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Inquilinos valientes señalan el camino

Los inquilinos en el sur de Minneapolis ganaron recientemente una importante victoria en la búsqueda de la justicia. Puede ser el caso más reciente para revelar las condiciones de vivienda deficientes de muchos inquilinos de bajos ingresos, pero no es una situación aislada.

Aun cuando esta decisión de la corte nos alienta, debemos reconocer que las demandas por sí solas no pueden crear los cambios sistemáticos y las condiciones del mercado que aumentarán el acceso justo a viviendas de alquiler decentes y asequibles. Para lograrlo, debemos centrarnos en las fallas del mercado de la vivienda de alquiler y las necesidades de las personas que navegan en él.

Los inquilinos constituyen la mitad de todos los residentes de la ciudad de Minneapolis. La carga de alquilar en un mercado de vivienda ajustado, combinado con ingresos estancados o en declive, nunca ha sido más pesada. Más del 50 por ciento de los inquilinos gastan más de un tercio de sus ingresos en vivienda. Esta carga de alto costo, combinada con las prácticas de explotación de algunos propietarios, puede llevar a familias sin un lugar para vivir. En ciertos códigos postales de Minneapolis, un 46 por ciento de los hogares de inquilinos experimentaron un desalojo en los últimos tres años.

En el nuevo libro que abre los ojos. Desalojado, Matthew Desmond sostiene que estos mercados fallidos tienen consecuencias devastadoras para las familias y las comunidades. Concluye: "El desalojo es una causa, no solo una condición, de la pobreza".

¿Qué se necesitará para avanzar hacia un acceso justo a viviendas de alquiler decentes y asequibles?

Mira más allá del remedio familiar.

La buena noticia es que las soluciones están bien a nuestro alcance. El primer paso es mirar más allá del remedio familiar de simplemente construir viviendas más asequibles. La construcción es ciertamente una estrategia clave, y también lo son los subsidios. Sin embargo, es cada vez más claro que no podemos construir o subsidiar nuestra forma de salir de este problema. Como señaló recientemente la alcaldesa Betsy Hodges, desde el año 2000, Minneapolis ha perdido 10,000 unidades asequibles para hogares con ingresos por debajo de $ 43,000 al año.

Lo que se ha perdido en la conversación es el hecho de que la gran mayoría de los hogares de bajos ingresos y cargados de costos viven en unidades ofrecidas por el sector privado, no en viviendas proporcionadas por grupos caritativos o el gobierno. Es por eso que debemos dirigir una mayor atención a mejorar la disponibilidad y la calidad de ese parque de viviendas en toda la región. Un número cada vez mayor está en mal estado o en peligro de convertirse en alquileres de mayor precio, lo que desplazaría a los residentes de ingresos bajos y moderados. Involucrar al sector privado e invertir en este mercado puede preservar la asequibilidad a largo plazo.

Debemos reconocer que una vivienda asequible adecuada es una parte esencial de la ecuación para el éxito, para toda la región y todas sus personas, independientemente de donde vivan, trabajen o jueguen.

Todos tienen un papel que desempeñar. Los gobiernos locales pueden educar a los propietarios e inquilinos sobre sus derechos y responsabilidades, y pueden proporcionar licencias proactivas e inspecciones de supervisión, remediación oportuna y cumplimiento cuando sea necesario. Los vecindarios pueden abrazar y defender a los inquilinos, involucrar a los propietarios y funcionarios de vivienda de la ciudad como socios, y promover una comunidad acogedora para todos. Los propietarios pueden tratar a sus inquilinos con dignidad, como lo exige la ley, y colaborar con la ciudad y la comunidad; de lo contrario, es probable que provoque una mayor regulación y sospecha de su negocio en su conjunto. Los defensores legales y un tribunal de vivienda cada vez más innovador pueden ayudar a las partes a evitar litigios innecesarios y asegurar que la justicia sea justa y rápida para proteger a las familias y responsabilizar a las partes.

La colaboración es transformadora.

Aplaudimos algunos de los esfuerzos en curso para promover este enfoque colectivo en Minneapolis. Hemos visto cuán transformador puede ser cuando los vecindarios, los terratenientes, el gobierno, los defensores, los servicios legales y los tribunales se reúnen para aprender unos de otros. Organizaciones como Enlace de Vivienda ofrecer apoyo a los inquilinos y propietarios, así como un camino hacia un mercado de alquiler más transparente centrado en viviendas asequibles y de calidad para todos. Tenemos la intención de continuar apoyando este trabajo y alentar a otros a aprender de estas experiencias.

Para que nuestra región y nuestro estado crezcan y prosperen, debemos reconocer que una vivienda asequible adecuada es una parte esencial de la ecuación para el éxito, para toda la región y toda su gente, donde sea que vivan, trabajen o jueguen. Una vivienda estable significa que más niños se desempeñarán mejor en la escuela, y sus padres tendrán mejores oportunidades de mantener sus empleos y escapar del ciclo de la pobreza. Esto, a su vez, nos beneficia a todos.

Al asegurar su victoria en la corte de vivienda, los inquilinos y sus aliados tuvieron el coraje de sacar a la luz un problema invisible. Ahora necesitamos la sabiduría colectiva para hacer nuestra parte para garantizar el acceso justo, la calidad y las oportunidades ampliadas de viviendas más asequibles en toda la región.

Esta pieza fue publicada originalmente en MinnPost.

Enlaces relacionados:

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Tema: Región y Comunidades

octubre 2016

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