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La investigación continua de la Organización Nacional de Investigación Agrícola ayuda a producir muchas variedades de frijoles, generando un estimado de 929,000 toneladas métricas de frijoles anualmente. Crédito de la foto: Charlotte Kemigyisha, NARO
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Cómo la investigación agroecológica aumenta la equidad global y avanza las soluciones climáticas

Los sistemas alimentarios están estrechamente vinculados al cambio climático y la equidad. Los sistemas alimentarios saludables y sostenibles ayudan a mitigar el cambio climático; el cambio climático afecta nuestra capacidad de apoyar sistemas alimentarios saludables; y sistemas alimentarios saludables mejoran la seguridad alimentaria, las dietas y los medios de vida. Necesitamos tierra, aire, agua y alimentos saludables para que las personas y el planeta prosperen.

En su concesión del primer trimestre de 2020, la Fundación McKnight otorgó 17 donaciones por un monto de $20.4 millones. (Vea nuestro base de datos de subvenciones para obtener una lista completa de las subvenciones aprobadas). De esa suma, $300,000 por 36 meses respaldará Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO) de Uganda, uno de los socios del programa internacional de McKnight.

NARO guía todas las actividades de investigación agrícola en Uganda, con la misión de generar y difundir tecnologías apropiadas, seguras y rentables. Su trabajo se centra en desarrollar y promover tecnologías e innovaciones que transforman la agricultura, mejorando la productividad agrícola sostenible, la competitividad sostenida, el crecimiento económico y la seguridad alimentaria y, en última instancia, erradicando la pobreza.

"Estamos orgullosos de nuestros socios y su progreso en la creación de soluciones equitativas y ecológicas para los agricultores y los sistemas alimentarios a nivel mundial", dijo Debby Landesman, presidente de la junta de McKnight. "Están innovando en formas que mejoran los sistemas técnicos y sociales en las comunidades agrícolas, y que aumentan el potencial de estas comunidades para mitigar el cambio climático al tiempo que crean resiliencia".

Farmers are trained on pearl millet phenology, which studies the plant life cycle and how it is influenced by seasonal variations in climate and habitat.

Los agricultores están capacitados en fenología del mijo perla, el estudio del ciclo de vida de la planta y cómo está influenciado por las variaciones estacionales en el clima y el hábitat.

McKnight hizo esta subvención a través de su Programa Colaborativo de Investigación de Cultivos (CCRP), que trabaja para garantizar un mundo en el que todos tengan acceso a alimentos nutritivos producidos de manera sostenible por la población local. El programa apoya la investigación de sistemas agroecológicos en 10 países de África y América del Sur, donde la pobreza y la inseguridad alimentaria han creado "puntos críticos de hambre". La agricultura ha sido uno de los primeros sectores en sentir los efectos del cambio ambiental global, con los pequeños agricultores entre los más afectados. El programa de investigación de cultivos ayuda a abordar problemas climáticos urgentes al financiar investigaciones sobre soluciones agroecológicas por, con y para pequeños agricultores.

"Nuestro objetivo es, en última instancia, apoyar los sistemas alimentarios que permiten a los agricultores locales alimentar a sus familias y comunidades de una manera que los beneficie a todos social, económica y ambientalmente".—JANE MALAND CADY, PhD, DIRECTORA DEL PROGRAMA INTERNACIONAL

CCRP cambio de direcciones de dos formas interrelacionadas Primero, el programa promueve un enfoque altamente participativo y colaborativo para la investigación de cultivos, confiando en los agricultores locales, que han estado cuidando sus tierras como siglos de agricultores antes que ellos, para compartir diferentes formas de conocimiento y necesidades culturales. La investigación se centra en intensificación agroecológica prácticas: aquellas que mejoran el desempeño de los sistemas agrícolas mediante la integración de principios ecológicos en el manejo de la granja.

En segundo lugar, el programa comparte información e influye en las habilidades y métodos de los agricultores, institutos de investigación y otros para mitigar y adaptarse al cambio climático, al tiempo que deja en su lugar las habilidades y capacidades para crear soluciones ecológicas. Con estos dos enfoques, CCRP prioriza una visión holística de la agricultura, en lugar de una enfocada únicamente en aumentar los rendimientos. La productividad sigue siendo importante, pero solo cuando se alinea con soluciones sostenibles y culturas equitativas en las comunidades.

Crear herramientas que alimenten a las familias y beneficien el clima y las comunidades

En Uganda y otros países, los pequeños agricultores a menudo se ven frustrados en sus esfuerzos por implementar prácticas de intensificación agroecológica simplemente porque carecen de acceso a recursos, como ciertas investigaciones y tecnologías. Los agricultores necesitan prácticas de manejo poscosecha eficientes y apropiadas localmente para enfriar, limpiar, clasificar, almacenar y empacar sus productos, y las ineficiencias poscosecha pueden ocasionar grandes pérdidas.

"Estamos orgullosos de nuestros socios y su progreso en la creación de soluciones equitativas y ecológicas para los agricultores y los sistemas alimentarios a nivel mundial".—DEBBY LANDESMAN, PRESIDENTE DE LA JUNTA DE LA JUNTA McKNIGHT

Con la subvención de McKnight, NARO dependerá de una red de investigación dirigida por agricultores para identificar y escalar opciones tecnológicas apropiadas y relevantes a nivel local para los pequeños agricultores. Los investigadores probarán estas tecnologías y las adaptarán a las condiciones locales, incorporando el conocimiento indígena y la innovación local. Al reducir las pérdidas posteriores a la cosecha y desarrollar mezclas de alimentos nutritivos, el proyecto mejorará potencialmente las dietas locales y desarrollará oportunidades de medios de vida para los agricultores y fabricantes locales.

Las personas y organizaciones locales siguen siendo el corazón de este enfoque basado en el lugar. Al capacitar a estudiantes, agricultores, fabricantes, líderes locales y más, este proyecto fortalece la capacidad de las comunidades agrícolas rurales para continuar utilizando estas tecnologías de poscosecha, ahora y en el futuro.

Los proyectos de investigación agroecológica como este brindan a las comunidades agrícolas las herramientas que necesitan para alimentar a sus familias y mejorar sus medios de vida, al tiempo que preservan su tierra, aire y agua a largo plazo. Debido a que los agricultores participan y se apropian del proceso de investigación, pueden recurrir al conocimiento global y local y colaborar de manera que se creen comunidades más equitativas.

CCRP continuará haciendo estas conexiones entre nuestros sistemas alimentarios, clima y comunidades equitativas en todo el mundo. Como dijo Jane Maland Cady, PhD, directora del programa internacional: "Nuestro objetivo es, en última instancia, apoyar los sistemas alimentarios que permiten a los agricultores locales alimentar a sus familias y comunidades de una manera que los beneficie a todos social, económica y ambientalmente".

Regional meetings give teams an opportunity to share knowledge and information and adapt for their own local conditions. Photo Credit: Florence Kiyimba, National Agricultural Research Organisation

Las reuniones regionales brindan a los equipos la oportunidad de compartir conocimientos e información y adaptarse a sus propias condiciones locales.
Crédito de la foto: Florence Kiyimba, NARO

Nuestros equipos en crecimiento y cambio

En McKnight, este es un momento de cambio dinámico. A medida que avanzamos hacia un nuevo liderazgo, programas y una estructura interna refinada, queremos mantener informados a nuestros valiosos socios sobre los equipos excepcionales que estamos formando. Lo que sigue es un resumen de las actualizaciones del personal de nuestro primer trimestre de 2020, algunas de las cuales hemos compartido antes.

  • Nos complace anunciar que hemos contratado a la firma de búsqueda Korn Ferry para llevar a cabo la búsqueda de nuestro próximo presidente. Planeamos lanzar el perfil del puesto en las próximas semanas. Por favor envíe cualquier pregunta a McKnightSearch@KornFerry.com.
  • En nuestros equipos de programa, McKnight dará la bienvenida a DeAnna Cummings como nuestra nueva directora del programa de Artes a partir del 1 de junio. Cummings llega a McKnight de Juxtaposition Arts, una organización del norte de Minneapolis que cofundó y dirigió durante 25 años, atendiendo a más de 6,000 jóvenes y 10,000 miembros de la comunidad. También se desempeñó como oficial de programas en el Consejo Regional de Artes Metropolitanas y fue administradora principal del Consejo de Minnesotans Negros (ahora llamado Consejo de Minnesotans of African Heritage).
  • En febrero, dimos la bienvenida Phoebe Larson como nuestro nuevo gerente de comunicaciones. Anteriormente, Larson se desempeñó como directora de comunicaciones de la Biblioteca Pública de Saint Paul, donde dirigió la estrategia de comunicaciones para varias iniciativas clave, incluida la eliminación de las multas tardías de la biblioteca, un cambio de política que invitó a 42,000 personas con tarjetas previamente bloqueadas a la biblioteca.
  • También hemos cambiado varios roles de personal y títulos de trabajo. En nuestro programa V&EC en evolución, Erin Imon Gavin ha sido nombrado director de integración de programas y oficial de programas; Sara hernandez, oficial de programación; y Eric Muschler, oficial de programación. Latosha Cox es la administradora del equipo del programa, que apoyará los programas Arts y V&EC, y Renee Richie ahora es asociada de programas y subvenciones para V&EC. 
  • En otras noticias del equipo, Dorothy Wickens fue ascendida a gerente de subvenciones e información. Jan Peterson (Otras donaciones), Sarah "Sam" Marquardt (Medio oeste de clima y energía) y Walter Abrego (Internacional) ahora son asociados de programas y subvenciones.
  • Como se anunció previamente, Lee Sheehy, Directora del programa Región y Comunidades, dejará su cargo a fines de julio, y Kristen Marx dejó su cargo como administradora del programa de Artes a fines de febrero. Además, Jody Speer, director de tecnología de la información, abandonará la Fundación a mediados de abril para buscar una nueva oportunidad. En sus cinco años en McKnight, Speer hizo enormes contribuciones a la actualización de nuestros sistemas tecnológicos para que podamos estar mejor equipados para avanzar en nuestra misión. Les deseamos lo mejor.

Tema: Internacional, Investigación colaborativa de cultivos

marzo 2020

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