el programa del río Mississippi; Este noviembre marcará el expediente final del programa de nuevas subvenciones. Durante los próximos meses, el personal de McKnight proporcionará aumentos de subsidios y facilitará la transición para los beneficiarios. También tenemos la intención de celebrar los casi 30 años de logros extraordinarios de los beneficiarios y socios, y expresar gratitud por las muchas asociaciones de larga data.

Avanzando

El río Mississippi y la agricultura del Medio Oeste se encuentran en un lugar muy diferente al de hace 30 años.

Pero sabemos que hay más por hacer. No hay duda de que mejorar las prácticas agrícolas de uso de la tierra puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ayudar a los agricultores a adaptarse a un clima cambiante, como lo subrayó un informe reciente del Panel Internacional sobre Cambio Climático.

Los beneficiarios de McKnight's Mississippi River pueden solicitar subvenciones bajo el programa ampliado de clima y energía del medio oeste o la nuevo programa centrado en la comunidad si se ajustan a las pautas, que se anunciarán en el otoño de 2020.

Diremos más a medida que se toman decisiones de proceso sobre la puesta del sol en el programa del río Mississippi. Por ejemplo, tenemos una gran cantidad de información valiosa de los beneficiarios sobre lo que ha funcionado y lo que no para impulsar una mayor conservación del suelo y el agua. Tenemos la intención de recopilar estas ideas como una forma de apoyar el trabajo continuo que promueve la salud del río Mississippi.

Julia, Sarah y yo esperamos trabajar con beneficiarios y socios para facilitar una transición lo más fluida posible. Estamos agradecidos con la junta de McKnight por los casi 30 años de apoyo a la conservación del río, y apreciamos profundamente la pasión y el compromiso de los cientos de individuos y organizaciones que se han asociado con McKnight para mejorar el suelo y el agua del Medio Oeste, el río Mississippi y el Golfo de México.

Tema: río Mississippi

septiembre 2019

Español de México
English ˜اَف صَومالي Deutsch Français العربية 简体中文 ພາສາລາວ Tiếng Việt हिन्दी 한국어 ភាសាខ្មែរ Tagalog Español de Perú Hmoob አማርኛ Español de México