Beyene Gessesse se unió a McKnight en noviembre de 2021 como oficial de programa para el programa internacional. Trabaja a la vanguardia de las soluciones agroecológicas, contribuyendo a una cartera global de proyectos de investigación e inversiones que crean opciones equitativas y sostenibles para los pequeños agricultores y los sistemas alimentarios.

Gessesse aporta más de 10 años de experiencia trabajando en sistemas alimentarios locales, agroecología y reducción de la pobreza. Tiene una amplia experiencia en iniciativas de desarrollo rural y seguridad alimentaria, trabajando con agricultores, investigadores, profesionales del desarrollo y financiadores. Un aspecto destacado de su carrera fue su desempeño como supervisor de proyectos y experto para el Programa de Desarrollo Integrado del Sector de Semillas en Etiopía, cuyo objetivo es mejorar el acceso de los pequeños agricultores y el uso de variedades de semillas de calidad para aumentar de manera sostenible la productividad agrícola.

Mientras vivía en Addis Abeba, Etiopía, Gessesse cofundó y dirigió Praxis Consulting Plc, realizando proyectos de análisis empresarial y de investigación, gestión del cambio y evaluación. Tiene una maestría en estudios de desarrollo internacional de la Universidad e Investigación de Wageningen en los Países Bajos y una licenciatura en administración de la Universidad de Mekelle, donde también se desempeñó como profesor. Gessesse es aficionado al fútbol y naturalista, y le gusta dar paseos por el bosque y visitar cuerpos de agua y ríos cerca de su ciudad de Plymouth, Minnesota.