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Cultivando la próxima generación de agricultores

Fundación Iniciativa Suroeste

La agricultura está en la sangre de Geoffrey y Leann Johnson. Leann creció una muchacha de granja cerca de la montaña

Lago, en el suroeste de Minnesota. Durante 34 años, ella y Geof han hecho su hogar en la granja de su familia cerca de Windom. Son activos en la comunidad con cosas como el teatro local, la junta municipal, FFA, y se entregan a la Southwest Initiative Foundation (SWIF). La financiación de la Fundación McKnight ha provocado donaciones de miles de donantes individuales como la familia Johnson. Y, el soporte de McKnight ha permitido a SWIF crear programas únicos para atender su área rural, como nuestro programa Keep It GrowingTM Programa de donación de tierras de cultivo.

En este modelo, los propietarios de tierras donan tierras de cultivo a una fundación comunitaria como SWIF. La mayoría de las organizaciones benéficas venderían la tierra, pero SWIF puede conservarla. El donante recibe beneficios fiscales e ingresos de por vida. Los condados mantienen su base imponible. SWIF alquila la tierra, a menudo a inquilinos de larga duración, y los ingresos apoyan el trabajo en las comunidades del área, desde préstamos comerciales hasta la primera infancia y más. Hasta la fecha, SWIF ha recibido 1,650 acres de tierras agrícolas donadas y desde entonces se han iniciado más de una docena de programas similares en los Estados Unidos.

Geof y Leann son ejemplos de esos inquilinos. Alquilaron tierras que SWIF ahora posee por años, y SWIF continúa la relación que el propietario original comenzó con ellos. Ellos acreditan el apoyo de otros para que comiencen como jóvenes agricultores y luego hagan crecer su negocio. "Apreciamos a todos nuestros terratenientes", dijo Geof. "Es un privilegio usar su tierra".

El consejo de uno siempre se quedó con Geof: "Cuanto más das, más recibes". Esa es una de las razones por las que comenzó a ser mentor de Zachary Walton. Zac creció en una granja cerca de Bricelyn y conoció a las hijas de Johnson durante la universidad. En 2011, el padre de Geof y su compañero de granja fallecieron. Geof invitó a Zac a ayudar en la tienda y en el trabajo de campo durante el verano.

"Estaba destinado a ser", dijo Leann. “Es como parte de la familia. No podríamos hacerlo sin él ”. Zac está de acuerdo en que es una buena opción. Es algo que disfruta, hace bien y puede hacer para ganarse la vida. "Cuando era niño, también quería cultivar una granja", dijo Zac. "Simplemente no tuve la oportunidad".

Hoy en día, trabajan juntos en todas las áreas del negocio. Los planes futuros para pasar en la granja incluyen a Zac, así como a sus niñas. "La parte divertida es que mis hijas me encontraron a mi compañero de granja", dijo Geof. También ha sido una buena asociación entre la familia Johnson y SWIF. "Me gusta ver los dólares en el trabajo", dijo Geof. "Me gano la vida y ayudo a la comunidad al mismo tiempo".

Tema: Fundaciones de la Iniciativa de Minnesota, Rural

febrero 2017

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