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Video cortesía de TU Dance
7 min leer

El poder conectivo de la danza TU

En conversación con Toni Pierce-Sands y Uri Sands

Hace quince años, Toni Pierce-Sands y Uri Sands regalaron a Twin Cities, y posteriormente al mundo, TU Dance—Una compañía de danza profesional de 10 miembros que presume de celebraciones llenas de pasión y propósito, y una escuela donde la próxima generación de bailarines se gana la racha. TU Dance es famosa por su compleja coreografía y sus diversos y versátiles artistas. Su canon de trabajo combina lo que describen como danza moderna, ballet clásico, movimientos vernáculos urbanos y africanos.

El dúo ha elevado el estándar para la comunidad de baile con su compromiso con la diversidad y la excelencia en sus producciones, comisiones, escuela y estudio. Recientemente, la Fundación McKnight otorgó a TU Dance $ 225,000 durante tres años como parte del compromiso del programa Arts para financiar la equidad racial y para apoyar a los artistas que trabajan y fomentar la práctica artística excepcional y diversa.

La primavera pasada, la compañía se asoció con el artista ganador del Premio Grammy Justin Vernon y Bon Iver para crear Venir a través de—Una pieza que The Current describió como "trascendente y profundamente sentida, una apasionante combinación de danza y música contemporáneas". Después de las fascinantes presentaciones en el Palace Theatre de Saint Paul y el Hollywood Bowl en Los Ángeles, Venir a través de se presentará en el Teatro Paramount en Seattle este diciembre y en el Kennedy Center en Washington, DC en marzo de 2019.

Como TU Dance cumple 15 años, recientemente preguntamos Seena Hodges para sentarse con Toni y Uri para reflexionar sobre cómo comenzaron el trabajo de su vida y hacia dónde planean tomar TU Dance a continuación. La siguiente entrevista fue editada por su duración y claridad.

Man and woman dance together.

Toni Pierce-Sands y Uri Sands son el dúo creativo de marido y mujer que pusieron a T- (Toni) y U- (Uri) en TU Dance. Crédito de la foto: Ingrid Werthmann.

Seena Habla un poco sobre los orígenes de TU Dance.

Uri: El concepto inicial para TU Dance fue un proyecto llamado Space.TU.Embrace. Tenía este interés coreográfico que quería seguir, y reunimos a nuestros amigos para ayudar. Space.TU.Embrace se trataba de encontrar una manera de crear y desarrollar el trabajo con nuestros colegas.

Toni: Comenzamos el viaje con nuestros amigos. La mayoría de las actuaciones de danza se realizaban en el Southern Theatre en ese momento, pero decidimos comenzar poco a poco. Actuamos en la caja negra de 103 asientos en la Universidad de Minnesota durante dos años. Luego, en el Southern Theatre y finalmente, The O'Shaughnessy. Construimos nuestro público a partir de familiares y amigos.

Seena ¿Cuándo empezaste a bailar?

Toni: Yo tenia seis. Mi primer maestro fue Loyce Houlton. Recuerdo sentarme en el suelo y ver una clase de baile. En un momento, detuvo la clase, se acercó a mí, me dio la mano y me dijo: "¿Te gustaría unirte a nosotros?" Recuerdo que la tomé de la mano y nunca miré hacia atrás. Eso fue todo para mí.

Uri: Comencé como bailarina de break. Crecí durante la década de los 80 en la era del breakdance cuando se estaba estableciendo el hip-hop, todo el fenómeno del pop y el lock. Mi primer entrenamiento formal comenzó cuando tenía 10 años y comencé a tomar clases de ballet en una escuela primaria local de artes escénicas en Miami.

Seena Cuando empezaste TU Dance, ¿la escena de baile de Twin Cities era racialmente diversa?

Toni: Las cosas estaban sucediendo aquí y allá, pero no era suficiente. Me inspiré porque, de hecho, las Ciudades Gemelas se habían vuelto mucho más diversas de lo que yo había experimentado al crecer aquí cuando era niño. Simplemente no estaba viendo eso en la comunidad de baile. Ese fue uno de los pilotos para crear TU Dance.

"Mi esperanza para TU Dance es que continúe creciendo para llegar a más personas, abrazar a más personas y construir sobre nuestra cultura de abundancia y generosidad".–URI SANDS, COFUNDADOR Y DIRECTOR COITÁTICO, TU DANCE

Seena Háblame de la experiencia de crear. Venir a través de. [Nota: Uri trabajó en esta pieza mientras completaba su tesis de posgrado.]

Uri: La creacion de Venir a través de Fue esta increíble experiencia de dualidad. Una dualidad que existía entre los requisitos de mi trabajo académico y lo que estaba tratando de lograr de manera creativa. Esos lugares estaban profundamente integrados, pero también completamente separados unos de otros. Hubo momentos en que ni siquiera me reconocí ni supe dónde estaba. ¿Fui yo el creador que estaba en el proceso de escribir o el escritor que estaba en el proceso de crear?

Toni: Venir a través de se suponía que se realizaría en el Palace Theatre y se realizaría, pero el proceso creativo fue realmente vibrante y no pudimos ignorarlo. Justin trabajó en la música, TU Dance trabajó en la coreografía y el equipo de proyección trabajó en las proyecciones. Uri creó el trabajo y, una vez hecho, los bailarines lo interpretaron para Justin y la banda. El rendimiento fue transformador y todos decían: "Oh, wow ... ¡esto es algo!" Venir a través de Fue un gran paso adelante para la compañía debido al trabajo en sí. El nivel del arte que creamos es muy significativo.

Seena ¿Qué puede ofrecer acerca de ser ambos socios en la vida como esposo y esposa y socios en su organización como directores artísticos durante los últimos 15 años?

Uri: Es una responsabilidad increíble porque tenemos que conocernos mutuamente en múltiples capacidades en todo momento. Como los dos somos artistas independientes y hemos elegido compartir nuestra vida juntos, a veces esas líneas pueden ser borrosas y tenemos que ser muy responsables sobre cómo interactuamos entre nosotros en ambas capacidades, tanto personales como profesionales.

Toni: Como mujer, sé que el patriarcado existe. Con Uri siendo hombre y coreógrafo, eso lo pone automáticamente en el papel de ser el "encargado" ante los ojos de algunas personas. Soy como, "Fui una diva en la ciudad de Nueva York y bailé para Alvin Ailey, cariño. ¡No lo intentes! ”[Risas]. Pero Uri y yo entendemos esa dinámica; Como socios, nos elevamos y amplificamos mutuamente como iguales. Es bastante impresionante

Three people dance dramatically on stage.TU Dance interpretando "Footprint". Foto de Michael Slobodian.

Seena ¿En qué piensas cuando piensas en el futuro de TU Dance?

Toni: Estamos pensando si compramos el edificio en el que estamos y renovamos, o si compramos o construimos otro espacio. Nos encantaría ofrecer seguro médico a los bailarines, salarios más altos en todos los ámbitos, capacitar a más estudiantes en la escuela y crear más oportunidades para viajar. También estamos interesados en cómo un programa de intercambio podría impactar positivamente en la escuela. Nos hemos centrado realmente en la construcción de esta comunidad, y ahora es el momento de ampliar nuestro alcance y comenzar a vernos a nivel nacional e internacional.

Uri: Pienso en lo que se necesitará para llegar a un punto donde la organización pueda existir, prosperar y servir, y ser lo suficientemente sólida para alimentar a la comunidad sin Toni y Uri. Para mí, el "éxito" de TU Dance es que hace más de lo que Toni y yo podríamos haber hecho. Mi esperanza para TU Dance es que continúe creciendo para llegar a más personas, abrazar a más personas y construir sobre nuestra cultura de abundancia y generosidad.

Seena Hodges es la fundadora y CEO de El entrenador despertó. Ella ayuda a los humanos a convertirse en la mejor, la versión más empática de sí mismos una conversación en hora.

Tema: Letras, Diversidad Equidad e Inclusión

Noviembre 2018

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