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Toujours en plein essor: le visage changeant du sud-ouest et du centre-sud du Minnesota

Vous trouverez ci-dessous l'avant-propos du rapport commandé par McKnight intitulé «Toujours prospère: le visage changeant du sud-ouest et du centre-sud du Minnesota», rédigé par Jay Walljasper. Le rapport explore les opportunités et les défis à Albert Lea, à Morris et dans d'autres petites communautés de la moitié sud du Minnesota.

Le centre de traitement régional de Willmar a été fermé il y a plus de dix ans, mais le coup de grâce auquel nous nous attendons depuis qu'une petite communauté perd un grand employeur n'a jamais sonné. Au lieu de cela, Willmar redéploya l'un de ses meilleurs atouts pour la communauté, transformant le campus historique du bord du lac de l'hôpital d'État de 1912 en un incubateur d'entreprises très animé hébergeant aujourd'hui plus de 30 entreprises employant près de 570 travailleurs, soit presque autant que l'hôpital à son apogée. En fait, comme le rapporte Jay Walljasper lors de sa récente visite, l’espace de travail collaboratif créatif de Willmar met en valeur la qualité de vie à faible coût et la crédibilité de la cyberespace qui attirent de plus en plus de millénaires et de membres de la génération X dans les petites villes du Minnesota.

Le succès du MinnWest Technology Campus n'est que l'un des nombreux signes de résilience rurale dans le centre-sud et le sud-ouest du Minnesota illustrés dans cette série d'un an Food for Thought commandée par la Fondation McKnight. Dans cette quatrième et dernière tranche, Walljasper, une autorité en matière de planification urbaine et de développement communautaire, se rend à Milan, où un afflux surprenant d'immigrés micronésiens fait ronronner la petite ville de 370 habitants, et une serre innovante à énergie propre pourrait aider les agriculteurs locaux à s'étendre. la saison de croissance. Dans la communauté Lower Sioux, il constate qu'un renouveau des langues indigènes et le jeu de crosse aident à donner aux jeunes des tribus des racines plus profondes dans la région. À Luverne, il a rencontré des chefs d'entreprise locaux qui ont restauré le palais historique de la ville, prouvant ainsi la valeur des partenariats public-privé. Dans Albert Lea, l'une des communautés de la Zone bleue remodelée par la campagne sur la longévité du Minnesotan Dan Buettner, il trouve des trottoirs plus larges et d'autres aménagements adaptés aux piétons qui ont non seulement aidé les résidents à perdre du poids, mais également augmenté la valeur des propriétés du centre-ville de 25%.

Résidents d'Albert Lea, Minnesota.

Bien que de nombreuses difficultés attendent encore les petites villes du Minnesota, cette série Food for Thought nous rappelle qu’au-delà de la région métropolitaine, se trouve un paysage dynamique où l’action collective de quelques-uns peut faire toute la différence sur Main Street. Comme l’a dit une résidente au sujet de la montée en puissance des entreprises, dont beaucoup appartiennent à des femmes, apportant une nouvelle vie à New London, «Trois personnes se rencontrent pour le dîner et les choses commencent à se produire».

C’est le genre d’action communautaire engagée que la Fondation McKnight a été fière d’apporter au travers des travaux des Fondations de l’Initiative du Minnesota, six entités régionales distinctes conçues pour refléter les valeurs et la vision des communautés distinctes qu’elles desservent. Formé au lendemain de la crise agricole il y a 30 ans, le «modèle MIF» a depuis permis à la Fondation d'investir plus de 290 millions de dollars dans les communautés rurales de l'État, un engagement continu qui a permis de mobiliser 270 millions de dollars supplémentaires pour promouvoir les bonnes idées. et les efforts de la base dans le Grand Minnesota.

Nous espérons que ces instantanés du centre-sud et du sud-ouest du Minnesota pourront commencer à dissiper le mythe selon lequel nos petites villes meurent. Comme l'indiquent clairement les rapports de Walljasper, une nouvelle immigration, de nouvelles idées et de nouveaux modèles commerciaux aident de nombreuses communautés rurales à «recadrer le récit rural» pour un avenir beaucoup plus prometteur.

Lire le rapport

Sujet: Fondations de l'Initiative du Minnesota

décembre 2016

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