Kara Carlisle a rejoint la Fondation McKnight en 2017 en tant que vice-présidente des programmes. Depuis qu’il a rejoint la Fondation, Carlisle a soutenu la stratégie et le développement de plusieurs programmes, en particulier en explorant les intersections de la diversité, de l’équité, de l’inclusion et de la participation de la communauté.

Auparavant, Carlisle a passé huit ans à la WK Kellogg Foundation à Battle Creek, MI, tout récemment en tant que directeur des programmes du Nouveau-Mexique. Elle a également fait partie de l'équipe d'engagement civique et philanthropique de Kellogg, où elle a mis au point le premier manuel destiné à documenter l'approche de l'organisation en matière d'octroi de subventions basées sur les lieux.

Auparavant, Carlisle a occupé divers postes à Los Angeles, notamment directeur associé de la série de conférences Zócalo Public Square, directeur des relations publiques et directeur du centre de règlement des différends 4.29 de la Korean American Coalition. Elle a également supervisé le développement du personnel et des fonds au Koreatown Youth and Community Center, Inc. Elle a également été présidente de la commission des relations humaines de la ville de Los Angeles et présidente du congrès Empowerment. Elle a été membre du conseil d'administration de l'Association nationale pour la médiation communautaire à Washington, DC.

Carlisle est titulaire d'un MBA de la Kellogg School of Management du nord-ouest et d'un MDiv en études urbaines et en éducation de la Claremont School of Theology.