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Crédit: Anna Claussen
4 min lu

Sur les fermes du Midwest, l'énergie propre grandit

Les communautés rurales éclairent la voie

Quand Jim et LeeAnn VanDerPol et leur fils Josh ont commencé les travaux de construction l'été dernier sur une nouvelle modernisation de leur ferme, leurs voisins en ont pris bonne note.

Les VanDerPols, une famille de trois générations d’éleveurs de bovins et de porcs biologiques à Kerkhoven, dans le Minnesota, ont pour habitude de tester de nouvelles idées et de hausser les sourcils.

«Chaque fois que nous faisons quelque chose de différent, nous observons des ralentissements de la circulation, observe LeeAnn VanDerPol, qui travaille aux côtés de son mari depuis plus de 40 ans. «Beaucoup de membres de la communauté sont intéressés et nous diront discrètement:« Nous aimons vraiment ce que vous faites. ""

La Fondation McKnight soutient l'engagement des agriculteurs et des projets qui offrent plus de choix en matière d'énergie, un air plus pur et des économies de coûts pour les communautés rurales.

Dernièrement, les voisins ont eu hâte d’en savoir plus sur la rangée de 68 panneaux solaires que les VanDerPols ont installés sur le côté sud de l’entrée de la ferme. La famille a fait appel à la technologie solaire pour alimenter les congélateurs de viande de la ferme afin d'économiser de l'argent et de préserver les terres pour les générations futures. Les panneaux solaires constituent un moyen par lequel les VanDerPols ont réduit leurs coûts de production et renforcé la certitude économique face aux prix variables des produits de base et de l’énergie.

The VanDerPol family posing for a picture

À l'instar de nombreux autres agriculteurs, les VanDerPols ont une expérience directe des changements importants dans les conditions climatiques, tels que les pics de température et les changements d'humidité, ainsi que leurs effets sur les conditions de croissance. La McKnight Foundation soutient l'engagement des agriculteurs dans les discussions sur les politiques relatives aux énergies propres et les projets offrant davantage de choix en matière d'énergie, un air plus pur et des économies de coûts pour les communautés rurales. McKnight's Midwest Climat & Energie finance diverses initiatives pour aider les résidents, les entreprises et les municipalités du Grand Minnesota à explorer les options en matière d’énergie renouvelable et d’efficacité énergétique.

two people doing construction work

Économies solaires pour le Grand Minnesota

Autre exemple d'innovation énergétique dans le Grand Minnesota, la bande de Leech Lake d'Ojibwe commencera bientôt la construction du tout premier jardin solaire communautaire de l'État destiné à une communauté tribale. La gamme de panneaux solaires de 200 kW du lac Leech alimentera en électricité jusqu'à 100 foyers de la réserve tribale, le surplus d'énergie servant aux programmes d'assistance énergétique de la tribu.

"L'énergie solaire devrait être plus accessible à plus de gens."—JASON EDENS, DIRECTEUR GÉNÉRAL, ALLIANCE RURALE POUR L'ÉNERGIE RENOUVELABLE

«L’énergie solaire devrait être plus accessible à plus de gens», déclare Jason Edens, directeur exécutif de la Alliance de l'énergie renouvelable rurale, qui a conçu le projet Leech Lake. L'association à but non lucratif du Minnesota a fait don de plus de 500 installations solaires à des familles à faible revenu de la région. L'énergie solaire est en forte demande pour sa capacité à réduire sa dépendance aux combustibles comme le propane, qui ont connu une flambée des prix. Edens considère l’énergie solaire comme un élément de la solution pour les quelque 33 millions d’Américains vivant dans la «pauvreté énergétique», terme utilisé pour décrire les familles à faible revenu confrontées à une facture de carburant qui brûle jusqu’à un cinquième du revenu annuel de leur ménage.

Alors que la combinaison de politiques d'État bipartites intelligentes et de progrès technologiques met le coût de l'énergie éolienne et solaire à la portée de davantage de familles, les agriculteurs du Minnesota, tels que les VanDerPols, se comptent parmi les premiers utilisateurs les plus enthousiastes. La rangée de panneaux solaires d'un quart de mille dans leur cour avant fournit suffisamment d'énergie pour alimenter un bâtiment entier sur leur propriété, des lumières, quelques ordinateurs, deux congélateurs de type walk-in et plusieurs congélateurs coffres remplis de viande. L'hiver dernier, la facture d'électricité du couple a été réduite de moitié. Les VanDerPols ont même reçu un chèque de la part de la compagnie d’électricité quand ils produisaient plus d’énergie que nécessaire.

Jim VanDerPol with grandkids in the family pastures.
Jim VanDerPol avec des petits-enfants dans les pâturages familiaux.

Comment l’énergie propre peut-elle offrir plus de choix et plus de revenus aux 70 000 fermes de l’État? Minnesota Farmers Union mène actuellement une série de visites d’écoute et d’ateliers parrainés par McKnight.

De leur côté, les VanDerPols donneront à leurs voisins une chance de visiter leur ferme, d'observer les panneaux solaires en action et de poser des questions pour savoir comment les énergies renouvelables peuvent améliorer la productivité de leurs propres terres.

«Nous sommes des pionniers de l'énergie solaire, mais je ne pense pas que nous le serons longtemps», a déclaré LeeAnn VanDerPol. "C'est quelque chose dont tout le monde parle."

Sujet: Midwest Climat & Energie

juin 2017

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