Kara Carlisle se unió a la Fundación McKnight en 2017 como vicepresidenta de programas. Desde que se unió a la Fundación, Carlisle ha apoyado la estrategia y el desarrollo entre programas, en particular, explorando intersecciones a través de la diversidad, la equidad y la inclusión y el compromiso de la comunidad como puntos de apoyo para impulsar un mayor impacto en áreas geográficas y específicas de problemas.

Anteriormente, Carlisle pasó ocho años en la Fundación WK Kellogg en Battle Creek, MI, más recientemente como director de los Programas de Nuevo México. También formó parte del equipo de Compromiso Cívico y Filantrópico de Kellogg, desarrollando el primer manual para informar el enfoque de la organización para la concesión de subvenciones en función del lugar.

Antes de eso, Carlisle ocupó diversos cargos en Los Ángeles, incluido el de director asociado en Zócalo Public Square Lecture Series, y director de relaciones públicas y director del centro de resolución de disputas 4.29 en la Coalición Coreana Americana. También supervisó el personal y el desarrollo de fondos en el Centro Juvenil y Comunitario de Koreatown, Inc. Además, Carlisle se desempeñó como presidenta de la Comisión de Relaciones Humanas de la Ciudad de Los Ángeles y como presidenta del Congreso de Empoderamiento. Es ex miembro de la junta de la Asociación Nacional para la Mediación Comunitaria en Washington, DC.

Carlisle tiene un MBA de la Kellogg School of Management de Northwestern y un MDiv en estudios urbanos y educación de la Claremont School of Theology.