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图片来源:Anna Claussen
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在中西部农场,清洁能源增长

农村社区照亮了道路

当Jim和LeeAnn VanDerPol和他们的儿子Josh去年夏天开始建造新的农场升级时,他们的邻居注意到了。

VanDerPols是明尼苏达州Kerkhoven的三代有机牛和养猪户,用于测试新的想法,并在此过程中引起人们的注意。

“每当我们做一些与众不同的事情时,你会看到一些交通缓慢,看着这里发生的事情,”LeeAnn VanDerPol说道,她与丈夫并肩工作了40多年。 “很多社区人士都很感兴趣,并会悄悄地对我们说,'我们真的很喜欢你在做什么。'”

麦克奈特基金会支持农民和项目的参与,为农村社区带来更多的能源选择,更清洁的空气和成本节约。

最近,邻居们一直渴望更多地了解VanDerPols沿着农场车道南侧安装的68块太阳能电池板。这家人购买了太阳能技术,为农场的肉类冷冻机供电,以便为子孙后代节省资金和保护土地。太阳能电池板是VanDerPols在农业商品和能源价格变化的情况下降低生产成本和提高经济确定性的一种方式。

The VanDerPol family posing for a picture

与许多其他农民一样,VanDerPols拥有天气模式发生重大变化的第一手经验,如温度峰值和水分变化,以及它们对生长条件的影响。麦克奈特基金会支持农民参与清洁能源政策讨论和项目,为农村社区带来更多的能源选择,更清洁的空气和成本节约。麦克奈特的 中西部气候与能源 资助各种倡议,以帮助大明尼苏达州的居民,企业和市政当局探索可再生能源和能源效率方案。

two people doing construction work

大明尼苏达州的太阳能节约

在大明尼苏达州能源创新的另一个例子中,Ojibwe的Leech Lake Band将很快开始建设该州首个社区太阳能花园,以使部落社区受益。 Leech Lake的200kW太阳能电池板阵列将为部落预订中的多达100个家庭提供电力,任何剩余能源都将用于部落的能源援助计划。

“对更多人来说,太阳能应该更容易获得。”-JASON EDENS,执行董事,农村可再生能源联盟

“对更多人来说,太阳能应该更容易获得,”该公司执行董事杰森伊登斯说 农村可再生能源联盟,设计了Leech Lake项目。明尼苏达州的非营利组织已向该地区的低收入家庭捐赠了500多个太阳能装置。太阳能对其降低对价格飙升等丙烷等燃料依赖的能力的需求很大。 Edens认为太阳能是近3300万生活在“能源贫困”中的美国人的解决方案的一部分,这个术语用于描述面临燃料费用的低收入家庭,这些家庭燃烧的家庭年收入的五分之一。

由于智能,两党的国家政策和技术进步的结合使得风能和太阳能的成本可以满足更多家庭的需求,明尼苏达州的农民,如VanDerPols,自称是该州最热情的早期采用者。前院四分之一英里的太阳能电池板为其整栋建筑提供了足够的能源,灯光,几台电脑,两个步入式冰柜和几个装满肉的冷藏柜。去年冬天,这对夫妇的电费减少了一半。当VanDerPols产生的能量超过他们所需的能量时,VanDerPols甚至得到了电力公司的检查。

Jim VanDerPol with grandkids in the family pastures.
Jim VanDerPol与家庭牧场的孙子孙女。

清洁能源如何为该州70,000个农场提供更多选择和更多收入是一个问题 明尼苏达州农民联盟 正在通过McKnight支持的一系列听力旅行和研讨会进行调查。

对于他们来说,VanDerPols将让他们的邻居有机会参观他们的农场,看看太阳能电池板在行动,并提出问题,以了解可再生能源如何使他们自己的土地更有生产力。

“我们现在是太阳能先锋,但我认为我们不会长久,”LeeAnn VanDerPol说。 “这是每个人都在谈论的事情。”

话题: 中西部气候与能源

六月2017

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