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Die nachhaltigen Start-ups von Appalachia

Jay Petre, der gerade die Highschool beendet hatte, bekam einen Job, als er ein altes Eisenbahndepot in der Nähe seines Hauses im ländlichen West Virginia riss.

„Wir haben das ganze Holz gestapelt“, erinnert sich Petre. "Und dieser Typ kam vorbei und sagte: 'Kann ich es kaufen?' Am Ende habe ich zusätzliche 10.000 US-Dollar bekommen und wusste, dass ich auf etwas aus bin. “

Der junge Unternehmer gründete ein Unternehmen, das Holz aus heruntergekommenen, verlassenen Scheunen und Fabriken in Appalachen in Fußböden für hochwertige Hausbesitzer und gewerbliche Kunden im ganzen Land verwandelte.

"Das Geschäft ist wirklich in Nachhaltigkeit verwurzelt", sagt Petre, Gründer von Renick Millworks. „Wir haben keine Bäume gefällt. Wir haben Hölzer von Bauwerken verwendet, die sonst abgebrannt wären. “

Unternehmer wie Petre sehen eine glänzende Zukunft für Appalachia, da sie umweltfreundlichere Wege finden, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

 

Gerade als er jahrhundertealten Kiefern-, Eichen- und Hickoryherzen neues Leben einhauchte, brachte er neues Leben in seine Gemeinde. Unternehmer wie Petre sehen eine glänzende Zukunft für Appalachia, da sie umweltfreundlichere Wege finden, um ihren Lebensunterhalt in einer Region zu verdienen, die in der Vergangenheit stark von einem Wirtschaftszweig abhing: dem Kohlebergbau. Das von ihm gegründete Unternehmen beschäftigt heute fast 70 Mitarbeiter in der Stadt Renick (210 Einwohner).

2 people in hard hats assemble a solar panel

Kredite, technische Unterstützung für nachhaltige Kleinunternehmen in neun Bundesstaaten

Im Rahmen seines Ziels, das Wachstum von a saubere energiewirtschaft, Die McKnight Foundation entfernte Kohle von einem Teil seiner Begabung und gemacht Investitionen stattdessen in High-Tech-Unternehmen für saubere Energie. Gleichzeitig erkannte McKnight die Notwendigkeit, in die Menschen zu investieren, die neue Ideen und aufstrebende Unternehmen in Regionen entwickeln, die einst auf Arbeitsplätze mit fossilen Brennstoffen angewiesen waren. Ende 2015 vergab McKnight ein Darlehen in Höhe von 1 Million US-Dollar an die Natural Capital Investment Fund (NCIF). Im Gegenzug vergibt NCIF Kredite und technische Unterstützung an kleine Unternehmen wie Petre in neun zentral-appalachischen und südöstlichen Bundesstaaten. Die Investition von McKnight ist Teil eines viel größeren Kapitalpools von 33 Mio. USD bei NCIF, der im vergangenen Jahr um 38% gewachsen ist.

"Es geht darum, eine zuverlässigere Wirtschaft und lebendige Gemeinschaften aufzubauen", sagt Marten Jenkins, Präsident und CEO des NCIF. "Das Ziel ist Diversifikation."

"Es geht darum, eine zuverlässigere Wirtschaft und lebendige Gemeinschaften aufzubauen."—MARTEN JENKINSPRÄSIDENT UND CEO, NATURAL CAPITAL INVESTMENT FUND

Als Ableger von McKnight Grantee Der NaturschutzfondsUrsprünglich arbeitete NCIF mit ressourcenbasierten Unternehmen zusammen. Seitdem hat das Unternehmen seine Reichweite auf über 200 Unternehmen pro Jahr in nahezu allen Branchen ausgeweitet, von Solarmodul-Installateuren bis hin zu Lebensmittelgeschäften und Tourismusunternehmen. Dabei wurde stets auf die Stärkung der Gemeinden und der Umwelt geachtet.

„In diesen von Kohle betroffenen Gemeinden gibt es unglaubliche Fähigkeiten, die sich absolut auf andere Märkte übertragen lassen“, sagt Jenkins. „Aber die Leute werden ein bisschen anders denken müssen. Unsere Aufgabe ist es, ihnen zu helfen. “

three men standing infront of solar panels

Petre startete sein Geschäft im Jahr 2004 mit einem Darlehen seines Vaters und wandte sich an NCIF, als er expandieren wollte. Er erhielt über mehrere Jahre eine Reihe von Darlehen in Höhe von insgesamt 180.000 US-Dollar für den Erwerb von Betriebskapital und Ausrüstungsgegenständen, die es ihm ermöglichten, ein Werk zu errichten, in dem Parkettfurnier auf einen nachhaltigen Sperrholzträger laminiert wird.

"Er hatte eine echte Vision für das, was er tun wollte", sagt Jenkins, der Petre auch dabei half, eine Zertifizierung vom Forest Stewardship Council zu erhalten, eine Website für die Vermarktung seines Holzes im Inland zu entwickeln und Unterstützung bei der Buchhaltung von außen zu erhalten. 2016 schloss Petre den Verkauf seines Geschäfts an ab Gebirgsbauholz. Die Jobs blieben in Renick, und Petre plant, sein nächstes Geschäft dort zu gründen.

woman standing in a grocery store

Diese Unternehmen schaffen neue Arbeitsplätze, halten die Atemluft sauber und das Wasser, das wir trinken, sicher.

Holzbergung ist nur ein Beispiel dafür, wie Unternehmer in ganz Appalachen sich eine grünere Zukunft vorstellen. Felsenhöhle IGADas Gemeinschaftslebensmittelgeschäft in West Virginia wandte sich an NCIF, um seine Kühl-, Beleuchtungs- und HLK-Systeme nachzurüsten, den Energieverbrauch um 25% zu senken und die Betriebskosten zu senken. NCIF unterstützte auch frühzeitig FLS Energy, ein Solarentwickler in North Carolina, der 55 Mitarbeiter beschäftigt und weit über eine Million Solarmodule installiert hat. Diese erfolgreichen Unternehmen schaffen neue Arbeitsplätze in der New Economy und sorgen gleichzeitig für saubere Luft und sicheres Trinkwasser.

Und sie demonstrieren anderen von Kohle abhängigen Gemeinden, einschließlich derjenigen in McKnight's Heimatstaat Minnesota, die realen wirtschaftlichen Vorteile, die sich aus Investitionen in eine diversifiziertere Wirtschaft ergeben. Als Jenkins sieht, wie kleine Unternehmen wie Petres Firma auf die Beine kommen, ist er optimistisch, was in Gemeinden möglich ist, die andere abgeschrieben haben.

„Ich schaue ihn an und sehe, was jemand mit einer guten Idee, harter Arbeit, Unterstützung durch Unternehmen und ein wenig Kapital anfangen kann“, sagt Jenkins. "Der Schlüssel ist, diese Leute zu finden, die in ihrer Gemeinde bleiben und es tun wollen."

Thema: Impact Investing

Juni 2017

Deutsch