Julia Olmstead huleta McKnight ujuzi kamili juu ya sera ya hifadhi ya kilimo na rekodi ya ufanisi wa utekelezaji wa mradi wa chini. Kabla ya kujiunga na Foundation, aliwahi kuwa mratibu wa Mradi wa Halmashauri ya Maji ya Lishe ya Chuo Kikuu cha Wisconsin-Upanuzi, ambako aliunda, ilizindua, na kusimamia ushirikiano wa ubora wa maji wa wingi wa wadau. Mradi huo ulijenga mashirika ya umma (kata, hali, na shirikisho), wakulima, biashara, na mashirika yasiyo ya faida, na ikawa mfano wa kikanda wa hifadhi ya kilimo ya hiari ya maji kwa hiari.

Hapo awali, alitumia miaka minne kuwa mshiriki mwandamizi wa programu za jamii za vijijini kwenye Taasisi ya Kilimo na Sera ya Biashara huko Minneapolis. Pia ana uzoefu wa kufanya kazi kama mwandishi wa habari kwa NBC Bay Area News katika San Jose, CA, na amechapisha majaribio, makala ya magazeti na vipande vya maoni sana, ikiwa ni pamoja na katika Sayansi ya Mazao, magazine ya Smithsonian, na Los Angeles Times.

Mwanzo kutoka St Paul, Olmstead ana shahada ya shahada ya botani na Kihispania kutokana na UW-Madison, na shahada mbili za kuhitimu - Mwalimu wa Sayansi katika uzalishaji wa mimea na kilimo endelevu kutoka Chuo Kikuu cha Iowa State, na Mwalimu wa Uandishi wa Habari kutoka UC-Berkeley.