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La presa de Pak Mun en el noreste de Tailandia
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Cómo la energía renovable podría alimentar la región del Mekong

Ríos internacionales

En enero de 2018, un grupo de 20 representantes de la sociedad civil se reunieron en Nonthaburi, Tailandia, para la Capacitación para la Promoción de la Política Energética Regional del Mekong / Myanmar.

Con el apoyo de la Fundación McKnight, así como Oxfam y EarthRights International, International Rivers reunió a activistas de derechos humanos y medioambientales, periodistas, abogados, educadores y asesores de políticas de China, Myanmar, Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam. Los participantes pasaron tres días explorando el potencial de las energías renovables para satisfacer las necesidades energéticas de la región.

Los planes energéticos futuros de la región se basan en gran medida en el carbón y la energía hidroeléctrica. Por cualquier medida, sin embargo, los costos humanos y ambientales de estas tecnologías son demasiado altos. Witoon Permpongsacharoen, Director de la Red de Ecología y Energía de Mekong, ilustró los peligros al describir los impactos de la presa de Pak Mun completa en las comunidades locales.

"1.700 familias fueron reubicadas por la fuerza de sus hogares a lo largo del río Mun, donde habían pescado y cultivado durante generaciones", dijo a los participantes. “116 especies de peces, o el 44% de las especies de peces encontradas en el río Mun, desaparecieron. El rendimiento de la pesca se redujo en un 80%, lo que resultó en la pérdida de medios de vida para aproximadamente 6,200 familias ".

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Participantes de seis países del Mekong en la capacitación de defensa de la política energética.

¿El resultado? "La presa de Pak Mun en el noreste de Tailandia produce la energía suficiente para iluminar un solo centro comercial, Siam Paragon, en el centro de Bangkok".

La buena noticia es que el panorama energético está cambiando. Los costos que disminuyen rápidamente ahora colocan la energía solar a un nivel similar al precio de la energía hidroeléctrica, sin ninguno de los impactos ambientales o sociales. Sin embargo, a pesar de estos cambios, la energía renovable y la eficiencia energética siguen desempeñando roles menores en los planes energéticos regionales de Mekong.

Inspirados por este entrenamiento, los activistas locales esperan cambiar eso. Pero necesitan apoyo para promover efectivamente las energías renovables y la eficiencia a medida que se desarrollan los planes para el comercio regional de energía. Este taller ayudó. "Me pareció que la parte más útil de la capacitación fue aprender a analizar críticamente los planes y propuestas nacionales de energía para el comercio regional de energía y promover una planificación energética más democrática", dijo un participante de Myanmar.

"Los costos que disminuyen rápidamente ahora colocan la energía solar a un nivel similar al precio de la energía hidroeléctrica, sin ninguno de los impactos ambientales o sociales".

Aquellos que trabajan en la planificación energética nacional, el análisis de políticas y las iniciativas comunitarias de energía también se benefician simplemente de forjar conexiones. Los participantes de Tailandia más desarrollada, y Vietnam, por ejemplo, compartieron información útil con activistas de Myanmar y Camboya, países en las primeras etapas de la planificación energética.

"Mi enfoque este año es en la financiación de la energía", dijo un participante de Green ID, un grupo de defensa del medio ambiente con sede en Hanoi, Vietnam. "Espero trabajar estrechamente con colegas de otros países del sudeste asiático para promover soluciones alternativas de energía y llevar las voces locales a los niveles nacional y regional".

The green campus of Thammasat University Rangsit in Bangkok.
El campus verde de la Universidad de Thammasat Rangsit en Bangkok.

La capacitación finalizó con una visita de campo al campus de la Universidad de Thammasat Rangsit en Bangkok, donde la vicerrectora Prinya Thaewanarumitkul compartió su visión de convertir el campus en una "ciudad inteligente" al trabajar con los estudiantes para reducir el desperdicio y aumentar la eficiencia energética, y mediante el suministro Electricidad enteramente a partir de energía solar.

"Me siento muy orgulloso de saber que hay personas excelentes como el liderazgo en la Universidad de Thammasat que (están trabajando) juntas para reducir el impacto de las emisiones de CO2 en el planeta tierra y conviértalo en un lugar más verde ", reflexionó un participante camboyano después de la capacitación. “Como dijo la Dra. Prinya, ellos han hecho su parte, y depende de nosotros actuar. Ese cambio no comienza con nadie más, sino con nosotros mismos ".

Tema: Internacional, El sudeste de Asia

Junio 2018

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