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Nord par nord-ouest: résilience rurale dans le nord-ouest et le centre-nord du Minnesota

Vous trouverez ci-dessous l'avant-propos de Neal Cuthbert, vice-président du programme, commandé par McKnight.Nord par nord-ouest: résilience rurale dans le nord-ouest et le centre-nord du Minnesota», Un essai de Jay Walljasper explorant les opportunités et les défis à Brainerd, à Fegus Falls et dans d’autres communautés du nord-ouest du Minnesota.

Nous avons tous entendu les affirmations suivantes sur la petite ville du Minnesota:

50 ans de «fuite des cerveaux» ont dévasté les régions rurales du Minnesota. Les petites villes ne peuvent pas faire face aux équipements culturels dont la prochaine génération a besoin. Seuls les grands employeurs et des investissements de plusieurs millions de dollars peuvent faire la différence

Et pourtant, aucun de ces récits populaires n'est vrai.

En fait, depuis 1970, la population rurale du Minnesota a augmenté de 11%, une tendance qui devrait se maintenir à mesure que davantage de baby-boomers prendront leur retraite. Les nouvelles commodités, du haut débit aux brasseries brassées, attirent un «gain de cerveaux» constant d'artistes et d'entrepreneurs à Brainerd et à Fergus Falls. Les rues principales et les pistes cyclables réaménagées d’Alexandrie à Frazee ont attiré l’attention du pays, car les simples améliorations de la qualité de vie ont un taux de rendement remarquable.

Jay Walljasper, l’auteur des tendances de la petite ville, explore «Nord par nord-ouest: résilience rurale dans le nord-ouest et le centre-nord du Minnesota, "Le dernier versement de notre Série Aliments pour la pensée. L'année dernière, la McKnight Foundation a chargé Walljasper, une autorité en matière de planification urbaine et de développement communautaire, de faire une tournée d'écoute dans le pays du lac Wobegon et de discuter avec les habitants, les dirigeants et les législateurs des communautés rurales du nord-ouest et du centre-nord du Minnesota.

En chemin, il découvre une recrudescence de nouveaux immigrants à St. Cloud, et découvre les efforts déployés par White Earth pour récupérer des pratiques traditionnelles susceptibles de redonner espoir et de restaurer la santé à la nation Anishinaabeg. En visitant une usine d'huile de tournesol à Pierz et en examinant les plans du nouveau centre des arts destiné à transformer l'arsenal historique de Park Rapids, l'un des refrains qu'il entend dire ville après ville est que les meilleures solutions pour les communautés rurales se développent à partir de la base. Comme le préconise Charles Marohn, natif de Brainerd: «Concentrez-vous sur la façon de rendre cet endroit meilleur pour les personnes qui vivent ici aujourd'hui. Si vous le faites, année après année, vous aurez un endroit formidable qui attire les gens et les entreprises. ”

C'est un message que nous avons entendu - et entendu - à la Fondation McKnight depuis que Virginia McKnight, présidente du conseil d'administration, et Russ Ewald, alors président, se sont lancés dans une tournée d'écoute dans les années 1980, visitant des communautés rurales durement touchées. par la crise agricole. Les leçons tirées de ces réunions ont inspiré la création du Fondations de l'Initiative du Minnesota (MIFs), six entités régionales distinctes conçues pour refléter les valeurs et la vision des communautés à servir tout en les rendant plus résilientes. Célébrant son 30e anniversaire, le «modèle MIF» a permis à la Fondation d’investir plus de 285 millions de dollars dans les zones rurales de l’État, un engagement continu qui a permis de mobiliser 270 millions de dollars supplémentaires pour mettre en œuvre les grandes idées nées dans la petite ville du Minnesota.

Nous espérons que ce regard sur les petites villes de notre État offre un instantané authentique et une perspective nouvelle sur la région du nord-ouest et du centre-nord du Minnesota.

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Sujet: Fondations de l'Initiative du Minnesota

juin 2016

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