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Una idea brillante: la energía solar ayuda a las familias a pagar las facturas de combustible

Alianza Rural de Energías Renovables

"Todo el mundo quiere sentirse bien con el uso de más energía renovable, pero si tiene bajos ingresos, simplemente no tiene la opción de decir 'Voy a invertir en energía solar porque se amortizará en 20 años' ”Dice Brandy Toft, Director Adjunto de Medio Ambiente de Leech Lake Band de Ojibwe en el noroeste de Minnesota. "Cuando estás luchando, tu único enfoque es cómo vas a superar este año".

Es por eso que la banda está uniendo fuerzas con el estado de Minnesota, la Fundación McKnight y otros patrocinadores para plantar el primer jardín solar comunitario en beneficio de una comunidad tribal: un conjunto de paneles solares de $ 500,000 y 200kw con la capacidad de potenciar hasta 100 casas en la reserva de Leech Lake. Construido por Alianza de Energías Renovables, la matriz de Leech Lake es la primera instalación solar comunitaria de bajos ingresos de Minnesota, y la más reciente en una larga lista de más de 500 soluciones solares que el grupo de defensa sin fines de lucro Backus, MN ha instalado sin costo para las familias de bajos ingresos en la región. Una vez que esté en pleno funcionamiento, RREAL donará el jardín solar a la tribu para ayudar a compensar los costos del programa de Asistencia de Energía de la comunidad.

"La energía solar debería ser más accesible para más personas".

—JASON EDENS, DIRECTOR EJECUTIVO, ALIANZA DE ENERGÍA RENOVABLE

"La energía solar debería ser más accesible para más personas", dice Jason Edens, director ejecutivo de RREAL, que considera la energía solar como parte de la solución para los casi 33 millones de estadounidenses que viven en "pobreza energética", un término para describir a los bajos recursos. familias de ingresos que enfrentan facturas de combustible que queman hasta una quinta parte de sus ingresos familiares anuales. Si bien Energy Assistance puede ayudar a las familias calificadas a llenar el vacío en los pagos perdidos de los servicios públicos, invertir en más opciones de energía renovable podría ayudar a las familias de bajos ingresos a reducir su costo de combustible y al mismo tiempo ofrecer mejores rendimientos en dólares públicos. De hecho, con solo 40kW de paneles solares operando en la reserva de Leech Lake en noviembre de 2016, solo una quinta parte del plan terminado, Toft dice que la tribu generó $ 100 para los programas de Asistencia de Energía de la comunidad.

Si el jardín solar de Leech Lake tiene éxito, la solución solar de RREAL podría ser un modelo para otras comunidades que luchan contra la inseguridad energética. La energía renovable en el norte de Minnesota también puede ayudar a proteger a las familias de bajos ingresos contra la volatilidad del mercado de otros combustibles, como la escasez de propano que afectó especialmente a las familias rurales de Minnesota durante el invierno de 2014. "Las familias de bajos ingresos son las más vulnerables cuando el mercado bajo presión ", dice Edens. "No podemos predecir cuándo será la próxima crisis, pero podemos decir que la energía limpia es una cobertura contra la incertidumbre".

Tema: Medio Oeste Clima y Energía

febrero 2017

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