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Como co-asesor del Future Teachers America Club, el profesor de Worthington HS Patrick Mahoney apoya y alienta a los estudiantes interesados en una carrera en educación. Crédito de la foto: Ric Stewart, Rickers Photography Studio
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Se busca ayuda: maestros diversos y efectivos para nuestros salones de clases cambiantes

Greater Minnesota enfrenta una escasez de maestros diversos para educar a la próxima generación de trabajadores y líderes. Así es como una comunidad utiliza la creatividad, la colaboración y las voces de la comunidad para enfrentar este desafío.

Mientras que muchas ciudades pequeñas luchan con el vuelo de sus adultos jóvenes y sus familias, la sede del condado de Worthington (población popular 13,000) descubrió una manera de mantenerse vibrante. En la década de 1980, los inmigrantes acudieron a esta comunidad de praderas anidada en la esquina suroeste de Minnesota, atraídos por la posibilidad de empleos en una planta empacadora de carne y en granjas de maíz y soja. Muchos de estos recién llegados se quedaron, comenzaron negocios y apostaron en la comunidad. En el proceso, revitalizaron la calle principal de la ciudad con nuevos escaparates, llenaron los bancos de sus iglesias y contribuyeron a la base de ingresos.

Festival Internacional anual de Worthington Celebra las diversas culturas de la zona y sus contribuciones a la vitalidad de la ciudad. Crédito de la foto: Jose Lamas en nombre del Festival Internacional de Worthington.

Hoy en día, más del 78 por ciento de los aproximadamente 3,200 escolares en Worthington son estudiantes de color. Hablan más de 40 idiomas diferentes en el hogar, y aproximadamente un tercio son estudiantes de inglés. A medida que su población escolar se vuelve cada vez más diversa cultural y lingüísticamente, el distrito enfrenta otra línea de tendencia: una fuerza laboral docente en su mayoría blanca, muchos de los cuales han abandonado el campo o se han acercado a la cúspide de la jubilación. Esta combinación de fuerzas demográficas, más un desafío continuo con el reclutamiento en áreas rurales, ha llevado a una escasez de maestros.

Worthington no está solo. Un reciente Informe de la Fundación Wilder. mostraron que casi el 42 por ciento de los distritos escolares de Minnesota informaron que la escasez de maestros es un problema importante y solo el 6 por ciento indicó que no son un problema para ellos. Y en las áreas rurales de todo el estado, los distritos reportan dificultades para reclutar y retener maestros calificados, especialmente maestros de color. Un tercio de los estudiantes en Minnesota son de comunidades de color, en comparación con un poco más del 4 por ciento de los maestros en el estado.

Numerosos estudios muestran que los estudiantes de todos los orígenes raciales se benefician cuando sus maestros reflejan la diversidad de sus aulas. Los profesores de color ayudan especialmente a mejorar el aprendizaje y el rendimiento académico entre los estudiantes de color. Según un informe reciente de la Instituto de Políticas de Aprendizaje, el impacto incluye puntuaciones más altas en los exámenes de lectura y matemáticas, tasas más altas de graduación y tasas más bajas de ausentismo. Los estudiantes de color y blancos también reportan tener percepciones positivas de sus maestros de color, incluyendo sentirse atendidos y con desafíos académicos.

Asociación para un nuevo camino docente

En el distrito escolar de Worthington, los líderes de la comunidad han comenzado un esfuerzo concertado para revertir la escasez de maestros, con la ayuda de muchos colaboradores.

"Greater Minnesota necesita maestros más diversos y mejores vías para ellos, y este esfuerzo muestra que los distritos escolares más avanzados pueden trabajar juntos para preparar mejor a sus estudiantes para una economía global". —DEBBY LANDESMAN, PRESIDENTE DE LA JUNTA DE LA JUNTA McKNIGHT

En 2018, la Southwest Initiative Foundation, con un subvención de planificación de McKnight, comenzó a convocar conversaciones entre el distrito escolar de Worthington, Minnesota West Community and Technical College y la Southwest State State University (aproximadamente 70 millas fuera de Worthington). Este año, con una subvención de $ 600,000 durante dos años de McKnight, la Fundación apoyará a la Asociación de Preparación de Maestros del Suroeste de Minnesota para implementar un camino de bajo costo, basado en el lugar, a la enseñanza para los actuales estudiantes de la escuela secundaria de Worthington y el personal paraprofesional. Los participantes tendrían la oportunidad de completar todos sus cursos para obtener créditos para obtener un título en enseñanza sin dejar Worthington.

"Greater Minnesota necesita maestros más diversos y mejores vías para ellos, y este esfuerzo muestra que los distritos escolares más avanzados pueden trabajar juntos para preparar mejor a sus estudiantes para una economía global", dice Debby Landesman, presidenta de la junta de la Fundación McKnight.

Los miembros de la asociación están trabajando para integrar la equidad en todas las escuelas, incluida la capacitación de profesores y profesores actuales en un proceso anclado por el Inventario de Diversidad Intercultural (IDI), una herramienta ampliamente utilizada en muchas industrias para evaluar la competencia intercultural. También establecerán un comité asesor comunitario que incluirá las voces de los educadores, las familias y los residentes para garantizar que las perspectivas de los miembros de la comunidad con diversidad racial y cultural de Worthington ayuden a dar forma al programa en el futuro.

High school teacher instructs a student in a classroom.
Perla Banegas enseña a estudiantes de inglés en Worthington High School. Banegas también es asesor del Club de Futuros Maestros de América. Crédito de la foto: Ric Stewart, Rickers Photography Studio.

“En el fondo, la asociación es una oportunidad para guiar a las personas en una trayectoria profesional que les proporcionará un mayor potencial de ingresos a sus familias, abordar la escasez de maestros en las comunidades rurales y tener un impacto positivo en los estudiantes que finalmente verán su reflexión en la parte delantera del aula ”, dice Nancy Fasching, directora de impacto comunitario de Southwest Initiative Foundation. "Todos los socios están dedicados a hacer que esto suceda".

"Vemos la diferencia que esto hará en la vida de los estudiantes y los futuros educadores", dice ella. "Es más grande que todos nosotros, y una mirada a largo plazo".

Invertir en la educación

En la Fundación McKnight, reconocemos que la inversión en estudiantes de Minnesota aumenta el potencial a largo plazo de nuestro estado para la vitalidad económica y cívica. Es por eso que apoyamos a quienes trabajan para cerrar las brechas de oportunidades de nuestro estado mediante la promoción de políticas y prácticas equitativas.

En el segundo trimestre de 2019 de McKnight, la junta otorgó 121 subvenciones por un total de $ 19.9 millones. Esto incluye $ 1.2 millones para becarios en educación, particularmente aquellos que trabajan para involucrar a las familias y cultivar educadores efectivos. La lista completa de subvenciones aprobadas está disponible en nuestro base de datos de subvenciones.

Además de apoyar la Asociación de Preparación para la Enseñanza del Suroeste de Minnesota, McKnight otorgó una subvención a la Fundación Amherst H. Wilder por su Programa de Liderazgo Latino. El programa de seis semanas en español equipa a los participantes con habilidades de liderazgo, genera confianza y los apoya para hacer cambios en su comunidad.

McKnight también dio una beca a la Gran Ciudades Gemelas United Way para apoyar una iniciativa que guíe a los estudiantes a trabajos de mantenimiento familiar y reduzca su deuda educativa. La iniciativa incluye vías que se centran en carreras en educación, especialmente para candidatos de diversidad racial, lingüística y cultural, que es nuestra área de interés particular.

Junto con estos socios y todos nuestros socios beneficiarios en el programa de Educación, nuestro objetivo es preparar a los estudiantes de Minnesota para que tengan éxito en una sociedad cada vez más global.

Tema: Educación

junio 2019

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