David Nicholson se incorporó a McKnight en septiembre de 2020 como Comunidades vibrantes y equitativas (V&EC) director del programa. El programa V&EC tiene como objetivo Construir un futuro vibrante para todos los habitantes de Minnesota con poder compartido, prosperidad y participación..

En las últimas tres décadas, Nicholson ha trabajado para crear un cambio sistémico a través del liderazgo comunitario y la construcción de movimientos de base. Ha desempeñado funciones de liderazgo en una serie de entornos de filantropía sin fines de lucro y colaborativos.

Como director ejecutivo de Headwaters Foundation for Justice, La principal fundación comunitaria de justicia social de Minnesota, se centró en construir una democracia impulsada por las personas y en encontrar puntos de intersección entre diferentes grupos e intereses. Presentó el Dando proyecto en Minnesota, un modelo filantrópico innovador que reúne a grupos de personas multirraciales y de clase cruzada para participar en la donación centrada en la comunidad.

Al principio de su carrera, Nicholson se desempeñó como director de programas en el Centro Ain Dah Yung (Nuestro Hogar), un centro de recursos basado en la cultura que atiende a familias y jóvenes nativos. También pasó cinco años elaborando políticas en el gobierno estatal como director de la Fondo Fiduciario para Niños, un programa que se asocia con comunidades locales para terminar con el abuso infantil.

Nicholson se ha desempeñado en juntas directivas de organizaciones sin fines de lucro durante más de 20 años, 10 de ellos en puestos de liderazgo en juntas. También se ha desempeñado en juntas filantrópicas nacionales, sobre todo para el primero Intercambio de fondos, una colaboración nacional de 17 fundaciones de justicia social.