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家庭农民能否在清洁能源中看到更光明的未来?

明尼苏达州农民联盟

农民一直是创新者。从利用风来抽水或磨谷,收割太阳到干草,农民长期依靠自然资源来减轻他们的工作量。

现在,从风力涡轮机到太阳能电池板的技术越来越便宜,明尼苏达州的农民正在将可再生能源用于下一步。通过安装小型分布式发电系统,许多农民,牧场主和农村土地所有者正在为家庭,轻型谷仓,冷却奶牛和冷藏肉类加工提供足够的电力 - 同时降低他们拥有的土地上的终生能源成本。

可再生能源是否有能力为明尼苏达州的农民提供更可持续的未来?这就是明尼苏达州农民联盟目前正在探索全州近14,000名成员的问题。由McKnight基金会合作,由进步成员支持的农业倡导组织正在领导一系列听取会议和研讨会,以了解明尼苏达州超过7万家农场经营如何使用可再生能源 - 以及他们可能需要更多资源和政策的地方解决方案。

根据该州的净计量法,明尼苏达州的农民可以部署40千瓦以下的风力涡轮机,太阳能电池板和其他分布式发电系统,这些系统可以收获足够的电力来满足四个美国家庭的年度能源需求。农民可以将能源用于自己农业经营所需的能源,或者以零售价将剩余能源出售给农村合作社和社区中的其他电力供应商。

“这可能看起来像农业的新舞台,但农民一直是技术的早期采用者,”MFU的会员主任布鲁斯米勒说。 “我们来自于让事情发挥作用的传统。”

到2020年,美国能源部预测,单靠风能可以帮助农民和农村土地所有者获得12亿美元的新收入。

明尼苏达农民联盟的历史根源可以追溯到20世纪初,它将可再生能源作为其最重要的政策优先事项之一。您可以在农民联盟新的圣保罗总部的屋顶上看到证据,该总部现在包括一小部分太阳能电池板,可以提供组织能源成本的一部分,并可作为好奇成员的露天教室。关于在自己的财产上实施可再生能源。在该国的一些地区,向太阳能供应商出租土地的价值是标准作物产量的三倍。到2020年,美国能源部预测,单靠风能可以帮助农民和农村土地所有者获得12亿美元的新收入。

“由于牛奶价格一直处于历史低位,奶农正在寻找新的方法来节省资金,并通过谷仓屋顶保持能源成本增加,因此在农场生产的可再生能源的增加有助于降低这一成本,并使他们的农场保持在家人,“米勒说。 “收获风能或太阳能可能是另一种可以在农村社区产生重大影响的经济作物。”

话题: 中西部气候与能源

三月2017

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