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Vidéo fournie par Friends of the Mississippi River
5 min lu

Vers un fleuve Mississippi plus résistant

Réflexions sur près de 30 ans de financement

Le conseil d'administration de la McKnight Foundation a maintenu un engagement impressionnant de près de 30 ans dans la protection du Mississippi et du golfe du Mexique. Cet engagement était une reconnaissance de l'histoire extraordinaire de la rivière en tant que centre de la communauté, de la culture, de la production alimentaire et du transport depuis des millénaires. La rivière a été et continue d'être sacrée pour beaucoup.

La culture américaine n'arrive parfois pas à honorer le sacré. Cela est devenu douloureusement évident il y a 50 ans lorsque la rivière Cuyahoga a pris feu à Cleveland. L'incident a mis au jour le terrible état des rivières américaines et est devenu une blague à la télévision tard dans la nuit. L'incendie de juin 1969 s'est déclaré alors que des étincelles provenant d'un train traversant un pont avaient enflammé des déchets industriels recouverts de pétrole, dans la rivière en contrebas. Ce n'était pas la première fois que la rivière Cuyahoga brûlait. C'était cependant le dernier.

River with lily pads in the water and trees in the background
Crédit photo: Sean Gardner, The Conservation Fund

Contexte

L’incendie de 1969 a alimenté un mouvement environnemental national croissant qui a favorisé la création de la Environmental Protection Agency en 1970 et l’adoption de la Clean Water Act en 1973. La Clean Water Act (CWA) faisait un travail remarquable en recourant à la réglementation et à des incitatifs financiers. sources ponctuelles de pollution - usines et stations d’épuration. Le programme de la rivière Mississippi, établi par McKnight en 1992, appuyait les efforts visant à faire pression sur les gouvernements fédéral et des États pour qu’ils appliquent la CWA.

Le succès précoce de la dépollution des eaux de notre pays nous a amenés à ce stade plus difficile de la restauration des rivières. Le défi le plus important pour la santé des rivières concerne maintenant les millions d'acres de terres agricoles qui modifient les écoulements naturels de l'eau dans le paysage. Au lieu de s'infiltrer lentement dans les sols des Prairies et d'atténuer les polluants dans les terres humides, les précipitations sur les terres agricoles sont souvent drainées et amerrées, entraînant avec elles des sédiments et des produits chimiques agricoles.

Au cours des dernières années, McKnight s'est principalement attaché à s'attaquer à cette cause fondamentale de la pollution: un système agricole et des politiques qui ont plongé le Midwest dans un paysage dominé par des cultures en rangées à racines courtes telles que le maïs et le soja. Nous avons constaté que la protection des sols et des eaux constituait la plus grande opportunité de libérer l'ingéniosité des agriculteurs et de soutenir les forces de la politique et du marché qui récompensent les pratiques durables. Le programme a concentré les investissements récents sur la défense des politiques et la sensibilisation des agriculteurs, ainsi que sur la volonté du public et l’influence sur les achats des entreprises, afin de donner la priorité aux pratiques agricoles durables dans les chaînes d’approvisionnement.

«Nous remercions le conseil d’administration de McKnight pour ses près de 30 ans d’aide à la conservation des rivières et nous sommes profondément reconnaissants à la passion et à l’engagement des centaines de personnes et d’organisations qui se sont associées à McKnight pour améliorer le sol et l’eau du Midwest, le fleuve Mississippi et le golfe du Mexique. "–MARK MULLER, DIRECTEUR DU PROGRAMME DE LA RIVIÈRE MISSISSIPPI

Ces efforts portent leurs fruits. Les villes situées en amont et en aval de la rivière ont repris le développement du bord de la rivière et je reste toujours bouche bée devant un aigle à tête blanche entourant la rivière adjacente au bureau de McKnight. La santé des sols est devenue l'un des sujets les plus brûlants de l'agriculture et les agriculteurs adoptent les pratiques de conservation avec une nouvelle passion. Les consommateurs exigent davantage de pratiques en matière de durabilité de l'eau et les entreprises agricoles de la chaîne d'approvisionnement se conforment.

Nouvelles priorités, nouvelle direction

Bien que je sois fier de l’importance du programme de McKnight dans le Mississippi, je suis également fier de l’engagement de la Fondation de donner la priorité aux préoccupations sociales urgentes par le biais de son nouveau cadre stratégique. Le conseil d'administration de McKnight a dû prendre plusieurs décisions difficiles à la suite du recentrage des stratégies philanthropiques de l'organisation.

Dans le cadre de ce processus, le conseil a récemment décidé de mettre fin au programme du Mississippi; Ce mois de novembre marquera le dernier dossier du programme en matière de nouvelles subventions. Au cours des prochains mois, le personnel de McKnight augmentera les subventions et facilitera la transition des bénéficiaires. Nous avons également l’intention de célébrer les près de 30 ans de réalisations extraordinaires des bénéficiaires et des partenaires, et de leur exprimer notre gratitude pour les nombreux partenariats établis de longue date.

Avancer

L'agriculture du Mississippi et du Midwest est bien différente de ce qu'elle était il y a 30 ans.

Mais nous savons qu'il reste encore beaucoup à faire. Il ne fait aucun doute que l'amélioration des pratiques d'utilisation des terres agricoles peut réduire les émissions de gaz à effet de serre et aider les agriculteurs à s'adapter au changement climatique, comme l'a souligné: un rapport récent du Panel international sur le changement climatique.

Les boursiers du fleuve McKnight au Mississippi peuvent demander des subventions en vertu du programme étendu Midwest Climate & Energy ou la nouveau programme axé sur la communauté s’ils respectent les directives qui seront annoncées à l’automne 2020.

Nous en dirons plus au fur et à mesure que les décisions de processus seront prises pour mettre fin au programme du fleuve Mississippi. Par exemple, nous disposons de nombreuses informations précieuses sur ce qui a fonctionné et ce qui ne l’a pas été pour améliorer la conservation des sols et de l’eau. Nous avons l'intention de compiler ces informations afin de soutenir les travaux en cours qui font progresser la santé du fleuve Mississippi.

Julia, Sarah et moi-même avons hâte de travailler avec les bénéficiaires et les partenaires pour faciliter au maximum la transition. Nous remercions le conseil d’administration de McKnight pour ses près de 30 ans d’appui à la conservation des rivières et nous sommes profondément reconnaissants à la passion et à l’engagement des centaines de personnes et d’organisations qui se sont associées à McKnight pour améliorer les sols et les eaux du Midwest, le Mississippi Golfe du Mexique.

Sujet: Fleuve Mississippi

septembre 2019

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