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Les agriculteurs familiaux pourraient-ils envisager un avenir meilleur avec une énergie propre?

Minnesota Farmers Union

Les agriculteurs ont toujours été des innovateurs. Qu'il s'agisse d'exploiter le vent pour pomper de l'eau ou du grain, de récolter le soleil pour sécher le foin, les agriculteurs ont longtemps compté sur les ressources naturelles pour alléger leur charge de travail.

Maintenant, grâce à la technologie de plus en plus abordable des éoliennes aux panneaux solaires, les agriculteurs de l’État du Minnesota s’intéressent de plus près aux énergies renouvelables. En installant de petits systèmes de production distribuée, de nombreux agriculteurs, éleveurs et propriétaires fonciers ruraux récoltent suffisamment d'électricité pour alimenter leurs maisons, leurs granges, leurs vaches laitières et leur traitement de la viande, tout en réduisant les coûts énergétiques à vie sur les terres qu'ils possèdent.

Les énergies renouvelables ont-elles le pouvoir de fournir un avenir plus durable aux agriculteurs du Minnesota? C'est la question que le Minnesota Farmers Union explore actuellement avec près de 14 000 membres à travers l'État. L'organisation de défense de l'agriculture soutenue par ses membres, en partenariat avec la Fondation McKnight, anime une série de séances d'écoute et d'ateliers pour en apprendre davantage sur la façon dont plus de 70 000 exploitations agricoles du Minnesota utilisent l'énergie renouvelable et où elles peuvent avoir besoin de plus de ressources et de politiques. solutions.

En vertu de la loi sur la facturation nette de l'État, les agriculteurs du Minnesota peuvent déployer des éoliennes, des panneaux solaires et d'autres systèmes de production décentralisée de moins de 40 kW, ce qui permet de récolter suffisamment d'énergie pour répondre aux besoins annuels en énergie de quatre ménages américains. Les agriculteurs peuvent acheminer l'énergie nécessaire à leurs propres activités agricoles ou vendre le surplus d'énergie au prix de détail aux coopératives rurales et aux autres fournisseurs d'électricité de leurs communautés.

«Cela peut sembler être une nouvelle arène pour l'agriculture, mais les agriculteurs ont toujours été les premiers à adopter la technologie», a déclaré Bruce Miller, directeur des membres de MFU. "Nous venons d'un héritage de faire fonctionner les choses."

Selon le département de l'Énergie des États-Unis, l'énergie éolienne pourrait, à elle seule, aider les agriculteurs et les propriétaires fonciers ruraux à générer 1,2 milliard de dollars de nouveaux revenus d'ici 2020.

Avec des racines historiques remontant au début du XXe siècle, le Minnesota Farmers Union considère l’énergie renouvelable comme l’une de ses principales priorités politiques. Vous pouvez voir les preuves sur le toit du nouveau siège social de la Farmers Union à St. Paul, qui comprend désormais un petit ensemble de panneaux solaires qui couvrent une partie des coûts en énergie de l'organisation et sert de classe à ciel ouvert aux membres curieux. sur la mise en œuvre des énergies renouvelables sur leur propre propriété. Dans certaines régions du pays, la location de terres à des fournisseurs d’énergie solaire a un rendement trois fois supérieur à celui des cultures standard. Selon le département de l'Énergie des États-Unis, l'énergie éolienne pourrait, à elle seule, aider les agriculteurs et les propriétaires fonciers ruraux à générer 1,2 milliard de dollars de nouveaux revenus d'ici 2020.

«Avec le lait à des prix historiquement bas, les producteurs laitiers recherchent de nouvelles façons d’économiser de l’argent et d’empêcher que les coûts énergétiques ne croissent sous le toit du poulailler. L’ajout d’énergie renouvelable générée à la ferme peut aider à réduire ce coût et à maintenir leurs exploitations famille », dit Miller. "La récolte de l'énergie éolienne ou solaire peut être une autre culture de rente qui peut faire une grande différence dans les communautés rurales."

Sujet: Midwest Climat & Energie

mars 2017

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