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Die nächste Generation von Landwirten kultivieren

Southwest Initiative Foundation

Die Landwirtschaft liegt Geoffrey und Leann Johnson im Blut. Leann wuchs als Bauernmädchen in der Nähe von Mountain auf

See, im Südwesten von Minnesota. Sie und Geof leben seit 34 Jahren auf seiner Familienfarm in der Nähe von Windom. Sie sind in der Gemeinde mit Dingen wie dem örtlichen Theater, der Gemeindeverwaltung oder der FFA aktiv und spenden an die Southwest Initiative Foundation (SWIF). Die Spenden der McKnight Foundation stammen von Tausenden von Einzelspendern wie der Familie Johnson. Die Unterstützung von McKnight hat es SWIF ermöglicht, einzigartige Programme für den ländlichen Raum zu entwickeln, wie zum Beispiel Keep It GrowingTM Ackerland geben Programm.

In diesem Modell spenden Landbesitzer Ackerland an eine Gemeindestiftung wie den SWIF. Die meisten Wohltätigkeitsorganisationen würden das Land verkaufen, aber der SWIF kann es behalten. Der Spender erhält Steuervorteile und ein lebenslanges Einkommen. Grafschaften behalten ihre Steuerbemessungsgrundlage bei. SWIF vermietet das Land, oftmals an langjährige Mieter, und das Einkommen unterstützt die Arbeit in Gemeinden in der Region - von der Geschäftsvergabe bis zur frühen Kindheit und mehr. Bis heute hat SWIF 1.650 Morgen gespendetes Ackerland erhalten, und mehr als ein Dutzend ähnlicher Programme sind seitdem in den USA angelaufen

Geof und Leann sind Beispiele für diese Mieter. Sie mieteten Grundstücke, die SWIF seit Jahren besitzt - und SWIF setzt die Beziehung fort, die der ursprüngliche Landbesitzer mit ihnen begonnen hatte. Sie loben die Unterstützung anderer, um als Junglandwirte zu beginnen und später ihr Geschäft auszubauen. "Wir schätzen alle unsere Grundbesitzer", sagte Geof. "Es ist ein Privileg, ihr Land zu nutzen."

Ein Ratschlag, der immer an Geof festhielt: „Je mehr du gibst, desto mehr bekommst du.“ Das ist ein großer Grund, warum er anfing, Zachary Walton zu betreuen. Zac wuchs auf einer Farm in der Nähe von Bricelyn auf und lernte die Töchter von Johnson auf dem College kennen. Im Jahr 2011 verstarb Geofs Vater und Lebenspartner. Geof lud Zac ein, im Geschäft und bei der Feldarbeit für den Sommer zu helfen.

"Es sollte sein", sagte Leann. „Er ist wie ein Teil der Familie. Ohne ihn könnten wir es nicht schaffen. “Zac stimmt zu, dass es gut passt. Es ist etwas, das ihm Spaß macht, das er gut kann und das er gut leben kann. "Als ich ein Kind war, wollte ich auch Landwirtschaft betreiben", sagte Zac. "Ich hatte einfach keine Gelegenheit."

Heute arbeiten sie in allen Geschäftsbereichen zusammen. Zukünftige Pläne für die Weitergabe der Farm sind Zac und ihre Mädchen. "Der lustige Teil ist, dass meine Töchter meinen landwirtschaftlichen Partner für mich gefunden haben", sagte Geof. Es war auch eine gute Partnerschaft zwischen der Familie Johnson und SWIF. "Ich mag es, die Dollars bei der Arbeit zu sehen", sagte Geof. "Ich verdiene meinen Lebensunterhalt und helfe gleichzeitig der Gemeinschaft."

Thema: Minnesota Initiative Stiftungen, Rural

Februar 2017

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