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Évaluation Blue Marble: Sans principes et cadres, nous pouvons rater l’apprentissage

Cet article de Claire Nicklin a été initialement publié par le Alliance mondiale pour l'avenir de l'alimentation et adapté ici avec permission.


Résumé: Écriture le jour du lancement de Évaluation Blue Marble: locaux et principes à Minneapolis, Claire Nicklin, représentante régionale pour la Fondation McKnight, partage ses réflexions sur la façon dont Blue Marble a fourni le Programme de recherche collaborative sur les cultures avec des idées et des concepts importants qui peuvent nous aider à comprendre la complexité et à guider l'action.

Grâce à mon travail avec le Programme de recherche en collaboration sur les cultures (CCRP) de la Fondation McKnight, j'ai eu la chance d'entendre Michael Quinn Patton parler de l'évaluation du marbre bleu au fil des ans. La crise de l'Anthropocène, l'importance de la transformation des systèmes et la nécessité d'adopter une approche intégrée de l'évaluation-action sont des messages saisissants.

Le CCRP finance 85 projets de recherche agricole dans les Andes et en Afrique qui mettent l'accent sur la recherche agroécologique participative locale avec les petits agriculteurs. Les projets sont organisés en trois communautés de pratique pour maximiser l'apprentissage social. Il existe également des subventions transversales, dont une à l'Alliance mondiale pour l'avenir de l'alimentation, qui aident à relier les efforts locaux, régionaux et mondiaux pour contribuer au changement des systèmes agricoles.

Cependant, lorsque je visite nos bénéficiaires dans les Andes, je me sens souvent timide en utilisant une partie de la terminologie. Par exemple, le Dr Alejandro Bonifacio, un sélectionneur de plantes et une partie du groupe indigène Aymara, n'a pas tendance à utiliser des termes comme «transformation des systèmes mondiaux». Au lieu de cela, il est plus susceptible de signaler une plante de quinoa sauvage parmi un patch d'herbes apparemment indifférenciées dans les sables du désert de l'altiplano bolivien. Pourtant, Alejandro, à travers ses années de recherche et de travail avec les agriculteurs, a contribué à la circulation et à la création de connaissances entre les contextes mondial et local, contribuant ainsi à l'amélioration des moyens de subsistance de milliers d'agriculteurs boliviens qui cultivent les variétés de quinoa qu'il a développées, comme ainsi que, travailler à préserver l'agro-écosystème de quinoa en Bolivie par la recherche et la propagation de plantes non cultivées.

Alejandro a commencé sa carrière en tant qu'agronome pour IBTA, le centre national de recherche agricole de Bolivie, où il a aidé à maintenir une collection de matériel génétique de quinoa avec plus de 2000 entrées. En 1985, dirigée par le jeune économiste de l'époque, Jeffrey Sachs, la Bolivie a adopté une politique économique de «traitement de choc» pour limiter l'hyperinflation. Une partie de l'intervention consistait à réduire fortement tous les financements publics. Alejandro s'est retrouvé dans la position de devoir sauver la collection de matériel génétique de quinoa à l'IBTA car plusieurs de ses stations ont été brusquement fermées. La collection et Alejandro ont finalement rejoint la nouvelle PROINPA, une ONG formée avec le soutien de l'USAID pendant la période néolibérale de la Bolivie pour prendre en charge de nombreuses responsabilités de recherche précédemment détenues par l'État.

En 1997, le boom du quinoa avait officiellement commencé et se poursuivrait jusqu'en 2014, les prix et les quantités produites augmentant rapidement chaque année. Quatre-vingt pour cent des exportations de quinoa de la Bolivie sont allées aux États-Unis, puis en Europe. Le marché d'origine était pour le quinoa Real, ou variété de quinoa royal, avec ses gros grains blancs. Alejandro a mangé du quinoa en grandissant, mais il a également mangé du quinoa noir moulu dans une boisson appelée pito et du quinoa brun dans une petite boulette appelée quispe. Avec le temps, le marché d'exportation exigerait également ces autres variétés de quinoa.

L'agriculture andine est basée sur ce que l'on appelle aujourd'hui les principes agroécologiques, depuis des millénaires. Des sources diversifiées de nourriture qui peuvent être conservées pendant de longues périodes sont essentielles dans l'environnement de haute montagne, où la grêle ou le gel peuvent parfois anéantir la production d'un an. Un exemple est le chuño Alejandro qui a grandi dans les marais autour du lac Poopó. Le Chuño est essentiellement une pomme de terre indigène lyophilisée, qui a l'aspect d'une pierre. Le processus consiste à marcher sur la pomme de terre pour extraire l'excès d'eau, puis à la laisser geler pendant plusieurs nuits. La pomme de terre surgelée est ensuite trempée dans l'eau pour la laver. La communauté d'Alejandro campait chaque année sur les rives du lac Poopó pendant plusieurs semaines pour faire du chuño, qui peut durer des années, voire des siècles.

Il n'est plus possible de faire du chuño dans ce lieu ancestral car le lac Poopó s'est complètement asséché en 2015, victime du changement climatique mondial. Les zones humides ont persisté encore quelques années, jusqu'à ce que les agriculteurs commencent à les labourer avec leurs nouveaux tracteurs pour planter plus de quinoa. Le travail excessif du tracteur a entraîné une érosion généralisée par le vent des sols altiplano fragiles. Bientôt, les agriculteurs perdaient leur premier semis au profit des plantes recouvertes de sable et devaient replanter 2 ou 3 fois par saison. Les communautés, et finalement la certification biologique, ont commencé à exiger la plantation de brise-vent tous les 40 à 80 mètres. La conformité était difficile lorsque le prix était élevé.

Le boom du quinoa a atteint son paroxysme pour les producteurs boliviens en 2015, lorsque les prix et la demande ont commencé à prendre une spirale descendante, passant de $7,27 USD le kilo à $5,48 kilo en 2017. Certains blâment la déclaration de 2015 comme l'année du quinoa par le secteur alimentaire et L’Organisation des Nations Unies pour l’agriculture comme accordant trop d’attention au quinoa par d’autres pays producteurs comme la Chine et l’Inde; d'autres disent que cela a commencé beaucoup plus tôt que cela, avec des collaborations avec des universités du Nord qui ont apporté des variétés de quinoa aux agriculteurs américains et canadiens. D'autres encore disent que la promotion intense de la culture du quinoa par la première dame du Pérou à l'époque en 2014, a conduit à la culture de quantités massives de quinoa dans les plaines côtières, qui nécessitaient de grandes quantités de pesticides. L'hypothèse est que le quinoa non biologique a trouvé sa place dans la chaîne de valeur du quinoa biologique bolivien, ce qui a conduit le quinoa biologique bolivien à des tests positifs sur les tests de résidus et une baisse de la demande.

Quelles que soient ses causes, la perforation du boom du quinoa a eu des effets positifs, comme davantage d'incitations pour les agriculteurs à planter des brise-vent. Heureusement, Alejandro et d'autres collègues collectent et recherchent des plantes non cultivées dans le paysage de l'altiplano depuis des années et ont des pépinières remplies de ces buissons vivaces. Alejandro a utilisé ses connaissances locales pour reconnaître les plantes et ce qu'il a appris dans sa formation formelle (connaissances mondiales) pour les tester, les propager et comprendre leurs avantages pour le sol.

Ce n'est qu'un des nombreux exemples concrets qui montrent comment des facteurs mondiaux tels que la demande des consommateurs, les théories économiques et le changement climatique peuvent avoir des impacts locaux profonds et vice versa, en tant que décisions locales sur la façon de cultiver - de l'utilisation de tracteurs à la décision d'utiliser le vent pauses - à qui offrir une bourse d'études, peuvent affecter les politiques mondiales, comme les réglementations de certification biologique, et les biens publics tels que les nouvelles variétés de quinoa.

Cependant, sans principes et cadres pour comprendre ces exemples, nous pouvons manquer l'apprentissage. J'essaie de ne pas utiliser un langage théorique avec les bénéficiaires - un groupe diversifié comprenant des agriculteurs, des militants, des décideurs politiques et des chercheurs - qui se sentiraient aliénés par les termes. Je vois une de mes responsabilités, en tant que personne qui travaille dans une capacité d'évaluation au sein du CCRP, est d'aider à faciliter les conversations évaluatives et de traduire entre les systèmes de connaissances pour permettre à l'apprentissage et à l'action de circuler entre différents contextes et échelles.

Blue Marble Evaluation a fourni au CCRP des idées et des concepts importants qui peuvent nous aider à comprendre la complexité et à guider l'action, et cela va bien au-delà de mots et de phrases spécifiques.

Sujet: International, Recherche collaborative sur les cultures

novembre 2019

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