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Neue Landschaften säen: Die Kernza-Geschichte

Obwohl der Mississippi mehr als 60 Kilometer westlich von Robert Woodys Farm in Modesto, Illinois, fließt, denkt er immer noch über die Auswirkungen nach, die seine landwirtschaftlichen Entscheidungen auf den nachgelagerten Fluss haben.

„Wir sind hier, um gesundes Essen zu züchten. Dazu brauchen Sie gesunden Boden und gesundes Wasser “, sagt Woodruff. "Es ist alles verbunden."

Je nach Fruchtfolge pflanzt Woodruff auf seinen 150 Morgen Sojabohnen, Mais oder Weizen. Von Nebraska bis Ohio dominieren Mais und Sojabohnen die Agrarlandschaft. Diese einjährigen Ernten sind von Natur aus bodenschonend, teilweise weil sie nur im Sommer und Herbst Bodenbedeckung bieten. Frühlingsregen können zu einer verheerenden Bodenerosion und verschmutzten Bächen führen, da der Boden nicht bedeckt ist. Aber jetzt hat Woodruff eine neue Ernte namens Kernza® hinzugefügt, die das Potenzial hat, die großflächige Landwirtschaft radikal nachhaltiger zu machen.

a man looking through a farm field
Woody Woodruff inspiziert seine Modesto-Felder.

"Wenn Sie an unsere Prärielandschaft denken, könnte ein mehrjähriges Getreide wie dieses eine echte Veränderung bedeuten."
- AARON RESER, WATERSHED INITIATIVE COORDINATOR, GRÜNE LÄNDER, BLAUES WASSER

Oberirdisch ist Kernza wie Weizen - grasartig, mit einem süßen, nussig schmeckenden Kernel. Aber unter der Erde ist der Unterschied Tag und Nacht. Im Gegensatz zu Weizen oder anderen einjährigen Kulturen wie Mais und Sojabohnen ist Kernza eine mehrjährige Pflanze. Einmal gepflanzt, sprießt es Jahr für Jahr weiter und entwickelt Wurzelsysteme, die bis zu 3 m unter der Erde verlaufen und fest an Boden, Nährstoffen und anderen Verunreinigungen haften, die dazu neigen, in Oberflächen- und Grundwasser abzulaufen. Stauden tragen auch zur Reduzierung der Kohlendioxidemissionen bei, indem sie Kohlenstoff tief im Boden vergraben halten.

„In Bezug auf die Umwelt könnte dies eine Lösung für viele Probleme sein, mit denen wir bei unseren derzeitigen jährlichen Anbausystemen konfrontiert sind“, sagt Woodruff. "Das ist der Wert für mich."

man harvesting in a seeding landscape

Ein neues Getreide eröffnet neue Möglichkeiten für sauberes Wasser und gesunden Boden

Kernza ist eine der wenigen neuen Getreidearten, die in den letzten Jahrtausenden eingeführt wurden.

Es ist das Produkt jahrelanger Pflanzenzüchtung bei Das Landesinstitut, ein unabhängiges, gemeinnütziges Forschungsinstitut in Salina, Kansas. Das Land Institute, ein neuer Stipendiat von McKnight, plant die Entwicklung einer Reihe von mehrjährigen Getreidepflanzen, die in Mischungen gepflanzt werden könnten, um einheimische Prärien zu imitieren. Wenn die Bemühungen erfolgreich sind, könnte die Landwirtschaft im Mittleren Westen die Verbraucher ernähren und gleichzeitig sauberes Wasser und gesunden Boden erzeugen. Im Moment ist Kernza die einzige kommerzielle Veröffentlichung, und das Institut und seine Partner entwickeln und züchten die Ernte weiter, um in der modernen Landwirtschaft zu gedeihen. Das bedeutet, die Erträge zu steigern, die Samengröße zu erhöhen und die Widerstandsfähigkeit von Kernza gegen Krankheiten zu stärken.

Die McKnight Foundation sieht die Bedeutung dieses vielversprechenden neuen Getreides. Im Jahr 2016 McKnight Mississippi River Programm hat eine Reihe von Zuschüssen vergeben, um Agronomen und Landwirte im Mittleren Westen zusammenzubringen, die daran arbeiten, Kernza auf den Mainstream-Markt zu bringen. Dieser Schritt ist Teil des strategischen Ansatzes der Stiftung zum Schutz der Gesundheit des Mississippi, indem Anstrengungen zur Verringerung der Wasserverschmutzung durch verbesserte landwirtschaftliche Praktiken unterstützt werden.

a view of the Mississippi River surrounded by trees

"Wenn Sie an unsere Prärielandschaft denken, könnte ein mehrjähriges Getreide wie dieses ein echter Wegbereiter sein", sagt Aaron Reser, Koordinator der Initiative "Wasserscheide" bei Grün landet blaues Wasser, ein Konsortium für nachhaltige Landwirtschaft mit Sitz an der University of Minnesota. Während die Landwirte in den USA seit Jahrzehnten Weizengras als Zwischenprodukt anbauen und es als Viehfutter verwenden, entwickeln die Wissenschaftler jetzt neue Sorten, um eine größere Vielfalt von Nutzungen zu ermöglichen. Mit jeder Iteration nähern sich Agronomen der Schaffung einer Ernte, die als Zutat für Bier, Gebäck und Nudeln verwendet werden kann, und was noch wichtiger ist, sie erweitern die Lebensräume der Bestäuber und verbessern die Wasserqualität.

Kernza-based pasta created by Dumpling & Strand.
Kernza-basierte Pasta von Dumpling & Strand.

Landwirte einladen, eine natürlichere Landschaft zu säen

Dank der Unterstützung von McKnight konnte das Team von Green Lands Blue Waters im vergangenen Jahr Rückmeldungen zu Getreide von einem Brain Trust von Bauern und Feinschmeckern einholen, darunter The Perennial, ein Restaurant in San Francisco, das Brot mit hausgemahlenem Kernza backt, und Dumpling & Strand, ein Unternehmen aus Twin Cities, das eine Pasta aus Kernza herstellte. Um die Ernte der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, verlassen sich die Wissenschaftler des Landesinstituts auf Dutzende von Bauern im Mittleren Westen, um das Getreide zu testen und Best Practices für den Anbau zu entwickeln.

"Landwirte haben einen tief verwurzelten Wunsch, Teil der Lösung zu sein."- Aaron RESER, GRÜNE LÄNDER, BLAUES WASSER

"Man könnte es Open-Source-Landwirtschaft nennen", sagt Carmen Fernholz, eine Biobauerin in West-Minnesota, die vor einigen Jahren die erste Getreideversion getestet hat und bereit ist, im nächsten Herbst die neueste Generation anzupflanzen. "Die Landwirte sind begeistert, denn dies ist eine Staude mit echtem wirtschaftlichem Potenzial."

2016 erlebte das Land Institute einen großen Durchbruch, als General Mills den Kauf von Kernza® ankündigte, damit Landwirte auf kommerziellen Feldern pflanzen können. Das Unternehmen ist auch daran interessiert, die Zutat in seine Snack- und Müslilinien aufzunehmen.

"Wenn man über Landwirtschaft, Wasserqualität und Klimawandel spricht, werden die Landwirte oft beschuldigt", sagt Reser und merkt an, dass die Anrufe, die sie von Landwirten erhält, die die Ernte testen möchten, ihren tief verwurzelten Wunsch belegen, Teil der Lösung zu sein. "Kernza könnte ein kreativer Weg sein, eine natürlichere Landschaft zu schaffen, und es bringt Menschen zusammen, die vielleicht noch nie zuvor am selben Tisch gesessen haben."

a rear view of green grass surrounded by trees

Thema: Mississippi

Juni 2017

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