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North by Northwest: Resiliencia rural en Northwest y North Central Minnesota

A continuación se encuentra el prólogo del Vicepresidente de Programa Neal Cuthbert de McKnight comisionado "North by Northwest: Resiliencia rural en Northwest y North Central Minnesota", Un ensayo de Jay Walljasper que explora oportunidades y desafíos en Brainerd, Fegus Falls y otras comunidades en la esquina noroeste de Minnesota.

Todos hemos escuchado las siguientes afirmaciones sobre la pequeña ciudad de Minnesota:

Minnesota rural ha sido devastada por 50 años de "fuga de cerebros". Las ciudades pequeñas no pueden mantenerse al día con los servicios culturales que la próxima generación necesita. Solo los grandes empleadores y las inversiones multimillonarias pueden marcar la diferencia.

Y sin embargo, ninguna de estas narrativas populares es cierta.

De hecho, desde 1970, la población del área rural de Minnesota ha crecido en un 11 por ciento, una tendencia que continúa a medida que más baby boomers se mudan a la jubilación. Los nuevos servicios, desde banda ancha hasta cervecerías, están atrayendo una "ganancia de cerebro" constante de artistas y empresarios a Brainerd y Fergus Falls. Las renovadas calles principales y los senderos para bicicletas desde Alexandria hasta Frazee han atraído la atención nacional, ya que las mejoras simples en la calidad de vida obtienen una tasa de retorno notable.

Estas son solo algunas de las tendencias del pequeño pueblo que Jay Walljasper explora en “North by Northwest: Resiliencia rural en Northwest y North Central Minnesota", La última entrega en nuestro Serie de alimentos para el pensamiento. El año pasado, la Fundación McKnight le encargó a Walljasper, una autoridad en planificación urbana y desarrollo comunitario, que realizara una gira de escucha por el país del Lago Wobegon, conversando con residentes, líderes y legisladores de las comunidades rurales del noroeste y centro-norte de Minnesota.

En el camino, encuentra una oleada de nuevos inmigrantes en St. Cloud, y aprende sobre el esfuerzo de White Earth para recuperar las prácticas tradicionales que pueden devolver la esperanza y la buena salud a la nación Anishinaabeg. Al visitar una operación de aceite de girasol en Pierz y ver los planes para el nuevo centro de artes que transformará la histórica armería de Park Rapids, uno de los estribos que oye en ciudad tras ciudad es que las mejores soluciones para las comunidades rurales crecen desde cero. Como Charles Marohn, un nativo de Brainerd y planificador de la ciudad, aconseja: “Concéntrese en cómo convertirlo en un lugar mejor para las personas que viven aquí ahora mismo. Si lo haces año tras año, tendrás un gran lugar que atraiga personas y negocios ".

Es un mensaje que hemos escuchado, y escuchado, en la Fundación McKnight desde que Virginia McKnight Binger, entonces presidente de la junta directiva, y Russ Ewald, entonces presidente, iniciaron una gira de escucha en la década de 1980, visitando comunidades rurales muy afectadas Por la crisis de la granja. Las lecciones aprendidas de esas reuniones inspiraron la creación del Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota (FOMIN), seis entidades regionales separadas diseñadas para reflejar los valores y la visión de las comunidades a las que se prestará servicio, al tiempo que las hacen más resilientes. Ahora que celebra su 30 aniversario, el "modelo FOMIN" le ha permitido a la Fundación invertir más de $ 285 millones en las áreas rurales del estado, un compromiso continuo que ha ayudado a aprovechar $ 270 millones adicionales para implementar las grandes ideas que se están gestando en la pequeña ciudad de Minnesota.

Esperamos que esta mirada a las pequeñas ciudades de nuestro estado ofrezca una instantánea auténtica y una nueva perspectiva del noroeste y la región centro norte de Minnesota.

Lea el informe

Tema: Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota

Junio 2016

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