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La esperanza vive aquí: estimular la innovación en el Gran Minnesota

DESARROLLAR INNOVACIÓN Y PROSPERIDAD EN MAYOR MINNESOTA


Cuando Kendra y Paul Rasmusson intercambiaron una vida en un suburbio de Minneapolis para regresar a la ciudad natal de Kendra en New Prague, Minnesota, ganaron una comunidad muy unida donde podrían criar a su familia. Amaban el sentido de lugar de Nueva Praga.

Aún así, su movimiento requirió algunos ajustes. Como muchas comunidades rurales, Nueva Praga (pop. 7,000) tenía solo una tienda de comestibles. Con la tienda de alimentos naturales más cercana a más de 20 millas de distancia, fue difícil acceder a alimentos cultivados localmente, como productos orgánicos, carnes alimentadas con pasto y productos lácteos. Su búsqueda de alimentos locales y saludables se hizo más urgente cuando los médicos diagnosticaron epilepsia a su hija, que tenía dos años de edad. Después de enterarse de que las alteraciones en la dieta posiblemente podrían ayudar a controlar sus convulsiones, la pareja emprendedora se preguntó si debían comenzar un mercado local de alimentos en su ciudad natal y ahorrarse el recorrido semanal de comestibles de unas 40 millas de ida y vuelta.

Cerca de $ 252 millones se han invertido en negocios locales en el Gran Minnesota, creando más de 46,000 empleos.

En 2015, los Rasmusson abrieron su tienda en un edificio histórico en Main Street, en el centro de Nueva Praga. Cuando lo hicieron, Farmhouse Market se unió a un legado de proyectos empresariales que se remontan a más de 30 años. Cerca de $ 252 millones se han invertido en negocios locales en el Gran Minnesota, creando más de 46,000 empleos.

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Creando seis fundaciones independientes para servir a Greater Minnesota

En 1986, la Fundación McKnight creó un grupo de organizaciones en respuesta a la crisis económica que afectó al estado. Desde entonces, los préstamos para pequeñas empresas han sido una piedra angular de los seis Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota que sirven a diferentes regiones del Gran Minnesota.

En cada fundación, los miembros de la comunidad impulsan las prioridades en función de los valores y necesidades de la región, ya sea en forma de programas que apoyan a las familias, el crecimiento del liderazgo, la construcción de comunidades o el desarrollo económico.

“Al principio, comenzamos a pensar en abrir una tienda de comestibles tradicional que llevara productos locales y orgánicos. Sobre la base de una encuesta de análisis de marketing, sabíamos que había una demanda ", dice Kendra Rasmusson. "Sin embargo, la encuesta indicó que, más que nada, la gente quería una tienda que ofreciera horarios convenientes".

Farmhouse Market es solo un ejemplo de lo que es posible cuando el ingenio y los recursos se unen.

Las necesidades específicas de la comunidad incitaron a los Rasmussons a redefinir la experiencia de compra de alimentos en una pequeña ciudad. Inspirados en un centro de entrenamiento local las 24 horas, los 7 días de la semana, la pareja diseñó una tienda de comestibles de autoservicio, principalmente sin personal, basada en membresía, abierta las 24 horas para los miembros con una tarjeta de acceso y abierta al público durante horas de personal selecto.

Con más de 200 miembros, Farmhouse Market llena un nicho para clientes que alguna vez tuvieron acceso limitado a los alimentos orgánicos y producidos localmente que deseaban. No solo eso, sino que al reducir los costos indirectos a través de la tecnología, Farmhouse Market hizo que los alimentos también fueran más asequibles.

"Pude ver este modelo de tienda replicado en otras comunidades rurales, adaptado a las necesidades de una comunidad en particular", dice Kendra Rasmusson. “Aquí, fue el acceso a productos locales y orgánicos. En todas partes, sin embargo, la conveniencia es importante ".

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Para ayudar a que la tienda despegue del suelo, Fundación Iniciativa del Sur de Minnesota le dio un préstamo a los Rasmussons a través de la Fondo de préstamos de alimentos locales. Kendra Rasmusson trabajó con uno de sus especialistas comerciales para configurar QuickBooks, lo que le permite administrar el flujo de efectivo del mercado y las relaciones comerciales con los proveedores locales.

"Con la jubilación de los propietarios de los supermercados y la demanda de alimentos locales en aumento, un modelo como Farmhouse Market tiene mucho sentido para los nuevos empresarios que buscan llenar los vacíos", dice Pam Bishop, vicepresidenta de desarrollo económico de Southern Minnesota Initiative Foundation. "Este es el tipo de innovación que es fundamental para que nuestras economías rurales avancen".

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Una red de poderosas incubadoras de empresas

Las Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota se han convertido en una red de poderosas incubadoras que inspiran la resolución creativa de problemas en respuesta a los desafíos que enfrentan los habitantes de Minnesota.

A lo largo de los años, McKnight ha invertido más de $ 290 millones en las misiones de estas organizaciones y ha obtenido $ 270 millones adicionales para apoyar los esfuerzos de base en todo el estado.

Farmhouse Market es solo un ejemplo de lo que es posible cuando el ingenio y los recursos se unen. Otras empresas incluyen un fabricante de piezas pequeñas en Detroit Lakes que emplea a más de 1,000 personas en sus seis ubicaciones y una empresa familiar en Pierz que produce aceite de girasol para cocinar, jabón y palomitas de maíz. Las compañías de software, los fabricantes de equipos de construcción pesada y otros ayudados por las Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota han producido decenas de miles de empleos que pagan bien en el Gran Minnesota.

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En todo el estado, las situaciones únicas de cada región impulsan soluciones innovadoras que hacen avanzar a las economías y comunidades locales.

Iniciativa
FUNDACIÓN

En Little Falls, el Fundación Iniciativaes Líderes emergentesel programa proporciona capacitación y orientación a los líderes de la próxima generación, preparándolos para roles que van desde dirigir pequeñas empresas hasta servir en juntas comunitarias y sin fines de lucro para promover el liderazgo de las iglesias y escuelas del área.

REGIÓN SEPTENTRIONAL
FUNDACIÓN

En Duluth, Fundación Northlandes Leyendo amigos El programa reúne a jóvenes lectores y adultos mayores para compartir la alegría de la lectura y, al mismo tiempo, promover el objetivo de la alfabetización en la primera infancia.

NOROESTE
MINNESOTA
FUNDACIÓN

En Bemidji, Fundación Northwest Minnesotaes Conexiones comunitarias el programa de subvenciones apoya iniciativas dirigidas por la comunidad sobre equidad racial, incluida una subvención al Centro Indio del Área de Bemidji para restaurar los sistemas alimentarios y las prácticas culturales tradicionales de Ojibwe.

INICIATIVA DEL SUROESTE
FUNDACIÓN

En Hutchinson, Fundación Iniciativa Suroestees Sigue creciendo El programa apoya a los agricultores familiares que dirigen sus negocios en terrenos alquilados que fueron donados a la fundación. Hasta la fecha, se han donado 1,650 acres de tierras de cultivo y se han iniciado más de una docena de programas similares en todo Estados Unidos.

CENTRO OESTE
INICIATIVA

En las cataratas de Fergus, Iniciativa Centro Oestees Dia del heroe es uno de los varios proyectos encabezados por coaliciones de la primera infancia para mejorar la seguridad de los niños y ayudarlos a convertirse en adultos fuertes, saludables y con mentalidad comunitaria.

Este compromiso de invertir en ideas en el Gran Minnesota permite a las personas como Rasmussons innovar en las comunidades de su ciudad natal.

Hoy, Kendra Rasmusson recibe consultas de todo el país expresando interés en replicar el modelo de Farmhouse Market. Ella está considerando escribir un libro electrónico o organizar un seminario web, y planea expandir sus servicios para ofrecer la entrega a personas mayores locales. Con el apoyo de McKnight, las grandes ideas no se detendrán en Nueva Praga. En cambio, tienen el potencial de ondularse en todo el estado y más allá.

Tema: Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota

Junio 2017

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