Lumaktaw sa nilalaman
5 min read

Sweet Potato Lessons: The Case For Homegrown Solutions

Ginugol ni Robert Mwanga ang isang karera na nagko-convert ang orange-fleshed sweet potato sa isang tool na maaaring maiwasan ang pagkabulag at i-save ang buhay ng milyun-milyong mga bata sa buong Africa.

Noong 2016, ang siyentipiko ng Ugandan at tatlo sa kanyang mga kasamahan ay nanalo ng World Food Prize, ang pinakamataas na pagkilala sa pandaigdigang pananaliksik sa agrikultura, para sa pagbuo ng mga matamis na klase ng patatas na mataas sa bitamina A. Ito ay isang kamangha-manghang tagumpay at isang sandali ng pagmamalaki para sa mga kawani sa The Ang McKnight Foundation, na nagkita ng magandang pananaw ni Dr. Mwanga higit sa dalawang dekada na ang nakalilipas upang labanan ang malnutrisyon na may isang ugat ng imbakan.

"Kapag pinag-uusapan mo ang tungkol sa Ebola, nakilala ng lahat ang panganib," sabi ni Dr. Mwanga, isang mananaliksik kasama ang International Potato Centre. "Ngunit kapag pinag-uusapan mo ang kakulangan ng bitamina A, ito ay hindi tunog bilang pagbabanta. Ngunit 51 bata sa ilalim ng anim na taong gulang pa rin ang namamatay araw-araw sa Uganda lamang dahil dito. "

Kinilala ni McKnight nang maaga na ang mga mananaliksik sa mga umuunlad na bansa ay nagtataglay ng mga talento upang malutas ang kanilang mga pangangailangan.

Mahigit 40% ng mga bata sa preschool at 10% ng mga babaeng buntis sa sub-Saharan Africa ay hindi nakakakuha ng sapat na bitamina A, ayon sa World Health Organization. Ang isang malubhang kakulangan ay maaaring humantong sa pagkabulag at madagdagan ang posibilidad ng isang bata na namamatay mula sa mga karaniwang sakit tulad ng diarrhea at tigdas.

Ito ay isang Herculean pagsisikap upang matustusan ang bitamina A capsules sa bawat sambahayan sa buong Africa, kaya Dr Mwanga nagtanong, "Paano kung maaari mong idagdag ang nutrient sa isang karaniwang staple pagkain?"

three women posing with their crops

Ito ang iminungkahi ni Dr. Mwanga sa kanyang unang hiling sa grant noong 1994. Ang tiyempo ay perpekto. Ang McKnight Foundation ay inilunsad lamang nito Programang Pananaliksik sa Pag-crop ng Tulungang ang taon bago. Sa halip na lalo na ang mga proyekto ng pagpopondo na pinangungunahan ng mga siyentipiko sa Europa at sa Estados Unidos, kinilala ni McKnight nang maaga na ang mga mananaliksik sa mga umuunlad na bansa ay nagtataglay ng mga talento upang malutas ang kanilang mga pangangailangan. Sa katunayan, ang mga lokal na siyentipiko ay may isang gilid pagdating sa keenly pag-unawa sa mga nuances ng lokal na mga pangangailangan ng komunidad at kultural na attitudes na maaaring gumawa o masira ang isang nutritional interbensyon.

"Tinanong namin ang mga malalaking ideya at malaking panukala, ngunit kahit na sa kontekstong iyon, ang panukala ni Robert ay napakalaking ambisyoso," Naaalala ni Bob Goodman, isang miyembro ng komite sa pangangasiwa ng programa ng crop at ngayon ang executive dean ng School of Environmental and Biological Sciences sa Rutgers University, sa New Brunswick, New Jersey.

three men and a woman in a lab
an African man in a lab

Pakikipagtulungan bilang isang Paradigm Shift para sa International Development

Tulad ng maraming mga taga-Uganda, si Dr. Mwanga at ang kanyang 10 magkakapatid ay lumaki na kumakain ng mga ugat ng bituin. Itinayo ito ng kanyang ina sa mga cash crops tulad ng kape at koton sa 20 ektaryang sakahan ng pamilya sa Busota, isang bayan sa silangan ng kabiserang lungsod ng Kampala. Bagaman medyo nakapagpapalusog, ang tuyong puting at dilaw na matamis na patatas na malawak na nilinang sa Africa ay may napakakaunti o walang beta-karotina na hindi katulad ng mga orange-fleshed varieties na karaniwan sa ibang bahagi ng mundo. Nilayon ni Dr. Mwanga na gawing mas kasiya-siya at angkop ang iba't ibang uri ng kulay ng dalandan.

a market with different vegetables

Sinuportahan ni McKnight si Dr. Mwanga habang siya ay nagtungo sa isang PhD sa North Carolina State University sa Raleigh, kung saan siya ay nakipagtulungan sa G. Craig Yencho, isang hortikulturalista na namumuno sa Programang Sweetpotato at Potato Breeding and Genetics ng unibersidad.

"Hindi ko sinabi kay Robert kung paano ito gagawin," ang sabi ni Yencho. "Tinanong ko, 'Paano ko matutulungan ka?'" Bilang isang boluntaryo ng dating Peace Corps, madalas na nakita ni Yencho ang mga tagalabas na pumasok sa isang bansa upang malutas ang mga problema nito. Nakita niya ang tunay na diskarte ng collaborative na McKnight bilang isang mas epektibong paradaym para sa internasyonal na pag-unlad.

a mother and her son holding a vegetable while smiling and posing for a picture

Ano ang Mangyayari Kapag ang Isang Mahusay na Scientist ay Nagbabalik ng Bahay

Pagkatapos matanggap ang kanyang degree, dinala ni Dr. Mwanga ang kanyang kadalubhasaan pabalik sa Uganda, kung saan suportado pa ni McKnight ang kanyang trabaho sa $ 2.3 milyon mula 1995 hanggang 2014.

Sa paglipas ng mga taon, ang kanyang koponan ay bumuo ng higit sa isang dosenang mga bagong varieties ng orange-fleshed matamis na patatas mataas sa beta-karotina, kung saan ang katawan convert sa bitamina A. Ang kanyang bagong varieties din resisted magpalanta at tagtuyot, at nagkaroon ng isang dry laman, isang mahalagang katangian para sa panalong higit sa mga averse sa hindi pamilyar na mamasa-masa at malambot na texture ng karamihan sa orange varieties. Ang mga breeder ng halaman mula sa mga kalapit na bansa ay nagtipon sa proyektong pananaliksik ni Dr. Mwanga sa Uganda upang matutunan ang tungkol sa mga super spuds. Ang mga karagdagang funders ay nakasakay, kasama ang Bill & Melinda Gates Foundation. Ayon sa World Food Prize Foundation, ngayon halos dalawang milyong kabahayan sa buong 10 na bansa sa Aprika ang nagtanim o bumili ng mga nutrient-packed sweet potato.

"Kami ay gumawa ng makabuluhang pag-unlad. Ang bilang ng mga taong kumakain nito ay mabilis na lumalago. "-DR. ROBERT MWANGA, INTERNATIONAL POTATO CENTER

Ang mga mananaliksik ay nag-organisa ng mga grupo ng mga magsasaka upang magbenta ng mga pamutol ng ubas na walang sakit sa patatas sa iba pang maliliit na magsasaka. Itinataguyod ng mga kampanya sa pampublikong edukasyon ang orange potato na may mga t-shirt, billboard, at maliwanag na orange truck. Ang mga processor ng pagkain ay nagpapaunlad ng lahat mula sa orange chips at donuts, sa vacuum-packed sweet potato purée.

"Kami ay gumawa ng makabuluhang pag-unlad," sabi ni Dr. Mwanga, na nagsasalita ng "paglalabas ng mga potensyal" ng orange sweet potato sa buong kontinente. "Ang bilang ng mga tao na kumakain ito ay mabilis na lumalago." Ibig sabihin ang higit pang mga bata ay nakakakuha ng bitamina A na kailangan nila upang panatilihing malinaw ang kanilang paningin at malakas na mga batang katawan, marahil ginagawang posible para sa isa pang sobrang siyentipiko na makahanap ng susunod na pambihirang tagumpay.

a women sorting her vegetables up

Paksa: International, Pananaliksik sa Pananaliksik sa Pakikipagtulungan

Hunyo 2017

Tagalog