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在爱荷华州中北部建造排水沟。在1900年代形成了排水区,以建造和维护这样的主要排水沟,以便更好地排出农田。
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饮用水中的硝酸盐导致爱荷华州的摩擦

这对爱荷华州的水质来说是个有争议的月份。三月初的 得梅因水厂(DMWW)宣布 公用事业公司将向爱荷华州西北部的三个农村县提起联邦诉讼,要求其处理硝酸盐污染问题。

照片由美国农业部自然资源保护局提供。

得梅因和附近其他城市的居民获得源自浣熊河和得梅因河的自来水。联邦政府规定饮用水的硝酸盐含量低于百万分之10(ppm),最重要的是因为较高的硝酸盐含量会导致婴儿可能致命的蓝色婴儿综合症。 DMWW定期从其来源水中接收高于10ppm的水,这种污染主要是由于施用于爱荷华州西北部农田的氮肥和粪便造成的。

这不是一个新问题;几十年来,高硝酸盐水平一直在挑战DMWW。该公用事业公司于1991年建造了价值370万美元的硝酸盐清除设施,当需要降低硝酸盐含量时,每天运营该设施的费用约为7,000美元。可以理解的是,DMWW官员和得梅因水消费者并不满意他们承担了消除农业污染的成本。这清楚地表明了 在最近的Des Moines Register爱荷华州民意调查中 发现有63%的爱荷华州支持DMWW诉讼。

另一方面,同样可以理解的是,爱荷华州农民因为遵循完善的耕作方式而感到受到不公平的迫害。爱荷华州西北部的大多数玉米和大豆农民都在坚持由银行家,作物顾问和大学专业人士提供的农艺指导和商业建议。此外,联邦农业政策为农民种植玉米,大豆,大米,小麦和棉花等商品作物提供了一些经济激励措施。大多数农民遵守有关氮的使用的规则和规定,但总的结果是水体远远超过水质标准。

在爱荷华州中北部建造排水沟。 (图片由USDA NRCS提供。)

该诉讼归结为“清洁水法”是否应适用于农业排水系统。点源排放,可以看作是从工厂管道流入水体的废水,需要许可证,并且必须符合联邦水质标准。农业雨水排放不受此要求的限制。然而,问题变得复杂,因为瓷砖排水系统收集农田下面的水并将水聚集成管道, DMWW认为是“人为排水的地下水” 而不是雨水。德雷克大学农业法律中心的尼尔·汉密尔顿(Neil Hamilton)教授对争议中的关键法律问题作了出色的总结,得出的结论是,爱荷华州的水将是不干净的,除非土地所有人对自己的贡献承担个人责任。

许多农场团体和环保团体的整体情绪让人感到失望,因为情况不得不提起诉讼。农场小组已明显取得进展,让农民采用保护措施来保护水质,尤其是农民 爱荷华州大豆协会。但是,近年来玉米产量的扩大等其他驱动因素使这一进展不堪重负。这起诉讼迫使一些关于爱荷华州水的艰难谈话,以及自愿激励和监管在解决问题方面的作用。

话题: 密西西比河

2015年4月

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