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Cultiver la prochaine génération d'agriculteurs

Southwest Initiative Foundation

L'agriculture est dans le sang de Geoffrey et Leann Johnson. Leann a grandi dans une ferme près de Mountain

Lake, dans le sud-ouest du Minnesota. Depuis 34 ans, elle et Geof ont élu domicile dans la ferme familiale située près de Windom. Ils sont actifs dans la communauté, notamment avec le théâtre local, le conseil de canton, la FFA et ils donnent à la Southwest Initiative Foundation (SWIF). Le financement de la McKnight Foundation a suscité des dons de milliers de donateurs individuels comme la famille Johnson. Le soutien de McKnight a également permis à SWIF de créer des programmes uniques pour desservir sa région rurale, comme le programme Keep it Growing.TM programme de dons de terres agricoles.

Dans ce modèle, les propriétaires fonciers font don de terres agricoles à une fondation communautaire telle que SWIF. La plupart des organismes de bienfaisance vendraient le terrain, mais SWIF peut le conserver. Le donateur reçoit des avantages fiscaux et un revenu à vie. Les comtés maintiennent leur assiette fiscale. SWIF loue la terre, souvent à des locataires de longue date, et le soutien du revenu fonctionne dans les communautés de la région - des prêts aux entreprises à la petite enfance, etc. À ce jour, SWIF a reçu 1 650 acres de terres cultivées et plus d'une douzaine de programmes similaires ont été lancés aux États-Unis.

Geof et Leann sont des exemples de ces locataires. Ils ont loué des terres que SWIF possède depuis des années - et SWIF poursuit la relation établie par le propriétaire initial. Ils accordent un soutien financier à d’autres pour les aider à démarrer en tant que jeunes agriculteurs et à développer ensuite leur entreprise. «Nous apprécions tous nos propriétaires terriens», a déclaré Geof. "C'est un privilège d'utiliser leurs terres."

Les conseils de quelqu'un qui reste toujours coincé avec Geof: "Plus vous en donnez, plus vous en obtenez." C'est l'une des principales raisons pour lesquelles il a commencé à conseiller Zachary Walton. Zac a grandi dans une ferme près de Bricelyn et a rencontré les filles de Johnson pendant ses études. En 2011, le père de Geof et son partenaire agricole sont décédés. Geof a invité Zac à aider dans la boutique et sur le terrain pour l’été.

«C'était censé être», a déclaré Leann. «Il fait partie de la famille. Nous ne pourrions pas le faire sans lui. »Zac convient que c'est un bon choix. C'est quelque chose qu'il aime, fait bien et peut faire pour bien gagner sa vie. «Quand j'étais enfant, je voulais aussi travailler dans l'agriculture», a déclaré Zac. "Je n'ai tout simplement pas eu l'occasion."

Aujourd'hui, ils travaillent ensemble dans tous les domaines de l'entreprise. Les futurs projets de transmission à la ferme incluent Zac, ainsi que leurs filles. «Ce qui est amusant, c'est que mes filles ont trouvé mon partenaire agricole pour moi», a déclaré Geof. C'est également un bon partenariat entre la famille Johnson et SWIF. «J'aime voir l'argent au travail», a déclaré Geof. «Je gagne ma vie et j'aide la communauté en même temps.»

Sujet: Fondations de l'Initiative du Minnesota, Rural

février 2017

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