Sarah Christiansen a rejoint McKnight en janvier 2021 en tant que Climat et énergie du Midwest (MC&E) directeur de programme. Le programme MC&E vise à prendre des mesures audacieuses contre la crise climatique en réduisant considérablement la pollution par le carbone dans le Midwest d'ici 2030.

Avec une carrière de plus de 30 ans, Christiansen est un leader philanthropique chevronné qui se consacre à la recherche de multiples voies pour parvenir à une économie équitable et neutre en carbone. Elle travaille en étroite collaboration avec les membres du conseil d'administration de McKnight, les hauts dirigeants et l'équipe MC&E pour utiliser tous les outils philanthropiques disponibles pour réduire la pollution par le carbone dans les secteurs des transports, des bâtiments, de l'énergie et de l'agriculture.

Christiansen a de l'expérience avec une gamme de stratégies climatiques, des approches basées sur le lieu aux solutions globales. Elle a notamment été déléguée bailleur de fonds pour la Conférence des Parties (COP), l'organe décisionnel suprême de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques. Dans ce rôle, elle a stratégiquement soutenu le leadership à l'intérieur et à l'extérieur de la COP tout en établissant un pont entre des solutions de base résilientes au climat et des plates-formes politiques de grasstops dans les villes et les terres rurales.

Avant de rejoindre McKnight, Christiansen a occupé le poste de directeur de programme pour la Solidago Foundation of Massachusetts. Là, elle a cofondé le Climate and Clean Energy Equity Fund, qui soutient l'engagement civique, le renforcement des capacités en matière de politique d'équité climatique et de changement narratif, et renforce le pouvoir dans les communautés les plus touchées par le changement climatique. De la Virginie au Nouveau-Mexique en passant par le Minnesota et au-delà, le travail de ses partenaires bénéficiaires a conduit à des gains, notamment en déplaçant des normes audacieuses de portefeuille d'énergie renouvelable, en augmentant l'efficacité énergétique des bâtiments municipaux et en investissant dans des infrastructures publiques résilientes au climat, ainsi que dans d'autres les changements des décideurs gouvernementaux et des chefs d'entreprise pour forger une transition juste vers une économie d'énergie propre.

Ancien boursier Fulbright au Cameroun, Christiansen est titulaire d'une maîtrise en développement durable et biologie de la conservation de l'Université du Maryland et d'un BS en écologie, évolution et comportement de l'Université du Minnesota.