Beyene Gessesse se unió a McKnight en noviembre de 2021 como oficial de programa para el programa internacional. Trabaja a la vanguardia de las soluciones agroecológicas, contribuyendo a una cartera global de proyectos de investigación e inversiones que crean opciones equitativas y sostenibles para los pequeños agricultores y los sistemas alimentarios.

Beyene aporta más de 10 años de experiencia enfocada en sistemas alimentarios locales, agroecología y reducción de la pobreza. Tiene una amplia experiencia en iniciativas de desarrollo rural y seguridad alimentaria, trabajando con agricultores, investigadores, profesionales del desarrollo y financiadores. Un aspecto destacado de su carrera fue su desempeño como supervisor de proyectos y experto para el Programa de Desarrollo del Sector Integrado de Semillas en Etiopía, cuyo objetivo es aumentar de manera sostenible la productividad agrícola mejorando el uso de variedades de semillas de calidad por parte de los pequeños agricultores.

Mientras vivía en Addis Abeba, Etiopía, Beyene cofundó y dirigió Praxis Consulting, realizando proyectos de análisis empresarial y de investigación, gestión del cambio y evaluación. Tiene una maestría en estudios de desarrollo internacional de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos y una licenciatura en administración de la Universidad de Mekelle en Tigray, Etiopía, donde también se desempeñó como profesor. Beyene es aficionado al fútbol y naturalista, y le gusta dar paseos por el bosque y visitar ríos y otros cuerpos de agua cerca de su ciudad de Plymouth, Minnesota.