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¿Podrían los agricultores familiares ver un futuro más brillante con energía limpia?

Unión de Agricultores de Minnesota

Los agricultores siempre han sido innovadores. Desde aprovechar el viento para bombear agua o moler grano, hasta cosechar el sol para secar heno, los agricultores han confiado en los recursos naturales para aligerar su carga de trabajo.

Ahora con tecnología cada vez más asequible, desde turbinas eólicas hasta paneles solares, los agricultores de todo el estado de Minnesota están llevando la energía renovable al siguiente paso. Al instalar pequeños sistemas de generación distribuida, muchos granjeros, rancheros y terratenientes rurales están cosechando suficiente electricidad para alimentar hogares, establos livianos, vacas lecheras frescas y refrigerar el procesamiento de carne, al mismo tiempo que reducen los costos de energía de por vida en la tierra que poseen.

¿Tiene la energía renovable el poder de proporcionar un futuro más sostenible para los agricultores de Minnesota? Esa es la pregunta que la Unión de Agricultores de Minnesota ahora está explorando con sus casi 14,000 miembros en todo el estado. La progresiva organización de defensa de la agricultura apoyada por los miembros, en asociación con la Fundación McKnight, está liderando una serie de sesiones de escucha y talleres para aprender más sobre cómo las más de 70,000 operaciones agrícolas de Minnesota utilizan energía renovable, y donde pueden necesitar más recursos y políticas. soluciones

Según la ley de medición neta del estado, los agricultores de Minnesota pueden implementar turbinas eólicas, paneles solares y otros sistemas de generación distribuida de menos de 40 kW, que pueden obtener suficiente energía para satisfacer las necesidades energéticas anuales de cuatro hogares estadounidenses. Los agricultores pueden dirigir la energía donde se necesita para sus propias operaciones agrícolas, o vender el excedente de energía a precios minoristas a cooperativas rurales y otros proveedores de electricidad en sus comunidades.

"Esto puede parecer un nuevo escenario para la agricultura, pero los agricultores siempre han sido adoptadores tempranos de la tecnología", dice Bruce Miller, director de membresía de MFU. "Venimos de una herencia de hacer que las cosas funcionen".

Para 2020, el Departamento de Energía de EE. UU. Predice que la energía eólica por sí sola podría ayudar a los agricultores y terratenientes rurales a obtener $ 1.2 mil millones en nuevos ingresos.

Con raíces históricas que se remontan a principios del siglo XX, la Unión de Agricultores de Minnesota está haciendo de la energía renovable una de sus principales prioridades políticas. Puede ver la evidencia en el techo de la nueva sede de Farmers Union en St. Paul, que ahora incluye una pequeña variedad de paneles solares que cubren una parte de los costos de energía de la organización, y sirve como un aula al aire libre para los miembros curiosos. sobre la implementación de energías renovables en su propia propiedad. En algunas partes del país, el arrendamiento de terrenos a proveedores de energía solar vale tres veces el rendimiento de los cultivos estándar. Para 2020, el Departamento de Energía de EE. UU. Predice que la energía eólica por sí sola podría ayudar a los agricultores y terratenientes rurales a obtener $ 1.2 mil millones en nuevos ingresos.

“Con la leche a precios históricamente bajos, los granjeros lecheros están buscando nuevas formas de ahorrar dinero y evitar que los costos de energía crezcan a través del techo del establo, por lo que la adición de energía renovable generada en las granjas puede ayudar a reducir este costo y mantener sus granjas en el familia ", dice Miller. "La recolección de la energía eólica o solar podría ser otro cultivo comercial que puede hacer una gran diferencia en las comunidades rurales".

Tema: Medio Oeste Clima y Energía

marzo 2017

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