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Los arranques sostenibles de Appalachia

Recién salido de la escuela secundaria, Jay Petre consiguió un trabajo en una antigua estación ferroviaria cerca de su casa en la zona rural de West Virginia.

"Estábamos apilando toda esta madera", recuerda Petre. "Y este tipo vino y dijo: '¿Puedo comprarlo?' Terminé obteniendo $ 10,000 adicionales, y sabía que estaba en algo ".

El joven empresario creó una compañía que transformó la madera arrancada de graneros y fábricas abandonadas y deterioradas en toda Appalachia en pisos para propietarios de viviendas de alto nivel y clientes comerciales en todo el país.

"El negocio está realmente arraigado en la sostenibilidad", dice Petre, fundador de Renick Millworks. “No estábamos cortando árboles. Estábamos usando maderas de estructuras que de otro modo se habrían quemado ".

Empresarios como Petre ven un futuro brillante para Appalachia a medida que inventan formas más verdes de ganarse la vida.

 

Justo cuando respiraba nueva vida en el corazón de un siglo de antigüedad pino, roble y nogal, trajo nueva vida a su comunidad. Los empresarios como Petre ven un futuro brillante para Appalachia a medida que inventan formas más verdes de ganarse la vida en una región que históricamente ha dependido en gran medida de una industria: la minería del carbón. La compañía que lanzó ahora emplea a casi 70 personas en la ciudad de Renick (pop. 210).

2 people in hard hats assemble a solar panel

Préstamos, soporte técnico para pequeñas empresas sostenibles en nueve estados

Como parte de su objetivo de acelerar el crecimiento de un economía de energía limpia, La Fundación McKnight carbón removido de una parte de su dotación y hecho inversiones En alta tecnología, empresas de energía limpia en su lugar. Simultáneamente, McKnight reconoció la necesidad de invertir en las personas que desarrollan nuevas ideas y negocios nacientes en regiones que alguna vez dependieron de los trabajos de combustibles fósiles. A finales de 2015, McKnight hizo un préstamo de $ 1 millón a la Fondo de inversión de capital natural (NCIF). A su vez, NCIF ofrece préstamos y asistencia técnica a pequeñas empresas como Petre en nueve estados centrales de los Apalaches y el sureste. La inversión de McKnight es parte de un capital mucho mayor de $ 33 millones en NCIF que creció un 38% el año pasado.

"Se trata de construir una economía más confiable y comunidades vibrantes", dice Marten Jenkins, presidente y CEO de NCIF. "El objetivo es la diversificación".

"Se trata de construir una economía más confiable y comunidades vibrantes".—MARTEN JENKINSPRESIDENT Y CEO, FONDO DE INVERSIÓN DE CAPITAL NATURAL

Como una filial del concesionario McKnight El fondo de conservacion, NCIF trabajó originalmente con negocios basados en recursos naturales. Desde entonces, ha ampliado su alcance a más de 200 empresas al año en casi todos los sectores, desde instaladores de paneles solares hasta tiendas cooperativas de alimentos y empresas turísticas, siempre prestando atención al fortalecimiento de las comunidades y el medio ambiente.

"Hay habilidades increíbles en estas comunidades impactadas por el carbón que son absolutamente transferibles a otros mercados", dice Jenkins. "Pero la gente tendrá que pensar un poco diferente. Nuestro trabajo es ayudarlos ".

three men standing infront of solar panels

Petre comenzó su negocio en 2004 con un préstamo de su padre y se dirigió a NCIF cuando quería expandirse. Recibió una serie de préstamos por un total de $ 180,000 durante varios años para la compra de capital de trabajo y equipos, lo que le permite construir una planta que fabrica pisos de ingeniería: chapas de madera dura laminadas sobre un soporte de madera contrachapada sostenible.

"Tenía una visión real de lo que quería hacer", dice Jenkins, quien también ayudó a Petre a obtener la certificación del Forest Stewardship Council, desarrollar un sitio web para comercializar su madera a nivel nacional y obtener asistencia contable externa. En 2016, Petre finalizó la venta de su negocio a Madera de montaña. Los empleos permanecieron en Renick, y Petre planea lanzar su próxima aventura comercial allí.

woman standing in a grocery store

Estas compañías están proporcionando nuevos empleos mientras mantienen limpio el aire que respiramos y el agua que bebemos.

El rescate de la madera es solo un ejemplo de cómo los empresarios de los Apalaches están imaginando un futuro más verde. Rock Cave IGA, una tienda de comestibles comunitaria en West Virginia, recurrió a NCIF para modernizar sus sistemas de refrigeración, iluminación y HVAC, lo que redujo el consumo de energía en un 25% y redujo sus costos operativos. NCIF también proporcionó apoyo temprano a FLS Energy, un desarrollador solar en Carolina del Norte que emplea a 55 personas y ha instalado más de un millón de paneles solares. Estas compañías exitosas están proporcionando nuevos empleos en la nueva economía mientras mantienen limpio el aire que respiramos y el agua que bebemos.

Y demuestran a otras comunidades dependientes del carbón, incluidas las del estado de Minnesota, estado de McKnight, los beneficios económicos del mundo real que se pueden obtener al invertir en una economía más diversificada. Cuando Jenkins ve que las pequeñas empresas como la compañía de Petre despegan, él es optimista sobre lo que es posible en las comunidades que otros han cancelado.

"Lo miro y veo lo que alguien puede hacer con una buena idea, trabajo duro, asistencia comercial y un poco de capital", dice Jenkins. "La clave es encontrar a estas personas que quieren permanecer en su comunidad y hacerlo".

Tema: Inversión de impacto

junio 2017

Español de México