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Apprendre de diverses sources est un élément important de la stratégie philanthropique. Un exemple est la façon dont les chercheurs et les agriculteurs apprennent les uns des autres dans notre programme de recherche collaborative sur les cultures.
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Comment diverses sources de faits et de connaissances éclairent notre apprentissage

Avec la sortie de McKnight's Cadre stratégique 2019-2021, nous proposerons périodiquement un contexte supplémentaire sur un aspect spécifique du document. Neeraj Mehta, directeur de l’apprentissage, partage ici ses réflexions sur l’une des approches philanthropiques présentées à la page 4 du document complet. Neeraj faisait partie du comité du conseil d'administration qui a élaboré le cadre.

À la McKnight Foundation, nous avons commencé à examiner de plus près nos pratiques d’apprentissage pour comprendre comment ces pratiques façonnent notre façon de penser et d’agir et à découvrir les domaines dans lesquels nous pouvons nous améliorer. Dans notre nouveau cadre stratégique—Le document qui guidera notre direction et notre prise de décision pour les trois prochaines années — la Fondation exprime son profond engagement en faveur d'un apprentissage issu de diverses sources de faits et connaissance.

Ce n'est probablement pas surprenant qu'en tant que premier directeur de l'apprentissage de la Fondation, je pense à apprendre tout le temps. Recherche montre que les organisations axées sur l'apprentissage font de meilleurs choix, ont de meilleures performances et s'adaptent mieux aux conditions et aux pressions incertaines. Je crois qu'une écologie d'apprentissage profonde, construite entre les programmes individuellement et l'ensemble de l'organisation, renforcera notre capacité à être, comme le dit souvent Kate Wolford, présidente de McKnight, «plus crédible, plus pertinente et plus efficace».

À travers mon rôle, je cherche à construire la culture, la stratégie, les systèmes et le savoir-faire qui nous permettront d'apprendre et de nous adapter aux côtés des autres, compte tenu de la complexité du monde que nous partageons.

“… Ce qui est important, ce n'est pas seulement ce que nous savons, mais celui avec qui nous le connaissons; que lorsque nous rassemblons diverses sources de connaissances et diverses personnes, nous avons plus de chances de comprendre des problèmes complexes… » —NEERAJ MEHTA, DIRECTRICE DE L'APPRENTISSAGE

Je crois que l'apprentissage basé sur des principes équitables et des valeurs fortes peut être un catalyseur pour:

  • Apprécier toute la valeur et la crédibilité des connaissances et de la sagesse traditionnelles directement issues de la culture ou de l'expérience d'une communauté, plutôt que de définir les faits et les connaissances dans un sens rigide, comme par exemple uniquement à partir de recherches universitaires
  • Faire progresser l'équité et s'attaquer à l'histoire du racisme institutionnel et structurel dans la philanthropie et la société
  • Faire de plus grands progrès au sein de systèmes adaptatifs complexes qui ne peuvent souvent pas être bien compris ou résolus par la recherche «experte» uniquement, avec la définition «expert» au sens étroit de recherche académique ou formellement menée
  • Voir les gens et les communautés non pas comme des bénéficiaires passifs, mais comme des acteurs dotés de sagesse, de pouvoir et d'agence

Prenant une approche à la fois / et

Chez McKnight, nous adoptons une approche «à la fois» et «à la fois»: valorisation des preuves scientifiques, analyse factuelle et données indépendantes, ainsi que des connaissances issues de cultures et de points de vue différents.

Au cours de mes deux décennies, j’ai appris des leçons importantes au service du changement social en organisant et en développant les communautés, en menant des recherches dans une université et, plus récemment, dans le cadre de mes fonctions chez McKnight. Premièrement, notre meilleure réflexion n’est qu’un point de départ pour comprendre ce qui se passe dans le monde, mesurer le succès de nos efforts et déterminer ce qui devrait se passer par la suite. Deuxièmement, pour que nous puissions vraiment comprendre un problème et développer une solution, nous devons regarder au-delà de nos propres murs de la Fondation.

Et finalement, j'ai appris que ce qui est important, ce n'est pas seulement ce que nous savons, mais les personnes avec qui nous le connaissons. que lorsque nous réunissons diverses formes de savoir et diverses personnes, nous avons plus de chances de comprendre des problèmes complexes, d’élargir ce que nous pensons être possible et nécessaire et de lancer l’innovation.

Comment cette approche s'applique à la philanthropie

L'apprentissage est devenu un élément important de la stratégie philanthropique. Nous considérons nos stratégies comme émergentes plutôt que statiques, en utilisant un contexte changeant et les leçons apprises pour nous adapter et nous ajuster en temps réel. Au jour le jour, cela ressemble à:

  • Développer de nouvelles compétences dans notre Fondation et trouver de nouvelles façons de produire et de partager équitablement des connaissances sur toute la gamme de problèmes sur lesquels nous travaillons et sur les lieux où nous travaillons.
  • Repenser la manière dont nous, en tant que fondation, apprenons avec et de nos partenaires bénéficiaires, et comment nos partenaires bénéficiaires apprennent les uns avec les autres
  • Soutenir et apprendre de la Initiative d'évaluation équitable, un effort national visant à transformer la manière dont les fondations peuvent conceptualiser, mettre en œuvre et appliquer l’apprentissage et l’évaluation d’une manière qui soit compatible avec l’équité raciale et la favorise
  • Soutenir les pratiques existantes, telles que celles de notre Programme de recherche collaborative sur les cultures, veiller à ce que les chercheurs agricoles et les réseaux d'agriculteurs travaillent en étroite collaboration pour relever les défis et identifier les opportunités; ou notre Programme artistique le personnel, qui, avec d'autres bailleurs de fonds locaux, construit délibérément une communauté et apprend de la Coalition des villes théâtrales colorées - des pratiques et des modèles changeants en matière de philanthropie qui ont trop longtemps sous-investi dans des organisations artistiques dirigées par des personnes de couleur

Chez McKnight, nous renforçons notre capacité à exploiter diverses sources de faits et de connaissances au service de l’apprentissage appliqué. Nous voulons prendre en compte de manière significative des faits et des connaissances qui élargissent la façon dont nous apprenons de points de vue divers, comment nous représentons des situations et des problèmes et dont nous inférons une cause et un effet. À terme, cet apprentissage nous aidera à élaborer des stratégies plus efficaces pour parvenir à un plus grand changement des systèmes, en renforçant nos propres actions et celles de nos bénéficiaires et de nos partenaires.

Sujet: Équité de la diversité et inclusion, Cadre stratégique

février 2019

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