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Vidéo fournie par TU Dance
7 min lu

Le pouvoir conjonctif de la danse TU

Entretien avec Toni Pierce-Sands et Uri Sands

Il y a quinze ans, Toni Pierce-Sands et Uri Sands ont offert aux villes jumelles, puis au monde entier, TU Dance- une compagnie de danse professionnelle composée de 10 membres qui vante des spectacles célèbres remplis de passion et d'objectifs, et une école où la prochaine génération de danseurs gagne ses galons. TU Dance est réputée pour sa chorégraphie complexe et ses artistes variés et polyvalents. Leur canon de travail combine ce qu'ils décrivent comme danse moderne, ballet classique, mouvements vernaculaires basés en Afrique et urbains.

Le duo a placé la barre plus haut pour la communauté de la danse avec son engagement en faveur de la diversité et de l'excellence dans ses productions, ses commandes, son école et son studio. La Fondation McKnight a récemment octroyé à TU Dance 225 000 USD sur trois ans, dans le cadre de son engagement envers le financement de l'équité raciale et son soutien aux artistes actifs et à la promotion de pratiques artistiques exceptionnelles et diversifiées.

Le printemps dernier, la société s’est associée à l’artiste Justin Vernon et Bon Iver, lauréat d’un Grammy Award, pour créer Viens à travers—Une pièce que The Current a décrite comme «transcendante et profondément ressentie, un mélange saisissant de danse et de musique contemporaines». Après des performances fascinantes au Palace Theatre à Saint Paul et au Hollywood Bowl à Los Angeles, Viens à travers sera présenté au Paramount Theatre à Seattle en décembre et au Kennedy Center à Washington DC en mars 2019.

Alors que TU Dance célèbre son 15e anniversaire, nous avons récemment demandé Seena Hodges s'asseoir avec Toni et Uri pour réfléchir à la façon dont ils ont commencé leur vie et où ils envisagent de suivre TU Dance. L'interview suivante a été modifiée pour sa longueur et sa clarté.

Man and woman dance together.

Toni Pierce-Sands et Uri Sands sont le duo de mari et femme créatif qui a mis le T- (Toni) et le U- (Uri) dans TU Dance. Crédit photo: Ingrid Werthmann

Seena: Parlez un peu des origines de TU Dance.

Uri: Le concept initial de TU Dance était un projet appelé Space.TU.Embrace. J'avais cet intérêt chorégraphique que je voulais poursuivre et nous avons réuni nos amis pour les aider. Space.TU.Embrace était de trouver un moyen pour nous de créer et de développer un travail avec nos collègues.

Toni: Nous avons commencé le voyage avec nos amis. La plupart des spectacles de danse avaient lieu au Southern Theatre à l'époque, mais nous avons décidé de commencer modestement. Nous avons joué dans la boîte noire de 103 sièges de l'Université du Minnesota pendant deux ans. Ensuite, au Southern Theatre et enfin, The O'Shaughnessy. Nous avons construit notre public à partir de la famille et des amis.

Seena: Quand as-tu commencé à danser?

Toni: J'avais six ans. Mon premier professeur était Loyce Houlton. Je me souviens d'être assis sur le sol et de regarder un cours de danse. À un moment donné, elle a arrêté la classe, s'est approchée de moi, m'a tendue la main et a dit: «Veux-tu te joindre à nous? C'était pour moi.

Uri: J'ai commencé comme break-dancer. J'ai grandi dans les années 80, à l'époque du break-dance, au moment de la création du hip-hop, du phénomène de la pop et du lock. Ma première formation officielle a commencé à l'âge de 10 ans et j'ai commencé à suivre des cours de ballet dans une école primaire des arts de la scène à Miami.

Seena: Quand vous avez commencé TU Dance, la scène de danse des Twin Cities était-elle racialement diverse?

Toni: Des choses se passaient ici et là, mais ce n'était pas suffisant. J'étais inspiré parce que les villes jumelles étaient en fait devenues beaucoup plus diverses que ce que j'avais vécu en grandissant ici. Je ne voyais tout simplement pas cela dans la communauté de la danse. Ce fut l’un des moteurs de la création de TU Dance.

«Mon espoir pour TU Dance est de continuer à grandir afin de toucher plus de gens, de les accueillir et de bâtir sur notre culture d'abondance et de générosité.»–URI SANDS, CO-FONDATEUR ET CO-ARTISTIQUE, TU DANCE

Seena: Parlez-moi de l'expérience de la création Viens à travers. [Note: Uri a travaillé sur cette pièce tout en complétant sa thèse.]

Uri: La création de Viens à travers était cette incroyable expérience de la dualité. Une dualité qui existait entre les exigences de mon travail scientifique et ce que j’essayais d’accomplir de manière créative. Ces lieux étaient profondément intégrés, mais aussi complètement séparés les uns des autres. Il y avait des moments où je ne me reconnaissais même pas ou ne savais pas où j'étais. Étais-je le créateur qui était en train d'écrire ou l'écrivain qui était en train de créer?

Toni: Viens à travers était censé être joué au Palace Theatre et être terminé, mais le processus de création était vraiment dynamique et nous ne pouvions pas l'ignorer. Justin a travaillé sur la musique, TU Dance a travaillé sur la chorégraphie et l'équipe de projection a travaillé sur les projections. Uri a créé le travail et une fois terminé, les danseurs l'ont exécuté pour Justin et le groupe. La performance a été transformatrice et tout le monde a dit: «Oh, wow… c'est quelque chose! Viens à travers Ce fut un grand pas en avant pour l’entreprise à cause du travail lui-même. Le niveau de l'art que nous avons créé est très significatif.

Seena: Que pouvez-vous offrir sur le fait d’être les deux partenaires de la vie en tant que mari et femme et les partenaires de votre organisation en tant que directeurs artistiques au cours des 15 dernières années?

Uri: C'est une responsabilité incroyable, car nous devons être conscients les uns des autres et ce, à plusieurs titres, à tout moment. Parce que nous sommes tous les deux des artistes indépendants les uns des autres et que nous avons choisi de partager notre vie ensemble, ces lignes peuvent parfois s'estomper et nous devons être très responsables de la manière dont nous interagissons les uns avec les autres - à la fois personnelle et professionnelle.

Toni: En tant que femme, je sais que le patriarcat existe. Uri étant un homme et le chorégraphe, cela le place automatiquement dans le rôle de "responsable" aux yeux de certaines personnes. Je me disais: «J'étais une diva à New York et j'ai dansé pour Alvin Ailey, chérie. N'essayez pas! ”[Rires]. Mais Uri et moi comprenons cette dynamique. en tant que partenaires, nous nous élevons et nous amplifions comme des égaux. C'est vraiment génial.

Three people dance dramatically on stage.TU Dance effectuant «Footprint». Photo de Michael Slobodian.

Seena: A quoi pensez-vous lorsque vous pensez à l'avenir de TU Dance?

Toni: Nous réfléchissons à la question de savoir si nous achetons le bâtiment dans lequel nous sommes en train d'être rénovés et si nous achetons ou construisons un autre espace. Nous aimerions offrir une assurance maladie aux danseurs, des salaires plus élevés dans tous les domaines, former plus d'étudiants dans l'école et créer plus d'opportunités de tournées. Nous nous intéressons également à l'impact potentiel d'un programme d'échange sur l'école. Nous sommes vraiment concentrés sur la construction de cette communauté et il est temps que nous élargissions notre portée et que nous commencions à nous voir aux niveaux national et international.

Uri: Je pense à ce qu'il faudra faire pour que l'organisation puisse exister, prospérer et servir ET être suffisamment solide pour nourrir la communauté sans Toni et Uri. Pour moi, le «succès» de TU Dance est qu’il fait plus que Toni et moi-même n’aurions jamais pu faire. Mon espoir pour TU Dance est qu’elle continue de croître afin d’atteindre plus de gens, d’accueillir plus de gens et de bâtir sur notre culture d’abondance et de générosité.

Seena Hodges est la fondatrice et PDG de L'entraîneur éveillé. Elle aide les humains à devenir la meilleure version, la plus empathique d’eux-mêmes, une conversation à la fois. temps.

Sujet: Arts, Équité de la diversité et inclusion

novembre 2018

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