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阿巴拉契亚的可持续发展起点

刚刚从高中毕业后,杰伊佩特尔在西弗吉尼亚州农村的家附近找到了一份旧铁路车厂的工作。

“我们正在堆积所有这些木材,”Petre回忆道。 “这家伙过来说,'我可以买吗?'我最终获得了额外的10,000美元,而且我知道我正在做点什么。“

这位年轻的企业家继续创建了一家公司,将经过恶化,废弃的谷仓和工厂的木材从阿巴拉契亚地区转变为全国高端房主和商业客户的地板。

“这项业务真正植根于可持续发展,”Petre的创始人说 Renick Millworks。 “我们没有砍伐树木。我们正在使用原本会被烧毁的结构的木材。“

像Petre这样的企业家看到了阿巴拉契亚的美好未来,因为他们发明了更加绿色的谋生方式。

 

就像他为百年的心脏松树,橡树和山核桃注入新的生命一样,他为他的社区带来了新的生命。像Petre这样的企业家看到了阿巴拉契亚的光明前景,因为他们在一个历史上严重依赖一个行业的地区发明了更为绿色的生活方式:煤炭开采。他现在推出的公司在Renick镇拥有近70名员工(流行音乐210)。

2 people in hard hats assemble a solar panel

贷款,九个国家可持续小企业的技术支持

作为其加速增长的目标的一部分 清洁能源经济,麦克奈特基金会 取出煤炭 从它的一部分捐赠和制作 投资 相反,在高科技,清洁能源公司。同时,McKnight认识到需要投资于那些曾经依赖化石燃料工作的地区开发新想法和新兴企业的人。 2015年底,麦克奈特向该公司提供了100万美元的贷款 自然资本投资基金 (NCIF)。反过来,NCIF向位于阿巴拉契亚中部和东南部各州的Petre's等小企业提供贷款和技术支持。 McKnight的投资是NCIF 3300万美元资金池的一部分,去年增长了38%。

“这是建立一个更可靠的经济和充满活力的社区,”NCIF总裁兼首席执行官Marten Jenkins说。 “目标是实现多元化。”

“这是关于建立一个更可靠的经济和充满活力的社区。”-MARTEN JENKINSPRESIDENT和首席执行官,自然资本投资基金

作为McKnight受助人的分支 保护基金,NCIF最初与自然资源业务合作。自从太阳能电池板安装商到合作杂货店和旅游企业以来,它几乎每个部门都将业务范围扩大到200多家企业,始终注重加强社区和环境。

“这些受煤炭影响的社区有很多不可思议的技能,绝对可以转移到其他市场,”詹金斯说。 “但人们将不得不以不同的方式思考。我们的工作就是帮助他们。“

three men standing infront of solar panels

Petre于2004年开始从父亲那里获得贷款,并在他想扩张时转向NCIF。他在几年内获得了一系列总额为18万美元的贷款,用于购买营运资金和设备,使他能够建造一个制造工程地板的工厂 - 将硬木单板层压到可持续的胶合板背衬上。

“他对自己想要做的事情有一个真正的愿景,”詹金斯说,他还帮助Petre获得了森林管理委员会的认证,开发了一个网站,在全国范围内销售他的木材,并获得外部会计援助。 2016年,Petre最终将其业务出售给了 山木材。这些工作留在Renick,而Petre正打算在那里开展他的下一个商业活动。

woman standing in a grocery store

这些公司提供新的工作,同时保持我们呼吸的空气清洁和我们安全饮用的水。

木材打捞只是阿巴拉契亚地区的企业家如何构想绿色未来的一个例子。 岩洞IGA西弗吉尼亚州的一家社区杂货店转向NCIF改造其冷却,照明和HVAC系统,将能耗降低25%并降低运营成本。 NCIF也提供了早期支持 FLS能源北卡罗来纳州的一家太阳能开发商,拥有55名员工,安装了超过100万块太阳能电池板。这些成功的公司在新经济中提供新的就业机会,同时保持我们呼吸的空气清洁和我们饮用的水安全。

他们向其他依赖煤炭的社区,包括麦克奈特家乡明尼苏达州的社区,向投资于更加多元化的经济体所获得的现实经济利益进行了证明。正如詹金斯看到像Petre公司这样的小企业起飞,他对其他人已经注销的社区的可能性持乐观态度。

詹金斯说:“我看着他,看看有人可以用一个好主意,努力工作,商业援助和一点点资金做些什么。” “关键是要找到那些想要留在他们社区并做到这一点的人。”

话题: 影响力投资

2017年6月

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