saltar al contenido
El técnico del Instituto de Tierras James Bowden mide la altura de Kernza en una parcela de investigación que simula el efecto del pastoreo en la producción de plantas. Crédito de la foto: Scott Seirer para The Land Institute.
7 min leer

Cómo la agricultura sostenible puede llevar a un río Mississippi más limpio

“No hay en el mundo ancho un río tan grande
Como aquel cuyas brillantes olas lalan mi propia tierra natal "

-Kate Harrington, "El río Mississippi"

El río Mississippi está tejido en todo el tejido económico y social de Minnesota y el Medio Oeste. Casi la mitad del país depende de este vasto río y sus afluentes. Fluye a través de algunos de los suelos más fértiles de la Tierra, y la cuenca produce la mayoría de las exportaciones agrícolas en los Estados Unidos.

Sin embargo, mientras que algunas comunidades a lo largo del Mississippi han prosperado, otras continúan siendo desafiadas por los suelos contaminados, el agua potable contaminada y las inundaciones exacerbadas. Abordar la contaminación del suelo y el agua requiere múltiples estrategias, y la amplia adopción de prácticas agrícolas sostenibles es un gran paso en la dirección correcta. Muchos agricultores a lo largo de la cuenca del río están buscando formas de mejorar su agricultura y producción para poder explotar de manera rentable y al mismo tiempo conservar la calidad del agua y la salud del suelo a largo plazo.

Abordar la contaminación del suelo y el agua requiere múltiples estrategias, y la amplia adopción de prácticas agrícolas sostenibles es un gran paso en la dirección correcta.

En el primer trimestre de McKnight 2019, la junta otorgó 27 subvenciones por un total de $ 6.1 millones. (Puede encontrar la lista completa de subvenciones aprobadas en nuestro base de datos de subvenciones.) De esa suma, $ 750,000 se destinaron a apoyar a los beneficiarios en el programa del río Mississippi, particularmente aquellos que trabajan con agricultores a lo largo de la cuenca del Mississippi en las prácticas de conservación.

"Nuestras subvenciones en este trimestre representan cómo los agricultores, investigadores y defensores trabajan juntos para lograr una cuenca sostenible del río Mississippi, lo que garantiza un sistema fluvial limpio y resistente para las comunidades de todo el corazón de Estados Unidos", dice Debby Landesman, presidenta de la junta de McKnight.

Farmers, land owners, scientists, and extension specialists gather to discuss research and implementation of prairie strips on commercial farms at Iowa State University Armstrong Memorial Research and Demonstration Farm, Lewis, Iowa. Prairie strips reduce soil and nutrient loss from corn and soybean farms while also supporting more diverse and abundant wildlife.

Los agricultores, los propietarios de tierras, los científicos y los especialistas en extensión discuten las tiras de las praderas en granjas comerciales en la Granja de Demostración de Investigación y Demostración Armstrong Memorial de la Universidad Estatal de Iowa en Lewis, Iowa. Las franjas de pradera reducen la pérdida de suelo y nutrientes de las granjas de maíz y soja, al mismo tiempo que apoyan la vida silvestre. Crédito de la foto: Matt Stephenson, Fundación Estatal de Iowa.

Junto con nuestros socios beneficiarios que trabajan directamente con los agricultores, nuestro objetivo es restaurar el río Mississippi y garantizar un sistema fluvial limpio y resistente para las comunidades en la cuenca del río. Estas cuatro becas destacan este trabajo:

Salvando el suelo: Los agricultores tienen la oportunidad de usar plantas para salvar su propio suelo y mantener nuestros ríos limpios. McKnight otorgó una subvención de $ 200,000 por dos años a la Fundación de la Universidad del Estado de Iowa Para el Proyecto STRIPS: un equipo de investigadores que están reclutando y capacitando a agricultores para instalar tiras de plantas de la pradera en los campos de maíz y soja. Estas tiras de plantas nativas brindan a los agricultores una opción asequible para reducir la escorrentía de nutrientes en más del 85 por ciento. También proporcionan beneficios para la vida silvestre y la biodiversidad, incluido el hábitat potencial para los polinizadores y otros insectos amigables con las granjas. Como incentivo para los agricultores, la universidad está trabajando con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de los EE. UU. Para garantizar que quienes adoptan esta práctica puedan recibir dólares del programa de conservación de la factura agrícola.

Promoción de cultivos perennes: ¿Qué pasaría si un nuevo cultivo pudiera alimentar a las personas simultáneamente, mejorar la salud del suelo y proteger el agua y el aire? De acuerdo a El instituto de tierras"Los cultivos anuales representan aproximadamente el 85 por ciento de las calorías de los alimentos de la población humana y la gran mayoría de las tierras de cultivo plantadas en todo el mundo". Cuando estos cultivos se cultivan en sistemas monoculturales, a menudo contribuyen a la erosión, la fuga de nutrientes y la pérdida de carbono del suelo. (que termina en nuestro ambiente). El instituto quiere cambiar eso creando sistemas agrícolas que imiten los sistemas naturales, produciendo más alimentos con menos impactos negativos. Con una subvención general de funcionamiento de $ 200,000 de McKnight por dos años, el instituto continuará desarrollando y brindando asistencia a los cultivos perennes, especialmente un grano perenne doméstico llamado Kernza®, un primo del trigo anual, con la esperanza de que algún día ingresará al mercado comercial a una escala significativa.

Holly Hatlewick, NWF Cover Crop Champion, speaks to farmers at a field day organized by the Renville, MN, Soil and Water Conservation District.
Holly Hatlewick, Campeona de Cultivos de Cobertura de NWF, habla a los agricultores en un día de campo organizado por Renville, MN, Distrito de Conservación de Suelos y Aguas. Crédito de la foto: Jess Espenshade

Aprendizaje enfocado al agricultor: De acuerdo con la Federación nacional de vida silvestreLos cultivos de cobertura (cultivos no comerciales sembrados entre hileras de cultivos o en períodos de barbecho) evitan la lixiviación química y la erosión del suelo. Sin embargo, "menos del dos por ciento de las tierras de cultivo en la cuenca del río Mississippi se siembran para cubrir cultivos, lo que lleva a la contaminación del río debido a la escorrentía agrícola." que crea redes de aprendizaje de agricultor a agricultor. Dirigido por un agricultor de Wisconsin, este programa se ha convertido en uno de los modelos de conservación más exitosos enfocados en los agricultores.

Abogar por prácticas agrícolas sostenibles: American Farmland Trust "Aborda las amenazas más grandes para las tierras agrícolas y los agricultores familiares de nuestra nación". A través del cambio de políticas y la educación pública, la organización ha ayudado a proteger más de 6.5 millones de acres de granjas y ranchos, según su sitio web. Además, el fideicomiso protege la productividad de la granja al mantener suelos saludables y agua limpia y al educar a otros sobre las prácticas de conservación. Con una subvención de $ 150,000 de McKnight por dos años, la organización continuará abogando por prácticas de agricultura sostenible en Illinois y avanzará en las metas del estado para reducir la contaminación de nitrógeno y fósforo.

"Nuestras subvenciones en este trimestre representan cómo los agricultores, investigadores y defensores trabajan juntos para lograr una cuenca sostenible del río Mississippi, lo que garantiza un sistema fluvial limpio y resistente para las comunidades de todo el corazón de Estados Unidos".

—DEBBY LANDESMAN, PRESIDENTE DE LA JUNTA DE LA JUNTA McKNIGHT

Transiciones de la Junta y del Personal

Nos complace dar la bienvenida a Dana Anderson a nuestro consejo de administración. Dana es una escritora y educadora independiente. Además, Ted Staryk, miembro de la junta desde hace mucho tiempo, ha regresado a la junta después de un año sabático. También es miembro del comité de inversiones de McKnight. También damos la bienvenida Luther Ragin Jr., quien se ha unido a nuestro comité de inversiones y al comité de inversiones de nuestra misión, aportando su experiencia y experiencia en inversiones de impacto.

También tenemos varias transiciones de personal. En enero, Elizabeth McGeveran se convirtió en directora de inversiones y Therese Casey se convirtió en directora de finanzas. Nate Wade ahora es un oficial de inversiones, y Josh Rosamond es un asociado de inversiones. Grace Fredrickson es una asociada de contabilidad, y Joni Chacich es una gerente de compensación y beneficios.

Como previamente anunciadoRick Scott, vicepresidente de finanzas y cumplimiento, y Vickie Benson, directora del programa Arts, dejarán de desempeñar sus funciones a fines de junio. Antes de la partida de Vickie se establecerá un plan de transición bien pensado, y actualizaremos a nuestros concesionarios y socios de Arts en consecuencia. Además, Nan Jahnke, administrador del programa de neurociencia y nuestra donación a las fundaciones de la Iniciativa de Minnesota, se retirará a fines de agosto. Apreciamos su servicio a McKnight de más de 10 años.

Y, finalmente, estamos tristes por compartir la noticia de que Bernadette Christiansen, nuestra vicepresidenta de operaciones de larga trayectoria, se retirará a fines de este mes debido a un diagnóstico de cáncer avanzado. Bernadette ha brindado un valioso liderazgo en el compromiso de McKnight de fomentar una cultura de trabajo de alta confianza y alto rendimiento, y de aumentar la competencia intercultural de nuestro personal y la conciencia de la diversidad, la equidad y la inclusión. Antes de unirse a McKnight en 2006, ocupó cargos directivos en organizaciones artísticas y de cambio social y trabajó como consultora en desarrollo organizativo y gestión de recursos humanos. Enviamos pensamientos de sanación y nuestros mejores deseos a ella y a su familia.

¡Extrañaremos a nuestros queridos colegas, Bernadette, Rick, Vickie y Nan! Les ofrecemos nuestra más sincera gratitud por sus muchas y duraderas contribuciones a la misión de la Fundación.

Tema: río Mississippi

Abril 2019

Español de Perú
English ˜اَف صَومالي Deutsch Français العربية 简体中文 ພາສາລາວ Tiếng Việt हिन्दी 한국어 ភាសាខ្មែរ Tagalog Español de México كِسوَهِل Hmoob አማርኛ Español de Perú