Kara Inae Carlisle a rejoint la Fondation McKnight en 2017 en tant que vice-présidente des programmes. Depuis son arrivée à la Fondation, Carlisle soutient la stratégie et le développement inter-programmes, en explorant en particulier les intersections entre la race, l'équité et la démocratie, dans le but d'obtenir un plus grand impact à travers les programmes de la Fondation.

Auparavant, Carlisle a passé huit ans à la Fondation WK Kellogg à Battle Creek, MI, plus récemment en tant que directeur des programmes du Nouveau-Mexique. Elle a également fait partie de l'équipe d'engagement civique et philanthropique de Kellogg, développant le premier manuel pour éclairer son approche de l'octroi de subventions basées sur le lieu.

Auparavant, Carlisle a occupé divers postes à Los Angeles, notamment directeur associé de Zócalo Public Square, directeur des relations publiques et directeur du centre de résolution des litiges 4.29 de la Coalition coréenne américaine. Elle a également supervisé le développement du personnel et des fonds au Koreatown Youth and Community Center, Inc. En outre, Carlisle a été président de la Commission des relations humaines de la ville de Los Angeles et président du Congrès sur l'autonomisation. Elle est une ancienne membre du conseil d'administration de la National Association for Community Mediation à Washington, DC, et en 2019, elle a été sélectionnée pour rejoindre le Grantmaker for Effective Organizations 'Change Leaders in Philanthropy Fellowship. Elle siège actuellement au conseil d'administration de Living Cities and Philanthropy for Active Civic Engagement pour lequel elle est secrétaire du conseil. Elle siège également aux conseils consultatifs du Center for Effective Philanthropy et de la National Civic League et a récemment été nommée par le gouverneur Walz au Conseil exécutif pour les initiatives des jeunes femmes du Minnesota.

Carlisle est titulaire d'un MBA de la Kellogg School of Management de Northwestern et d'un MDiv en études urbaines et en éducation de la Claremont School of Theology.