Aller au contenu
6 min lu

La collecte de preuves est une vaste entreprise

La recherche scientifique n'est pas la seule forme d'enquête valable pour évaluer les vertus de la pratique agricole

Cet article est apparu à l'origine dans le numéro de décembre 2021 d'Alliance Magazine et est reproduit ici avec l'autorisation complète.

En 2006, Bettina Haussmann effectuait des recherches sur la sélection du mil chandelle au Niger. Titulaire d'un doctorat de l'Université Hohenheim de Stuttgart, en Allemagne, elle était une sélectionneuse de plantes exceptionnellement bien formée. Mais elle a vite découvert que son expérience ne l'aidait pas à comprendre ce que les petits agriculteurs de ce pays d'Afrique de l'Ouest recherchaient dans leurs semences. Voulaient-ils un grain pour la saison des récoltes traditionnelle ? Ou une variété précoce qui pourrait être utilisée pendant la période de soudure ?

"En tant que sélectionneur en Allemagne, j'aurais été formé pour viser un rendement élevé, mais pour ces petits agriculteurs, il ne s'agit pas seulement de rendement", déclare Haussmann, qui est maintenant professeur agrégé à l'Institut de sélection végétale et de science des semences de l'Université de Hohenheim. , et Génétique des populations et un scientifique de liaison pour l'Afrique de l'Ouest avec le Programme de recherche collaborative sur les cultures (CCRP), qui est une initiative de la société basée à Minneapolis Fondation McKnight. En effet, outre le rendement, les agriculteurs avec lesquels Haussmann collabore s'intéressent de près à la qualité nutritionnelle des céréales, facteur crucial compte tenu de la forte dénutrition dans la région.

Qui est l'expert ?

Cette prise de conscience a bouleversé l'idée que Haussmann avait de son rôle d'expert. « Lorsque [le CCRP] a démarré en Afrique de l'Ouest, un représentant d'un agriculteur a déclaré que « tout ce qui est fait pour nous, mais sans nous impliquer, pourrait en fait être contre nous », dit-elle. "Et cela nous a fait penser dès le début que nous ne pouvons pas avancer sans collaborer avec les personnes réellement concernées ou affectées par le changement souhaité."

Ce changement de paradigme éclaire la réflexion sur les systèmes alimentaires à travers le monde, de la recherche à ceux que nous considérons comme des «experts», jusqu'à la façon dont nous conceptualisons et validons les preuves qui résolvent de vrais problèmes dans des contextes réels.

"Je ne crois pas que les informations issues de la science soient les seules preuves nécessaires pour prendre des décisions", déclare Carlos Barahona, directeur général de Statistics for Sustainable Development (Stats4SD), une entreprise sociale qui fournit un soutien statistique pour le suivi. et l'évaluation des interventions de développement, y compris le travail du CCRP. Il dit que la recherche générée par les initiatives du CCRP dans les fermes individuelles est une preuve, qu'elle ait ou non été évaluée avec des méthodologies strictes.

"Nous croyons à la fois aux résultats qui peuvent être mesurés et aux résultats qui peuvent être vus et observés d'une manière qui peut ne pas être enseignée dans les universités."—JANE MALAND CADY, DIRECTRICE INTERNATIONALE DES PROGRAMMES

Parmi les réussites figure la plus grande collection de variétés de quinoa conservée par des instituts de recherche locaux en Bolivie. "C'est une source unique de matériel génétique pour le monde pour toujours", déclare Barahona. "Vous ne pouvez pas lui attribuer une valeur monétaire, mais nous savons que si cela n'est pas fait, nous risquons de perdre d'importantes ressources génétiques." De même, une collaboration d'agriculteurs locaux, d'instituts de recherche et d'ONG au Pérou s'efforce de maintenir la diversité des pommes de terre indigènes dans les hautes Andes. Les agricultrices des villages d'Afrique de l'Ouest ont testé et sélectionné avec succès des graines de millet perlé pour les croiser afin qu'elles puissent être cultivées dans des zones à faible fertilité des sols. Les petits exploitants agricoles d'Afrique orientale et australe ont testé l'efficacité de l'utilisation de matières végétales séchées comme pesticides.

Le travail du CCRP

Au CCRP, une approche multi-systèmes, multi-résultats et multi-perspectives est au cœur de notre recherche pour le bien public. Nous croyons à la fois aux résultats qui peuvent être mesurés et aux résultats qui peuvent être vus et observés d'une manière qui peut ne pas être enseignée dans les universités. Au Malawi, les agriculteurs évaluent leurs propres pratiques autochtones pour la rotation des cultures de légumineuses. Dans ces projets, les agriculteurs eux-mêmes sont co-évaluateurs. Frank Tchuwa, un partenaire bénéficiaire du CCRP et maître de conférences en développement rural et en vulgarisation à l'Université d'agriculture et de ressources naturelles de Lilongwe, déclare : « Les gens commencent à débattre et à discuter pour savoir si les résultats sont communs, si une maladie était courante dans tous les villages, ou si une maladie particulière l'option a été faite de la même manière dans tous les villages, et pourquoi est-ce que certains villages n'ont pas bien fait pendant la saison particulière ? Et d'autres ont si bien réussi ? Donc, différentes raisons sont données, et à partir de cela, nous essayons de tirer des conclusions.

La Fondation McKnight s'est engagée depuis longtemps auprès de la prochaine génération de leaders. Notre approche collaborative et axée sur les systèmes fait progresser à la fois la recherche et la pratique et élargit organiquement les réseaux de tous les participants. Les bénéficiaires du CCRP ont accédé à des postes d'influence – preuve supplémentaire que cette approche collaborative fonctionne. Julio Kalazich, sélectionneur de pommes de terre et premier bénéficiaire du CCRP, est ensuite devenu directeur chilien de l'Institut national de recherche agricole (INIA). Robert Mwanga, basé en Ouganda sélectionneur de patates douces et bénéficiaire du CCRP, était l'un des quatre lauréats du Prix mondial de l'alimentation 2016. Magali Garcia Cardenas, une agronome bolivienne qui collabore avec de petits exploitants agricoles pour identifier les tendances météorologiques et climatiques en utilisant des méthodes de prévision traditionnelles ainsi que des stations météorologiques de l'Altiplano, siège au Comité consultatif scientifique du Conseil indépendant pour la science au service du développement.

À l'avenir, les collaborateurs des systèmes alimentaires devront développer le type de « mutualisme des connaissances » décrit par le botaniste Robin Wall Kimmerer, l'auteur de Braiding Sweetgrass : Sagesse autochtone, connaissances scientifiques et enseignements des plantes. Kimmerer imagine un système de génération de connaissances calqué sur le concept du Jardin des Trois Sœurs, dans lequel la recherche scientifique est intégrée dans une vision du monde autochtone : le maïs pousse haut, les haricots grimpent sur le maïs et la courge contient les mauvaises herbes dans une relation symbiotique qui est solidaire et productif. Chaque acteur de l'écologie des systèmes alimentaires - agriculteurs, scientifiques, programmes de vulgarisation, ONG - apportera ses compétences, sa force et son expérience pour créer les solutions les plus utiles et les plus innovantes.

Sujet: International, Recherche collaborative sur les cultures

mars 2022

Français