Sarah Christiansen gia nhập McKnight vào tháng 1 năm 2021 với tư cách là Khí hậu & Năng lượng Trung Tây (MC&E) Giám đốc chương trình. Chương trình MC&E nhằm mục đích hành động táo bạo đối với cuộc khủng hoảng khí hậu bằng cách cắt giảm đáng kể ô nhiễm carbon ở Trung Tây vào năm 2030.

Với sự nghiệp kéo dài hơn 30 năm, Christiansen là một nhà lãnh đạo từ thiện dày dạn chuyên tìm kiếm nhiều con đường để đạt được một nền kinh tế bình đẳng và trung lập với carbon. Cô hợp tác chặt chẽ với các thành viên hội đồng quản trị McKnight, các nhà lãnh đạo cấp cao và nhóm MC&E để sử dụng mọi công cụ từ thiện có sẵn nhằm giảm thiểu ô nhiễm carbon trong các ngành giao thông, tòa nhà, năng lượng và nông nghiệp.

Christianen có kinh nghiệm với một loạt các chiến lược khí hậu, từ các phương pháp tiếp cận dựa trên địa điểm đến các giải pháp toàn cầu. Đáng chú ý, bà từng là đại biểu tài trợ cho Hội nghị các bên (COP), cơ quan ra quyết định tối cao của Công ước khung của Liên hợp quốc về biến đổi khí hậu. Với vai trò này, bà đã hỗ trợ chiến lược cho sự lãnh đạo trong và ngoài COP đồng thời kết nối các giải pháp cấp cơ sở thích ứng với khí hậu với các nền tảng chính sách grasstops ở các thành phố và vùng nông thôn.

Trước khi gia nhập McKnight, Christiansen từng là giám đốc chương trình cho Quỹ Solidago của Massachusetts. Tại đó, bà đồng sáng lập Quỹ Công bằng Khí hậu và Năng lượng Sạch, hỗ trợ sự tham gia của người dân, nâng cao năng lực về chính sách bình đẳng khí hậu, và sự thay đổi tường thuật, và xây dựng quyền lực trong các cộng đồng bị ảnh hưởng nhiều nhất bởi biến đổi khí hậu. Từ Virginia đến New Mexico đến Minnesota và xa hơn nữa, công việc của các đối tác nhận tài trợ của cô ấy đã mang lại nhiều lợi ích, bao gồm chuyển đổi các tiêu chuẩn danh mục năng lượng tái tạo táo bạo, tăng hiệu quả năng lượng cho các tòa nhà thành phố và đầu tư vào cơ sở hạ tầng công cộng thích ứng với khí hậu, cũng như sự thay đổi từ các nhà hoạch định chính sách của chính phủ và các nhà lãnh đạo doanh nghiệp nhằm tạo ra sự chuyển đổi chính đáng sang nền kinh tế năng lượng sạch.

Từng là học giả Fulbright ở Cameroon, Christiansen có bằng Thạc sĩ về sinh học bảo tồn và phát triển bền vững của Đại học Maryland và bằng Cử nhân về sinh thái học, tiến hóa và hành vi của Đại học Minnesota.