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L'espoir vit ici: stimuler l'innovation dans le Grand Minnesota

PUR INNOVATION ET PROSPERITE DANS LE GRAND MINNESOTA


Lorsque Kendra et Paul Rasmusson ont échangé une vie dans une banlieue de Minneapolis pour retourner dans la ville natale de Kendra, New Prague, au Minnesota, ils ont créé une communauté très unie dans laquelle ils pourraient élever leur famille. Ils ont aimé le sens de l'endroit New Prague.

Néanmoins, leur déménagement nécessitait quelques ajustements. Comme beaucoup de communautés rurales, New Prague (7 000 habitants) n’avait qu’une seule épicerie. Le magasin d'aliments naturels le plus proche se trouvant à plus de 20 km, il était difficile d'accéder aux aliments produits localement, tels que les produits biologiques, les viandes nourries à l'herbe et les produits laitiers. Leur quête d'aliments sains et locaux est devenue plus urgente lorsque les médecins ont diagnostiqué l'épilepsie chez leur fille, alors âgée de deux ans. Après avoir appris que des modifications diététiques pourraient éventuellement aider à maîtriser ses crises, le couple entreprenant se demanda s’ils devraient ouvrir un marché de produits locaux dans leur ville natale et économiser l’épicerie hebdomadaire de 40 miles aller-retour.

Environ 252 millions de dollars ont été investis dans les entreprises locales du Grand Minnesota, créant plus de 46 000 emplois.

En 2015, les Rasmussons ont ouvert leur boutique dans un bâtiment historique de la rue principale au centre de New Prague. À ce moment-là, le marché des fermes a rejoint un héritage de projets entrepreneuriaux vieux de plus de 30 ans. Environ 252 millions de dollars ont été investis dans les entreprises locales du Grand Minnesota, créant plus de 46 000 emplois.

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Création de six fondations indépendantes pour desservir le Grand Minnesota

En 1986, la McKnight Foundation a créé un groupe d’organisations en réponse à la crise économique qui sévissait dans l’État. Depuis ce temps, les prêts aux petites entreprises sont la pierre angulaire des six Fondations de l'Initiative du Minnesota qui desservent différentes régions du Grand Minnesota.

Dans chaque fondation, les membres de la communauté déterminent les priorités en fonction des valeurs et des besoins de la région, qu'il s'agisse de programmes d'aide à la famille, de développement du leadership, de renforcement des communautés ou de développement économique.

«Au début, nous avons commencé à penser à ouvrir une épicerie traditionnelle proposant des produits locaux et biologiques. D'après un sondage d'analyse marketing, nous savions qu'il y avait une demande », déclare Kendra Rasmusson. "Cependant, le sondage a révélé que plus que toute autre chose, les gens voulaient un magasin offrant des heures commodes."

Farmhouse Market n'est qu'un exemple de ce qui est possible lorsque l'ingéniosité et les ressources s'unissent.

Les besoins spécifiques de la communauté ont incité les Rasmussons à redéfinir l'expérience de l'épicerie dans les petites villes. Inspiré par un centre d’entraînement local ouvert 24h / 24 et 7j / 7, le couple a conçu une épicerie à la caisse, ouverte en permanence, réservée aux membres, ouverte 24h / 24 pour les membres munis d’une carte-clé et ouverte au public à certaines heures.

Avec plus de 200 membres, Farmhouse Market occupe une niche pour les clients qui n’avaient jadis qu’un accès limité aux aliments biologiques et locaux qu’ils souhaitaient. Non seulement cela, mais en réduisant les frais généraux grâce à la technologie, Farmhouse Market a également rendu les achats plus abordables.

«Je pouvais voir ce modèle de magasin reproduit dans d'autres communautés rurales, adapté aux besoins d'une communauté particulière», déclare Kendra Rasmusson. «Ici, c’était l’accès aux produits locaux et biologiques. Partout, cependant, la commodité est importante. "

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Pour aider à faire démarrer le magasin, le Southern Minnesota Initiative Foundation a donné un prêt aux Rasmussons par le Fonds de prêt d'aliments locaux. Kendra Rasmusson a collaboré avec l'un de ses spécialistes pour mettre en place QuickBooks, ce qui lui permet de gérer les flux de trésorerie du marché et les relations commerciales avec les fournisseurs locaux.

«Les anciens propriétaires d'épiceries prenant leur retraite et la demande d'aliments locaux augmentant, un modèle tel que Farmhouse Market est tout à fait sensé pour les nouveaux entrepreneurs qui cherchent à combler les lacunes», a déclaré Pam Bishop, vice-présidente du développement économique de la Southern Minnesota Initiative Foundation. «C’est le type d’innovation essentiel à l’avenir de nos économies rurales.»

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Un réseau d'incubateurs d'entreprises puissants

Les fondations de l'Initiative du Minnesota sont devenues un réseau d'incubateurs puissants qui inspirent la résolution créative de problèmes en réponse aux défis auxquels font face les régions rurales du Minnesota.

Au fil des ans, McKnight a investi plus de 290 millions de dollars dans les missions de ces organisations et mobilisé 270 millions de dollars supplémentaires pour soutenir les efforts de la base à travers l'état.

Farmhouse Market n'est qu'un exemple de ce qui est possible lorsque l'ingéniosité et les ressources s'unissent. Parmi les autres entreprises, on compte un fabricant de petites pièces à Detroit Lakes qui emploie plus de 1 000 personnes sur ses six sites et une entreprise familiale à Pierz qui produit de l’huile de tournesol pour la cuisine, le savon et le maïs soufflé. Des éditeurs de logiciels, des fabricants d’équipement lourd de construction et bien d’autres aidés par l’initiative du Minnesota Les fondations ont généré des dizaines de milliers d’emplois bien rémunérés dans le Grand Minnesota.

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Partout dans l'état, les situations uniques de chaque région conduisent à des solutions innovantes qui font progresser les économies et les communautés locales.

Initiative
FONDATION

À Little Falls, le Fondation Initiativede Leaders émergentsLe programme offre une formation et un mentorat aux leaders de la prochaine génération, les préparant à des rôles allant de la gestion de petites entreprises à la constitution de conseils d'administration au sein de conseils communautaires et à but non lucratif, en passant par l'amélioration du leadership des églises et des écoles de la région.

NORTHLAND
FONDATION

À Duluth, Fondation Northlandde Copains de lecture Ce programme rassemble de jeunes lecteurs et des adultes plus âgés dans le but de partager le plaisir de lire et d’atteindre l’objectif de l’alphabétisation de la petite enfance.

NORD OUEST
MINNESOTA
FONDATION

À Bemidji, Fondation du Nord-Ouest du Minnesotade Connexions communautaires Le programme de subventions soutient les initiatives menées par les communautés en faveur de l'équité raciale, notamment une subvention au Bemidji Area Indian Centre pour restaurer les systèmes alimentaires et les pratiques culturelles traditionnels des Ojibwés.

INITIATIVE SUD-OUEST
FONDATION

À Hutchinson, Southwest Initiative Foundationde Gardez-le en croissance Le programme soutient les agriculteurs familiaux qui exploitent leur entreprise sur des terres louées qui ont été données à la fondation. À ce jour, 1 650 hectares de terres agricoles ont été donnés et plus d’une douzaine de programmes similaires ont été lancés aux États-Unis.

OUEST CENTRAL
INITIATIVE

À Fergus Falls, Initiative du centre ouestde Journée des héros est l'un des nombreux projets menés par des coalitions de la petite enfance pour améliorer la sécurité des enfants et les aider à devenir des adultes forts, en bonne santé et soucieux de la communauté.

Cet engagement d'investir dans les idées du Grand Minnesota permet à des gens comme les Rasmussons d'innover dans leurs communautés respectives.

Kendra Rasmusson reçoit aujourd'hui des demandes de renseignements d'un peu partout au pays, dans laquelle elle a exprimé son intérêt pour la reproduction du modèle de Farmhouse Market. Elle envisage de rédiger un livre électronique ou d’organiser un webinaire et envisage d’élargir leurs services pour offrir des services de diffusion aux personnes âgées de la région. Avec le soutien de McKnight, les grandes idées ne s'arrêteront pas à New Prague. Au lieu de cela, ils ont le potentiel de se propager dans tout l'État et au-delà.

Sujet: Fondations de l'Initiative du Minnesota

juin 2017

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