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Que se passe-t-il lorsque des alliés improbables trouvent un terrain d'entente?

Institut international Winrock pour le développement agricole

Les gestionnaires des terres du ministère des Ressources naturelles du Wisconsin (DNR) ont un défi: créer un habitat idéal pour un oiseau ou une truite, sans dépenser trop d'argent en équipement, en herbicides et en fauchage de routine. Les producteurs de bovins nourris à l'herbe du Wisconsin sont confrontés à un problème différent: un accès limité à la terre entrave l'expansion de leurs activités.

Winrock International a noté que ces deux problèmes avaient une solution complémentaire. Inspiré de son nom Winthrop Rockefeller, Winrock combine expertise scientifique et technique et innovation entrepreneuriale afin de fournir des solutions basées sur le marché qui améliorent la vie dans le monde entier.

Des experts en durabilité du Wallace Center du projet Pasture de Winrock International rassemblent des gestionnaires de terres et des éleveurs de bétail dans le cadre de projets pilotes sur trois sites couvrant 200 acres dans les comtés de La Crosse et de Vernon. Les projets démontrent que le pâturage en rotation peut produire des résultats économiques intéressants: les gestionnaires des terres publiques peuvent économiser de l'argent en permettant au bétail de contrôler la végétation indésirable, tandis que les pâturiers peuvent développer leurs activités.

Il est aussi important que le pâturage présente des avantages environnementaux, à la fois en améliorant l'habitat de la faune et en créant un puissant incitatif économique pour que les éleveurs apprennent à gérer leurs troupeaux à des fins de conservation.

«Beaucoup, y compris moi, ont appris très tôt dans notre carrière de défenseurs de l'environnement que le bétail est destructeur, en particulier sur les rives des cours d'eau. Ce que nous voyons sur les propriétés DNR, c'est que le contraire peut être vrai. Ils peuvent créer des habitats exceptionnels. L'impact du bétail dépend entièrement de la manière dont il est géré », a déclaré Allison Van, du Pasture Project.

Jordan Weeks, biologiste des pêches au DNR au Wisconsin, a déclaré que le pâturage en rotation pouvait résoudre les problèmes de budget et d'espèces envahissantes. «Le pâturage en rotation géré peut être un excellent outil de gestion de la végétation, en particulier lorsque les fonds pour d’autres traitements sont rares», déclare Weeks.

Les pilotes de pâturage ont attiré l'attention à travers le DNR. Les journées sur le terrain et les présentations de l’équipe du projet sur les pâturages sur la science derrière le pâturage en rotation ont renforcé la confiance des gestionnaires des terres du MRN dans la pratique. Le projet sur les pâturages aide actuellement le MRN WI à trouver d'autres sites appropriés pour le pâturage et à les présenter à d'autres éleveurs soucieux de la conservation.

Sujet: Fleuve Mississippi

janvier 2017

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