Julia Olmstead mang đến cho McKnight một kiến thức rộng rãi về chính sách bảo tồn trang trại và hồ sơ theo dõi thực hiện dự án trên mặt đất thành công. Trước khi gia nhập Quỹ, cô là điều phối viên cho Dự án Hội đồng đầu nguồn do nông dân lãnh đạo cho Đại học Wisconsin-Extension, nơi cô thiết kế, ra mắt và quản lý một hợp tác chất lượng nước nông nghiệp nhiều bên liên quan. Dự án đã bắc cầu cho các cơ quan công cộng (hạt, tiểu bang và liên bang), nông dân, doanh nghiệp và tổ chức phi lợi nhuận, và trở thành một mô hình khu vực để bảo tồn nông nghiệp dựa trên lưu vực tự nguyện.

Trước đây, cô đã dành bốn năm làm cộng tác viên cao cấp cho chương trình cộng đồng nông thôn tại Viện Chính sách Thương mại và Nông nghiệp tại thành phố Minneapolis. Cô cũng có kinh nghiệm làm việc với tư cách là người viết tin cho NBC Bay Area News ở San Jose, CA, và đã xuất bản các bài tiểu luận, bài báo và các ý kiến rộng rãi, bao gồm cả trong Khoa học cây trồng, tạp chí Smithsonian và Thời báo Los Angeles.

Xuất thân từ St. Paul, Olmstead có bằng cử nhân về thực vật học và tiếng Tây Ban Nha từ UW-Madison, và hai bằng tốt nghiệp - Thạc sĩ Khoa học về nhân giống cây trồng và nông nghiệp bền vững từ Đại học bang Iowa, và Thạc sĩ Báo chí từ UC-Berkeley.