تخطى الى المحتوى
5 قراءة دقيقة

دروس البطاطا الحلوة: القضية بالنسبة للحلول المنزلية

أمضى روبرت موانجا حياته المهنية في تحويل البطاطا الحلوة المكسورة بالبرتقال إلى أداة يمكن أن تمنع العمى وتنقذ حياة ملايين الأطفال في جميع أنحاء إفريقيا.

في عام 2016 ، فاز العالم الأوغندي وثلاثة من زملائه بجائزة World Food Award ، وهي أعلى تقدير في البحوث الزراعية العالمية ، لتطوير أصناف البطاطا الحلوة الغنية بفيتامين A. لقد كان إنجازًا رائعًا ولحظة من الفخر للموظفين في The McKnight Foundation ، التي انتهزت فرصة رؤية الدكتور موانجا الجريئة قبل أكثر من عقدين لمكافحة سوء التغذية من خلال جذر التخزين.

"عندما تتحدث عن الإيبولا ، يدرك الجميع الخطر" ، يقول الدكتور موانجا ، الباحث في المركز الدولي للبطاطس. "لكن عندما تتحدث عن نقص فيتامين أ ، لا يبدو هذا تهديدًا. ومع ذلك ، لا يزال 51 طفلاً دون السادسة من العمر يموتون كل يوم في أوغندا وحدها بسبب ذلك ".

أدركت ماكنايت في وقت مبكر أن الباحثين في البلدان النامية يمتلكون المواهب اللازمة لحل احتياجاتهم الملحة بأنفسهم.

أكثر من 40 ٪ من الأطفال في سن ما قبل المدرسة و 10 ٪ من النساء الحوامل في أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى لا يحصلون على ما يكفي من فيتامين (أ) ، وفقا لمنظمة الصحة العالمية. يمكن أن يؤدي النقص الخطير إلى العمى ويزيد من احتمال وفاة طفل من آلام شائعة مثل الإسهال والحصبة.

سيكون بذل جهد كبير لتوفير كبسولات فيتامين (أ) لجميع الأسر المعيشية في جميع أنحاء إفريقيا ، لذلك سأل الدكتور موانجا ، "ماذا لو كان بإمكانك إضافة المغذيات إلى عنصر غذائي شائع؟"

three women posing with their crops

هذا ما اقترحه الدكتور موانجا في طلب المنحة الأول في عام 1994. كان التوقيت مثاليًا. مؤسسة ماكنايت قد أطلقت للتو برنامج بحوث المحاصيل التعاونية السنة السابقة. بدلاً من تمويل المشاريع التي يقودها العلماء في أوروبا والولايات المتحدة الأمريكية بشكل أساسي ، أدركت McKnight في وقت مبكر أن الباحثين في البلدان النامية يمتلكون المواهب اللازمة لحل احتياجاتهم الملحة بأنفسهم. في الواقع ، يكون للعلماء المحليين ميزة عندما يتعلق الأمر بفهم الفروق الدقيقة لاحتياجات المجتمع المحلي والمواقف الثقافية التي يمكن أن تحدث أو تتدخل في التغذية.

يتذكر بوب جودمان ، عضو لجنة الإشراف على برنامج المحاصيل والآن العميد التنفيذي لكلية العلوم البيئية والبيولوجية بجامعة روتجرز: "طلبنا أفكارًا كبيرة ومقترحات كبيرة ، ولكن حتى في هذا السياق ، كان اقتراح روبرت طموحًا للغاية". الجامعة ، في نيو برونزويك ، نيو جيرسي.

three men and a woman in a lab
an African man in a lab

التعاون كنقطة تحول للتنمية الدولية

مثل العديد من الأوغنديين ، نشأ الدكتور موانجا وأشقائه العشرة وهم يأكلون جذور النشويات. زرعت والدته بجانب المحاصيل النقدية مثل القهوة والقطن في مزرعة العائلة التي تبلغ مساحتها 20 فدانًا في بوسوتا ، وهي بلدة تقع شرقي العاصمة كمبالا. على الرغم من أنها مغذية نسبيًا ، إلا أن البطاطا الحلوة البيضاء والصفراء الجافة المزروعة على نطاق واسع في إفريقيا لديها القليل جدًا من البيتا كاروتين أو لا توجد على الإطلاق ، على عكس الأصناف ذات اللحم البرتقالي الشائعة في أجزاء أخرى من العالم. تهدف الدكتورة موانجا إلى جعل مجموعة اللحم البرتقالي أكثر قبولا ومناسبة للاستخدام على نطاق أوسع.

a market with different vegetables

دعم ماكنايت الدكتور موانجا في سعيه للحصول على درجة الدكتوراه في جامعة ولاية كارولينا الشمالية في رالي ، حيث عمل عن كثب مع جي كريج ينشو ، عالم البستنة الذي يقود برنامج تربية البطاطا والجينات في جامعة سويتبوتاتو.

يتذكر ينشو: "لم أكن أخبر روبرت بكيفية القيام بذلك". "لقد كان يسأل ،" كيف يمكنني مساعدتك؟ "" كمتطوع سابق في فيلق السلام ، شاهدت Yencho بشكل روتيني الغرباء يأتون إلى بلد لحل مشاكلها. يرى أن نهج ماكنايت التعاوني الأصيل كنموذج أكثر فعالية للتنمية الدولية.

a mother and her son holding a vegetable while smiling and posing for a picture

ماذا يحدث عندما يعود عالم عظيم إلى المنزل

بعد حصوله على شهادته ، أعاد الدكتور موانغا خبرته إلى أوغندا ، حيث دعمت McKnight عمله بمبلغ 2.3 مليون دولار من عام 1995 حتى عام 2014.

على مر السنين ، طور فريقه أكثر من عشرة أصناف جديدة من البطاطا الحلوة المذاق بالبرتقال والتي تحتوي على بيتا كاروتين ، والتي يحوّلها الجسم إلى فيتامين أ. كما قاومت أصنافه الجديدة الآفة والجفاف ، وكانت تحتوي على لحم جاف ، وهو أساسي السمة للفوز على تلك النفور من الملمس الرطب ولطيف غير مألوف لمعظم أصناف البرتقال. توافد مربو النباتات من البلدان المجاورة على مشروع بحث الدكتور موانجا في أوغندا للتعرف على اللطخات الكبيرة. حضر ممولين إضافيين ، بما في ذلك مؤسسة Bill & Melinda Gates Foundation. وفقًا لمؤسسة جائزة الغذاء العالمية ، يقوم ما يقرب من مليوني أسرة في 10 دول إفريقية بزراعة أو شراء البطاطا الحلوة المليئة بالمغذيات.

لقد حققنا تقدما كبيرا. إن عدد الأشخاص الذين يستهلكونها يتزايد بسرعة ".-دكتور. روبرت موانجا ، مركز البطاطس الدولي

نظم الباحثون مجموعات من المزارعين لبيع قطع كرمة البطاطا الخالية من الأمراض إلى صغار المزارعين الآخرين. حملات التوعية العامة تروج للبطاطس البرتقالية بالقمصان واللوحات والشاحنات البرتقالية الزاهية. يقوم معالجات الطعام بتطوير كل شيء بدءًا من رقائق البطاطس الحلوة البرتقالية والكعك ، وحتى البطاطا الحلوة المملوءة بالفراغ.

يقول الدكتور موانجا ، الذي يتحدث عن "إطلاق العنان لإمكانيات" البطاطا الحلوة البرتقالية في جميع أنحاء القارة: "لقد حققنا تقدمًا كبيرًا". "إن عدد الأشخاص الذين يستهلكونه يتزايد بسرعة". وهذا يعني أن المزيد من الأطفال يحصلون على فيتامين (أ) الذي يحتاجون إليه للحفاظ على رؤيتهم واضحة وأن تكون أجسامهم شابة قوية ، مما يجعل من الممكن لعالم عظيم آخر أن يجد يومًا ما الاختراق التالي.

a women sorting her vegetables up

موضوع: دولي, بحوث المحاصيل التعاونية

يونيو 2017

العربية