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播种新景观:克恩扎故事

尽管密西西比河流经伊利诺伊州莫德斯托罗伯特“伍迪”伍德拉夫农场以西40多英里,但他仍然想到了他的农业决策对下游产生的影响。

“我们来这里是为了提高健康食品。在你能做到这一点之前,你需要健康的土壤和健康的水,“伍德拉夫说。 “一切都联系在一起。”

根据轮换时间表,伍德拉夫在他150英亩的土地上种植大豆,玉米或小麦。从内布拉斯加州到俄亥俄州,玉米和大豆主导着农业景观。这些一年生作物在土壤上天生就很硬,部分原因是它们在夏季和秋季都提供地被植物。由于未覆盖的地面,春季降雨可能导致破坏性的土壤侵蚀和污染的溪流。但现在伍德拉夫增加了一种名为Kernza®的新作物,它有可能使大规模农业从根本上更具可持续性。

a man looking through a farm field
伍迪伍德拉夫正在检查他的莫德斯托农田。

“如果你想到我们的草原景观,像这样的多年生谷物可能是一个真正的游戏改变者。”
-AARON RESER,流域的倡议协调员,绿地蓝色水域

在地上,Kernza很像小麦 - 草,带有甜味,坚果味的仁。但在地下,差异是白天和黑夜。与小麦或其他一年生作物如玉米和大豆不同,Kernza是多年生植物。一旦种植,它就会年复一年地发芽,开发出可以在地下10英尺深处的根系,紧紧抓住土壤,养分和其他易于流入地表和地下水的污染物。多年生植物还通过将碳埋在土壤深处来帮助减少二氧化碳排放。

“在环境方面,它可以解决我们目前的年度种植系统所面临的许多问题,”伍德拉夫说。 “这对我来说很有价值。”

man harvesting in a seeding landscape

新谷物为清洁水,健康土壤提供了新的可能性

Kernza是过去几千年来推出的少数新粮食作物之一。

它是多年植物育种的产物 土地研究所,堪萨斯州萨利纳的一家独立的非营利性研究机构。土地研究所是最近的McKnight受让人,他设想开发一系列多年生谷物作物,这些作物可以混合种植,以模仿原生草原。如果努力成功,中西部农业可以在生成清洁水和健康土壤的同时为消费者提供食物。目前,Kernza是唯一的商业版本,该研究所及其合作伙伴正在继续开发和繁殖作物,以促进现代农业的发展。这意味着提高产量,增加种子大小,并增强Kernza对疾病的抵抗力。

麦克奈特基金会认为这种有前途的新粮食的重要性。 2016年,McKnight's 密西西比河计划 为中西部地区的农艺师和种植者提供了一系列补助,他们正致力于将Kernza带入主流市场。此举是基金会保护密西西比河健康的战略方针的一部分,通过改善农业实践来支持减少水污染的努力。

a view of the Mississippi River surrounded by trees

“如果你考虑我们的草原景观,像这样的多年生谷物可能是一个真正的游戏改变者,”Aaron Reser说道,他是一个分水岭倡议协调员。 绿地蓝水,一个位于明尼苏达大学的可持续农业财团。虽然农民在美国种植中间小麦草数十年并将其用作牲畜饲料,但科学家们正在开发新品种以适应更广泛的用途。每次迭代,农艺师都会更接近创造一种可以用作啤酒,糕点和面食成分的作物,更重要的是,扩大传粉媒介的栖息地并改善水质。

Kernza-based pasta created by Dumpling & Strand.
由Dumpling&Strand创造的Kernza面食。

邀请农民种植更自然的景观

在过去的一年里,McKnight的支持让Green Lands Blue Waters的团队收集了来自农民和美食家的大脑信托的粮食反馈,包括The Perennial,一家用家庭手工制作的Kernza烘焙面包的旧金山餐厅,以及Dumpling& Strand是一家Twin Cities公司,创造了一种基于Kernza的意大利面。为了将作物带给广大公众,土地研究所的科学家们依靠数十名中西部农民来测试谷物并开发最佳种植方法。

“农民有根深蒂固的愿望成为解决方案的一部分。”-AARON RESER,绿地蓝色水域

“你可以把它称为开源农业,”明尼苏达州西部的一位有机农民Carmen Fernholz说,他几年前测试了谷物的第一次迭代,并准备在明年秋天的某个时候种植最新一代。 “农民很兴奋,因为这是一个具有真正经济潜力的常年。”

2016年,当通用磨坊宣布将购买Kernza®以允许农民种植商业规模的油田时,土地研究所取得了重大突破。该公司还有兴趣在其零食和谷物系列中添加该成分。

“当你谈到农业,水质和气候变化时,农民常常受到指责,”Reser说,并指出她从渴望测试作物的农民那里得到的电话表明他们根深蒂固的愿望成为解决方案的一部分。 “Kernza可以成为种植更自然景观的创造性方式,它将以前可能从未在同一桌子上的人聚集在一起。”

a rear view of green grass surrounded by trees

话题: 密西西比河

六月2017

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