Julia Olmstead aporta a McKnight un amplio conocimiento de la política de conservación de granjas y un historial de éxito en la implementación de proyectos en el terreno. Antes de unirse a la Fundación, se desempeñó como coordinadora del Proyecto del Consejo de Cuencas Hidrícolas Dirigido por los Agricultores para la Universidad de Wisconsin-Extensión, donde diseñó, lanzó y administró una colaboración de calidad del agua para la agricultura de múltiples partes interesadas. El proyecto unió a organismos públicos (condados, estatales y federales), agricultores, empresas y organizaciones sin fines de lucro, y se convirtió en un modelo regional para la conservación de la agricultura basada en cuencas voluntarias.

Anteriormente, pasó cuatro años como asociada principal para el programa de comunidades rurales en el Instituto de Agricultura y Política Comercial de Minneapolis. También tiene experiencia trabajando como redactora de noticias para NBC Bay Area News en San José, California, y ha publicado ensayos, artículos de revistas y artículos de opinión ampliamente, incluso en Crop Science, la revista Smithsonian y Los Angeles Times.

Originalmente de St. Paul, Olmstead tiene una licenciatura en botánica y español de UW-Madison, y dos títulos de posgrado: una Maestría en Ciencias en fitomejoramiento y agricultura sostenible de la Universidad Estatal de Iowa, y una Maestría en Periodismo de la UC-Berkeley.